Edward Steichen

Edward Steichen

Edward Steichen est né à Luxembourg le 27 mars 1879. Quand Edward avait trois ans, sa famille a déménagé aux États-Unis et s'est finalement installée à Hancock, Michigan.

À l'âge de quinze ans, Steichen a commencé un apprentissage de lithographie avec l'American Fine Art Company à Milwaukee. Il a également assisté à des conférences de Richard Lorenz et Robert Schode à la Milwaukee's Arts Students League. Steichen a commencé la photographie en 1895 mais a continué à peindre pendant les vingt années suivantes.

En 1899, certaines des photographies de Steichen ont été exposées au deuxième salon de Philadelphie. Trois de ces tirages ont été achetés par le photographe Alfred Stieglitz. Les deux hommes sont devenus des amis proches et, en 1902, se sont joints à Clarence White, Alvin Langdon Coburn et Gertrude Kasebier pour former le Groupe Photosecession. Stieglitz a également promu le travail de Steichen dans son journal, Travail de la caméra et sa petite galerie sur la Cinquième Avenue, New York.

Steichen a commencé à expérimenter la photographie couleur en 1904 et a été l'une des premières personnes aux États-Unis à utiliser le processus Lumiere Autochrome. Il a voyagé en Europe et a rassemblé les travaux des meilleurs photographes et ceux-ci ont été exposés par Alfred Stieglitz en 1910 à l'Exposition internationale de la photographie picturale. Trente et une photographies de Steichen figuraient également dans l'exposition.

En 1913, Alfred Stieglitz consacre un double numéro de Travail de la caméra aux photographies de Steichen. Il a écrit dans le magazine : « Rien de ce que j'ai fait ne m'a donné autant de satisfaction que d'envoyer enfin ce numéro dans le monde.

Pendant la Première Guerre mondiale, Steichen devient commandant de la division photographique des forces expéditionnaires américaines. Cela lui a donné l'opportunité de s'intéresser à la photographie aérienne. Choqué par ce dont il a été témoin sur le front occidental, Steichen a dénoncé la photographie impressionniste et s'est plutôt concentré sur le réalisme. Il écrira plus tard : « Je ne suis plus concerné par la photographie en tant que forme d'art. Je crois que c'est potentiellement le meilleur moyen d'expliquer l'homme à lui-même et à ses semblables.

Après la guerre, Steichen s'est de plus en plus impliqué dans la photographie commerciale. Il a travaillé pour l'agence de publicité J. Walter Thompson et en 1923 est devenu photographe en chef pour Conde Nast Publications et son travail est apparu régulièrement dans Vogue et Salon de la vanité. Il a également publié des portraits de nombreuses personnalités connues, dont Carl Sandburg, Charles Chaplin et H. L. Mencken.

En 1945, Steichen est devenu directeur du U.S. Naval Photographic Institute. Steichen était responsable de la publication de la photographie de combat de la marine et pendant la Seconde Guerre mondiale a organisé le Route vers la victoire et Puissance dans le Pacifique expositions au Museum of Modern Art de New York.

Après la guerre, Steichen devient directeur de la photographie au Museum of Modern Art. Cela comprenait l'organisation en 1955 de ce qui est devenu l'exposition la plus populaire de l'histoire de la photographie, La famille de l'homme. En 1964, le Edward Steichen Photography Center a été créé dans le musée. Edward Steichen est décédé à West Redding, Connecticut, le 25 mars 1973.


Edward Steichen - Histoire

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Steichen, Edward (1879-1973), photographe américain, qui recherchait un rendu émotionnel et impressionniste de ses sujets et s'efforçait de faire reconnaître la photographie comme une forme d'art sérieuse.

Steichen est né au Luxembourg le 27 mars 1879 et a été amené aux États-Unis alors qu'il était enfant. Il commence à travailler dans la photographie à 16 ans et part étudier la peinture à Paris à 21 ans.

À New York, il rejoint (1905) le photographe américain Alfred Stieglitz pour créer une galerie connue sous le nom de « 291 », où de nombreux peintres importants du XXe siècle ont reçu leurs premières expositions américaines. L'année suivante, Steichen revient à Paris, où il expérimente la peinture, la photographie et le métissage de plantes.

