Timoléon

Timoléon

Timoléon (vers 337 avant notre ère) était un homme d'État et général corinthien qui a vaincu le tyran de Syracuse Dionysius II et une armée de Carthage contre toute attente. S'installant définitivement sur l'île, il réorganisa les gouvernements de nombreuses cités-États siciliennes en leur donnant la liberté politique et jeta ainsi les bases d'une période de prospérité soutenue par la suite. Il est le sujet de l'un des Des vies les biographies et les écrivains anciens étaient remarquablement cohérents dans leurs louanges sans faille pour Timoléon le tueur de tyrans.

Début de la vie et carrière

Timoléon est né à Corinthe, et son père était Timodemus et sa mère Demariste, il a donc grandi dans une famille aristocratique des deux côtés. On sait très peu de choses sur la jeunesse de Timoléon ou même la première moitié de sa vie à part celle de c. 368 avant notre ère, il a combattu comme simple soldat dans la guerre entre Corinthe et Argos. Puis, toujours au milieu des années 360 avant notre ère, Timoléon a pris la décision dramatique d'assassiner son frère, le fou de pouvoir et impopulaire Timophane et a ainsi mis fin à sa tyrannie à Corinthe. Il y a alors un écart de deux décennies pendant lesquelles on ne sait rien de ce qu'a fait Timoléon. Plutarque suggère qu'il s'est retiré de la vie publique et a vécu comme un ermite dans le remords d'avoir tué son frère.

Campagne contre Syracuse

Lorsque l'ancienne colonie de Corinthe Syracuse en Sicile a appelé à l'aide en 344 avant notre ère contre la double menace du tyran Dionysius II et une éventuelle invasion de Carthage, Timoléon a été choisi pour diriger l'expédition en tant que général (stratèges) et, comme lui a dit un ami, il avait maintenant l'occasion d'effacer sa réputation de tueur de son frère et de gagner la gloire en tant que tueur de tyrans. Les choses ont bien commencé, selon Plutarque, lorsqu'il a reçu un présage de bienvenue lors de sa visite à l'oracle de Delphes avant de partir où une couronne de laurier de la victoire est tombée du mur et a atterri sur sa tête.

'Il a renversé les tyrans, soumis les barbares... et ensuite restauré leurs lois au peuple de Sicile' Épitaphe de Timoléon

La force de Timoléon se composait de 700 mercenaires et de dix navires, dont deux navires d'une autre colonie corinthienne Corcyra (Corfou) et un de Leucas dans la mer Ionienne. Timoléon est arrivé à Tauromenium (Taormina moderne) en 344 avant notre ère, puis, dans une bataille à Adranum, a rapidement vaincu le tyran de Leontini, Hicetas. Lorsque les renforts sont arrivés, Timoléon a mené une attaque sur Syracuse même. Il était soutenu par plusieurs villes siciliennes fatiguées du règne oppressif de Dionysius sur la région : Adranon, Katane, Tauromenium et Tyndaris. La campagne a été un succès et Dionysius II a été contraint de vivre en exil à Corinthe. Timoléon a même assez généreusement veillé à ce que l'ancien tyran ait une petite allocation pour vivre dans sa retraite forcée.

Timoléon contre Carthage

Timoléon n'a pas été autorisé à profiter de son succès pendant longtemps, car une armée de Carthage a choisi ce moment d'instabilité politique pour envahir à nouveau la Sicile c. 341 avant notre ère. Pourtant, une fois de plus, il reçut un bon présage lorsqu'avant la bataille ses troupes passèrent devant des ânes portant des charges de persil qui, selon Timoloen, indiquaient la couronne de la victoire tout comme cela s'était produit à Delphes, se référant cette fois à la longue tradition de Corinthe de donner des couronnes de persil. aux vainqueurs des Jeux Isthmiques. Le général corinthien engagea l'ennemi près de la rivière Crimisus (ou Krimisos) à l'ouest de l'île et, en attaquant d'abord lorsque leurs forces furent divisées par la rivière et une seconde fois lors d'un violent orage, réussit à vaincre les Carthaginois malgré avoir une armée beaucoup plus réduite à sa disposition (6 000 contre 70 000 selon Plutarque). Bien que vaincus et ayant perdu plus de 12 000 hommes, les Carthaginois pouvaient encore aligner une armée importante et ils ont donc traîné pour semer le trouble, offrant leur soutien à diverses autres cités-États siciliennes. Le résultat fut un marché entre Timoléon et les Carthaginois en 338 avant notre ère qui divisa l'île en deux sphères d'influence. Il resterait dans la moitié est de l'île s'ils restaient dans la partie ouest.

Réorganiser et rajeunir la Sicile

Timoléon a ensuite systématiquement pris en charge le gouvernement des diverses tyrannies de son domaine, a donné aux villes un plus grand niveau d'autonomie et il a établi une nouvelle constitution à Syracuse. On ne sait pas exactement quelle était la forme de gouvernement dans cette dernière ville. Les suggestions d'une démocratie ne correspondent pas à l'histoire de Corinthe qui n'avait jamais eu un tel système. Certes, Timoléon s'est donné des pouvoirs étendus et a peut-être régné comme un autocrate bienveillant (stratèges autocrate). Pour consolider ce nouveau régime, quelque 60 000 colons ont été amenés des continents grec et italien, une présence culturelle et financière attestée par le grand nombre de pièces corinthiennes (à la fois de Corinthe et frappées localement) avec leur design Pegasus distinctif trouvés à travers l'île. La piraterie a également été réprimée dans la région et tous les mercenaires persistants ont été expulsés de l'île. Par la suite, la Sicile a connu une sorte de renaissance à la fois dans la vie urbaine et l'agriculture de l'île.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Mort et réputation durable

Timoleon est décédé paisiblement de vieillesse au milieu des années 330 avant notre ère après s'être retiré volontairement de la fonction publique lorsque sa vue lui avait fait défaut. Il a été enterré dans l'agora de Syracuse et l'inscription suivante faite pour commémorer ses actes : "Il a renversé les tyrans, soumis les barbares, repeuplé la plus grande des villes dévastées, puis a restauré leurs lois au peuple de Sicile" (Plutarque, 187). Les sources historiques sont conformes et présentent Timoléon comme un homme juste, modeste et pieux qui était connu comme l'un des rares dirigeants politiques à avoir gouverné dans l'intérêt de son peuple plutôt que dans le sien. Il n'est donc pas étonnant qu'à sa mort, non seulement il ait été enterré avec le statut de oikistes (un fondateur de colonie) mais les Syracusains lui dédièrent également un nouveau gymnase appelé le Timoléonteum et organisèrent des jeux annuels en son honneur.


Voir la vidéo: Claude François Timoléon live officiel. Archive INA