En 1923, Steichen retourne à New York en tant que photographe en chef pour les magazines Vanity Fair et Vogue. Parmi les personnalités qu'il a photographiées pour Vanity Fair figurent l'acteur américain Greta Garbo et l'acteur britannique Charlie Chaplin.

En 1938, Steichen se retira dans sa West Redding, Connecticut, cultiver. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a dirigé une équipe de photographie de combat de la marine américaine.

En 1947, Steichen est nommé directeur de la photographie du Museum of Modern Art de New York. Il a préparé The Family of Man, une exposition photographique (1955) qui a ensuite fait le tour du monde et vendu sous forme de livre à 3 millions d'exemplaires. Son travail est conservé au Museum of Modern Art et à Eastman House, Rochester, New York. Il est décédé à West Redding le 25 mars 1973.

Voir des exemples de son travail - Steichen Photographs.

Parc Topstone
Olivier Goulston

Un groupe de citoyens de Redding a fourni à la ville 270 acres d'espaces ouverts, y compris la zone de baignade de la ville. Les citoyens, se faisant appeler Redding Open Lands, Inc. (R.O.L.I.) ont lancé l'idée en 1970.

L'année précédente, Axel Bruzelius, qui était suppléant à la Commission de planification, s'était intéressé à un projet à Lincoln, dans le Massachusetts. Une ferme entière dans une banlieue de Boston a été achetée par des citoyens locaux. La propriété a été subdivisée en plusieurs grands lots d'acres, qui ont été vendus et qui ont produit suffisamment d'argent pour rembourser le prix d'achat. Le terrain excédentaire a été donné à la ville. M. Bruzelius a décidé que Redding avait besoin d'une organisation similaire.

À peu près à cette époque, Edward Steichen, le célèbre photographe, a décidé de vendre la totalité, sauf 38 des 421 acres qu'il possédait sur Topstone Road. Avant que M. Steichen ne le mette sur le marché libre, il a accordé à la ville le droit de premier refus. Un groupe de douze citoyens a décidé de former une organisation et d'essayer d'accomplir la même chose qui avait été faite dans le Massachusetts.

R.O.L.I. a commencé avec l'idée de construire un parc sur la propriété de M. Steichen. Croyant à l'idée de R.O.L.I., onze autres citoyens ont rejoint le groupe. James Jenkins a été élu président de la première réunion et William Karraker a été élu président de l'organisation. Leur plan était de modifier la taille de la parcelle afin que le terrain disponible pour l'achat de la ville soit évalué à moins d'un million de dollars. Ils ont convenu que si R.O.L.I. acheté une superficie suffisante, la valeur des terres restantes serait ramenée à moins d'un million de dollars.

R.O.L.I. a pu négocier un billet de banque de 350 000 dollars à garantir uniquement par les signatures des 23 membres de R.O.L.I. Cela a permis à R.O.L.I. pour acheter 117 des 387 acres. La note a été signée le 1er mars 1971.

La ville a en effet acheté les 270 acres restants, et il est maintenant utilisé pour un espace ouvert et un parc naturel.

Mais R.O.L.I. a dû récupérer son argent. Ils ont décidé de vendre leur superficie en parcelles. Le plus petit étant de 2,8 acres et le plus grand étant de 10,6 acres. Ils ont vendu les 15 parcelles et se sont retrouvés avec un profit. Ces bénéfices ont été utilisés pour aider la Commission de conservation et le Land Trust.

L'histoire de Redding n'est pas une entreprise ou une organisation. C'est une personne qui travaille à promouvoir l'histoire de sa ville natale
et les environs. Tous les frais sont remboursables, donc les dons et/ou les parrainages me permettront de consacrer plus de temps
et des efforts de recherche et de mises à jour.


Edward Steichen

Il a fait son apprentissage auprès de l'American Fine Art Company, une entreprise de lithographie. Peignant et dessinant régulièrement, son talent naturel s'est développé et bientôt il a conçu des affiches pour l'entreprise. Steichen a été initié à la photographie et a acheté son premier appareil photo, un boîtier Kodak à 50 expositions, en 1895.

Les instincts et les capacités artistiques de Steichen n'ont été transférés qu'à l'appareil photo, et en quelques années, il exposait des photographies plutôt que ses peintures. En 1898, il a eu sa première exposition avec le Philadelphia Photographic Salon, qui avait un juré, Clarence White. Un an plus tard, Clarence White et Alfred Stieglitz étaient les juges d'une exposition de photographies qui se tiendrait au Chicago Art Institute, et presque toutes les candidatures de Steichen ont été acceptées. En 1900, F. Holland Day a ouvert la New School of American Photography à Londres, et les photographies de Steichen ont été incluses. La même année, Steichen décide d'aller à New York.

Lors de la brève visite de Steichen à New York, Stieglitz a acheté certaines des photographies de Steichen pour seulement 5 $ chacune ! Ce sont les premières photographies vendues par Steichen. Un artiste agité, en mai 1900 Steichen est allé en Europe sur le S.S. Champagne pour visiter F. Holland Day et voir l'école. Il vécut à Paris jusqu'en 1902 où il exposa largement et rencontra Rodin. Lorsque Steichen est revenu à New York, Steiglitz l'a salué comme "le plus grand photographe". Steichen ne croyait pas à la « spécialité ». Il a dit : « Je crois que l'art est cosmopolite et qu'il faut toucher à tous les points. Je déteste la spécialisation. C'est la ruine de l'art… » Alors qu'à Paris, Steichen expérimentait le traitement pigmenté et à son retour en Amérique, il approfondit ses étapes expérimentales avec la photographie, travaillant avec le platine, la gomme bichromatée, la gélatine argent carbone et toute combinaison de ceux-ci. Le magazine de photographie Camera Work était l'avenue artistique parfaite de Steichen.

En 1902, Steichen et Stieglitz ont commencé leur relation longue et productive et sont devenus les membres fondateurs de la Photo-Secession. Le numéro 2 de Camera Work était presque entièrement consacré à la photographie de Steichen. Au cours de la vie du magazine, Steichen a été publié plus de 70 fois. C'était plus que n'importe quel photographe collecté et publié par Stieglitz. En plus de ses contributions photographiques, Steichen a également édité, conçu les mises en page et écrit des essais critiques. Son travail avec le magazine a été interrompu en 1906 quand il est revenu à Paris où lui et sa famille (il s'est marié en 1903 à Clara E. Smith) ont vécu jusqu'en 1914.

Bien qu'au-delà des mers, Steichen a continué ses contributions à Camera Work, et pendant son séjour à Paris, il a appris de nombreux artistes et a envoyé des informations sur Cézanne, Picasso, Rodin et d'autres qui ont finalement été exposés à New York à la galerie 291. Tout en restant actif avec la photographie en Amérique et expérimentant le procédé Autochrome à Paris, Steichen se rend à Paris pour se concentrer sur la peinture. Il a aidé à organiser la Nouvelle Société des Peintres Américains à Paris. Il a également exposé à l'Albright Art Gallery à l'International Exhibition of Pictorial Photography de New York. Le catalogue de l'exposition disait : « Dans la lutte pour la reconnaissance de la photographie, le travail de M. Steichen a été l'un des facteurs les plus puissants, et son influence sur certains travailleurs, tant en Amérique qu'en Europe, a été marquée. Alfred Stieglitz a été proclamé comme le seul responsable de l'introduction de l'art moderne en Amérique, mais c'est Steichen qui l'a présenté à Stieglitz à bien des égards. Steichen a également expérimenté la photographie en tant qu'art plus largement que la plupart des photographes de son temps. Ce n'était pourtant pas l'étendue de son œuvre.

En 1911, Steichen commence la photographie de mode avec Art et Décoration. Cela a marqué une nouvelle ère dans sa vie et le début de la fin de sa relation avec Stieglitz qui n'était pas d'accord avec la photographie commerciale. Cependant, comme Steichen est cité, il a voulu explorer les nombreux aspects de l'art de la photographie. Il a dit un jour : « J'utiliserai l'appareil photo aussi longtemps que je vivrai, car il peut dire des choses qui ne peuvent être dites avec aucun autre support. »

Steichen est retourné aux États-Unis en 1914 et a finalement rejoint l'armée pendant la Première Guerre mondiale et a aidé à établir et est devenu commandant de la division photographique des forces expéditionnaires de l'armée, y consacrant une grande partie de son travail à la photographie aérienne. Il quitte le service en 1919 avec le grade de lieutenant-colonel. Cette expérience avait marqué les esprits. Il devait revenir à la photographie de mode et commerciale, mais avec un nouveau regard. Le succès de la photographie aérienne réside dans la haute définition. Steichen a vu la beauté de la photographie clairement ciblée et en 1920, il a complètement rejeté le pictorialisme, a brûlé ses peintures et s'est entièrement consacré aux idées modernistes. "En tant que peintre, je produisais un papier peint de haute qualité avec un cadre doré autour de lui… nous avons tiré toutes les peintures que j'avais faites dans la cour et nous avons fait un feu de joie de tout cela… c'était une confirmation de ma foi en photographie, et l'ouverture d'un tout nouveau monde pour moi.

De 1923 à 1937, Steichen a travaillé pour les publications Conde Nast, Vogue et Vanity Fair et pour le travail commercial indépendant avec un grand succès financier. Il a élevé les standards de la photographie de mode et commerciale, en prenant des portraits de Chaplin, Gershwin, Mencken et Garbo. Pendant ce temps, il a divorcé de sa première femme et s'est remarié avec Dana Desboro Glover et a pris sa résidence permanente aux États-Unis. Il a pris sa retraite de la photographie de mode et commerciale en 1937. Quelques années plus tard, il a été nommé lieutenant-commandant de la Réserve navale des États-Unis et est finalement devenu directeur de la division de la photographie navale des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa première unité comptait sept jeunes hommes, dont Steichen a exprimé l'importance de photographier les hommes de l'armée. Il a dit: "Les navires et les avions, ils seraient bientôt obsolètes, mais les hommes ne deviennent jamais obsolètes." À la fin de sa carrière dans la marine en 1945, il avait été placé à la tête de 4 000 hommes, tous des photographes de combat de la marine, et était classé capitaine. Toujours pendant son service, il a dirigé les deux expositions pour le Museum of Modern Art, The Road to Victory et Power in the Pacific. Steichen a également supervisé le tournage de The Fighting Lady. Et pourtant, sa carrière n'était pas encore terminée.

Deux ans après avoir pris sa retraite de la Marine, Edward Steichen est devenu directeur du département de photographie du Museum of Modern Art de New York. Il y a créé ce qui est devenu l'exposition photographique la plus célèbre de tous les temps, The Family of Man. Il a ouvert ses portes en janvier 1955. Pendant trois ans, Steichen a parcouru le monde pour former cette exposition. Le but principal ou le thème de l'exposition, selon Steichen, était de créer « un miroir de l'unité essentielle de l'humanité ». La photographie comme langage universel l'a inspiré pour composer l'exposition avec plus de 500 photographies de 273 photographes de 68 pays différents. Des photographes amateurs à professionnels, dont Ernst Haas, Robert Capa, Eugene Smith, Henri Cartier-Bresson et Andreas Feininger ont été recherchés pour The Family of Man. Tous les droits des images ont été confisqués et Steichen avait un contrôle créatif complet. Il recadrait, agrandirait, réduirait les images comme il se plaisait à faire lire son message visuel que tout le monde éprouve le bonheur de l'amour et le chagrin de la mort. Bien que considérée comme l'une des plus grandes expositions, vue par 9 millions de personnes, elle a cependant eu ses critiques. Critique de photographie pour le New York Times, Jacob Deschin a écrit : « L'exposition est essentiellement une histoire en images pour soutenir un concept et une réalisation éditoriale plutôt qu'une exposition de photographies.

L'exposition a tourné pendant huit ans. Il a vu 37 pays sur 6 continents et détient le record de la plus haute fréquentation de toutes les expositions. Au terme de sa tournée, l'exposition a connu trente ans d'oubli. Enfin, il a fait son chemin jusqu'au Luxembourg en 1994 où il est aujourd'hui conservé au musée Steichen. Au cours de son mandat de directeur jusqu'en 1962, Steichen a organisé de nombreuses autres expositions et collecté diverses photographies pour le musée.

Tout au long de sa vie, Steichen a reçu d'innombrables prix et distinctions. Il a fait l'objet de nombreux articles, livres et expositions. Sa contribution évidente à la photographie a conduit à son intronisation au International Photography Hall of Fame and Museum en 1974. Avant son intronisation, il a siégé au International Photography Hall of Fame et au conseil consultatif du musée. Le musée possède plusieurs photographies de Steichen, dont plusieurs de Camera Work et l'une de ses plus célèbres, The Flat Iron.

Aujourd'hui, je ne m'intéresse plus à la photographie en tant qu'art. Je crois que c'est potentiellement le meilleur moyen d'expliquer l'homme à lui-même et à son prochain.


Oeuvres d'Edward Steichen

Steichen a pris plusieurs photographies du sculpteur virtuose français Auguste Rodin. Il a également réalisé des estampes de ses sculptures et a exposé de nombreux croquis et dessins de Rodin au 291 Galerie à New York. Les deux hommes étaient devenus des amis proches alors que Steichen vivait à Montparnasse au tout début du XXe siècle. En effet, Rodin allait devenir le parrain de la fille de Steichen Katherine dont le deuxième prénom Rodina fut choisi en hommage au sculpteur.

Sur cette photographie, Rodin est de profil à gauche de l'image, reflétant (à droite du cadre) le profil de sa sculpture peut-être la plus emblématique, Le Penseur (Le penseur). En arrière-plan se trouve une autre œuvre célèbre de Rodin, son Monument à Victor Hugo, un écrivain dont le Français admirait beaucoup le travail. (Le monument à Hugo n'est ici rendu qu'en plâtre et n'a été coulé en bronze qu'après la mort de Rodin.) Les deux œuvres relient Rodin aux vertus intellectuelles de l'art, de la philosophie et de la littérature et le but de Steichen était de s'associer également à ces qualités. En photographiant un artiste moderne et avec deux de ses œuvres, Steichen invoque une sorte de conversation à quatre (entre Rodin, le Penseur, Hugo et Steichen lui-même) qui place la photographie, encore balbutiante en 1900, comme un outil légitime pour élargir le dialogue du modernisme.

Photograuve - Minneapolis Institute of Arts

Paysage avec allée d'arbres

Au début de sa carrière, Steichen a combiné peinture et photographie et l'on peut commencer à voir ici comment sa peinture a influencé son travail photographique. Dans Paysage avec allée d'arbres, Steichen montre clairement l'influence du tonalisme, un mouvement artistique qui a commencé avec le peintre James McNeill Whistler dans les années 1870. Whistler, qui était une influence reconnue sur le jeune Steichen, s'intéressait à la composition de ses peintures d'une manière qui faisait écho à la composition de pièces musicales, mais en utilisant la couleur plutôt que les notes. Grâce à cette structure et à cette concentration de composition serrées, les tonalistes ont exploré les nuances subtiles de la couleur et ses possibilités d'exprimer une humeur donnée (un peu comme la musique).

Cette peinture montre l'habileté de Steichen à communiquer les nuances de l'expression à travers une palette de couleurs en sourdine. L'œuvre frise presque l'abstraction par son jeu d'obscurité et de lumière. Si le titre nous alerte sur « l'allée d'arbres », les formes au premier plan ne sont pas forcément très faciles à distinguer, et le paysage lui-même n'est que faiblement représenté. La lune apparaît juste derrière le feuillage du grand arbre, projetant une lueur autour du bord de sa forme et provoquant un effet de lumière presque ondulant à travers le ciel lui-même. C'est une image qui demande notre concentration, Steichen encourage son spectateur à regarder (et à regarder encore) afin de déterminer les distinctions de couleur, de forme et de ligne.

Peinture à l'huile sur toile - collection privée

Flatiron Bâtiment

L'intérêt de Steichen pour l'interrelation entre la photographie et la peinture tonaliste est évident dans ses célèbres images du Flatiron Building. Situé au 175 Fifth Avenue à Manhattan, le Flatiron Building était l'un des plus hauts du monde lors de son achèvement en 1902, et était vraiment unique en raison de sa forme. Cette image a été vue pour la première fois publiquement à l'"Exposition internationale de photographie picturale" qui s'est tenue à Buffalo, New York en 1910. C'était en fait l'une des six cents images sélectionnées par Alfred Stieglitz comme moyen de mettre en valeur l'art de la photographie pictorialiste. La photographie de Steichen, qui met en évidence son sens des formes et des textures, est devenue l'une de ses images les plus célèbres et il est facile de voir ici une relation avec sa peinture Paysage avec allée d'arbres. Le bâtiment du titre se profile de manière déconcertante en arrière-plan, une grande ombre au centre du cadre. Steichen omet la pointe du bâtiment, comme si, peut-être, son échelle pure ne pouvait pas être contenue par le cadre.

Cette image a été produite à l'apogée de la période pictorialiste de Steichen avec le Photo-Sécession grouper. À cette époque, il s'intéressait à l'adaptation et à la manipulation de ses photographies et ici, il colorait l'image en utilisant des couches de pigment dans une solution photosensible. L'image existe en fait en trois versions, chacune avec un ton et une sensation légèrement différents, démontrant à quel point la couleur peut être puissante pour modifier l'humeur. Avec cette impression, son objectif était de capturer quelque chose des nuances de la lumière aux premières heures de la soirée. Comme l'a observé le professeur William Sharpe : « La nuit est une période de rêve, de libération des énergies libidinales refoulées, et des photographies comme celle-ci exploitent subtilement les propriétés suggestives du paysage urbain, utilisant un langage symbolique pour révéler des vérités [qui seraient] cachées à midi. "

Gomme bichromatée sur tirage platine - Gomme bichromatée sur tirage platine

Clair de lune : l'étang

Cette image a été prise à Mamaroneck, New York, lorsque Steichen rendait visite à son ami, le critique d'art Charles Caffin. Il représente la lune se levant derrière une clairière d'arbres, puis se reflétant sur un étang complètement immobile. Comme Fer à repasser, Clair de lune : l'étang utilise la lumière et l'ombre d'une manière extraordinairement évocatrice et envoûtante.

Steichen démontre ici une fois de plus son intérêt pour le tonalisme. Son paysage est "lavé" dans un ton de couleur pour former un effet de brume fini. L'interaction de la lumière et de l'obscurité, et les larges lavis sombres qui s'étendent sur la palette de Steichen, étaient alors parfaitement en accord avec les préférences picturales du Photo-Sécession grouper. Bien que l'image puisse sembler assez simple, il s'agit en fait d'une composition émotionnelle complexe dans la manière dont elle manipule ses sources lumineuses. La lune culmine au-dessus de l'horizon et brille de mille feux à travers les arbres, son positionnement central, quant à lui, suggérant une configuration de composition précise et étudiée. En réponse à cette image dans Travail de la caméra, Caffin a confirmé les références de Steichen en tant que véritable artiste photographique à travers cette lecture plutôt poétique : vision à moitié déconcertée, cet esprit semble se dégager de la matière pour l'envelopper d'un mystère de suggestion de l'âme."

Vent Feu, Thérèse Duncan sur l'Acropole

Dans cette image étonnante, réalisée après avoir abandonné son intérêt pour le tonalisme, Steichen capture une énergie d'un autre monde dans le mouvement de Thérèse Duncan, la fille adoptive de la célèbre danseuse Isadora Duncan. Steichen a rencontré Isadora alors qu'elle était à Venise avec sa troupe de danse. Il la suivit ensuite en Grèce dans l'espoir de pouvoir la photographier dansant sur l'Acropole. Mais finalement, c'est Thérèse et non Isadora qu'il photographie sur les rochers au-dessus de la citadelle. L'image a été publiée pour la première fois en Salon de la vanité en 1923 accompagné d'une légende du poète Carl Sandburg (le beau-frère de Steichen) qui disait : " Fille de chèvre prise dans les ronces... que tout brûle dans ce feu de vent, que le feu l'ait. "

Sur la photographie, l'exubérante Thérèse a déformé son corps, son genou est armé et ses bras sont bercés au-dessus de sa tête dans une pose féminine presque classique. Elle se tient sur un rocher inégal avec quelques feuilles de plantes sauvages au premier plan, mais c'est sa robe gonflée qui attire notre attention. La matière translucide cache et révèle à la fois son corps. Thérèse nous apparaît presque nue en fait. Steichen a déclaré ce qui suit à propos de l'image: "Elle était une réincarnation vivante d'une nymphe grecque [. ] Le vent a pressé les vêtements contre son corps, et les extrémités ont été laissées claquer et flotter. Ils ont en fait craqué. Cela a donné l'effet du feu ." Steichen a réussi à capturer ici une image intemporelle dans la manière dont le moderne et le classique se rencontrent.

Tirage contact gélatino-argentique - Collection particulière

Gloria Swanson

Ce portrait de la star du cinéma muet Gloria Swanson est l'une des œuvres les plus célèbres de Steichen. Il fusionne les mondes du portrait et de la photographie de mode pour un effet envoûtant. L'image a ensuite été publiée dans le numéro de février 1928 de Salon de la vanité pour aider à faire connaître le nouveau film de Swanson Sadie Thompson.

Journaliste, critique et rédacteur en chef de Salon de la vanité Frank Crowinshield a qualifié Steichen de « plus grand photographe portraitiste vivant au monde » et dans ce portrait, on peut apprécier son point de vue. L'élément le plus frappant de l'image sont les yeux hypnotiques de l'étoile qui regardent directement dans les nôtres. Étant donné qu'ils n'avaient pas de voix, c'était la norme pour les stars du cinéma muet de transmettre leur présence à l'écran à travers leurs yeux. En effet, Swanson était largement reconnue pour son regard écarquillé et en les mettant en valeur dans cette image, Steichen reconnaissait son intelligence et son talent d'interprète. De cette façon, le portrait célèbre à la fois son statut d'artiste et ses qualités en tant qu'individu. Steichen a écrit à propos de la séance de photographie dans son autobiographie : « À la fin de la séance, j'ai pris un morceau de voile de dentelle noire et je l'ai accroché devant son visage. Elle a tout de suite reconnu l'idée. Ses yeux se sont dilatés et son regard était celle d'une léoparde tapie derrière des buissons feuillus, observant sa proie. Vous n'avez pas besoin d'expliquer les choses à une personnalité dynamique et intelligente comme Miss Swanson. Son esprit fonctionne rapidement et intuitivement. Dans cette description, Steichen a reconnu que si l'on veut s'efforcer d'obtenir le meilleur portrait, alors il doit d'abord être une véritable filiation entre le modèle et l'artiste.

Tirage gélatino-argentique - Collection particulière

Le Maypole, Empire State Building

Au cours de la première moitié du vingtième siècle, New York s'est imposée. Il y avait une fascination considérable du public pour les gratte-ciel et la demande pour la photographie d'architecture et les articles de magazine était élevée. Steichen a ainsi été mandaté par Salon de la vanité pour photographier l'Empire State Building, à l'époque le plus haut bâtiment du monde, et sans doute la plus grande réalisation architecturale du monde moderne.

Confronté au problème de capturer la vraie majesté de ce monument emblématique, Steichen s'est préparé à sa mission avec la même attention avec laquelle il a abordé son portrait. Afin de saisir la véritable stature du bâtiment, Steichen a conçu une stratégie selon laquelle il a photographié le bâtiment de face et en angle avant de superposer un négatif sur l'autre. L'effet final, dans lequel Steichen restitue la puissance du bâtiment en trois dimensions, est stupéfiant. Quant au titre des images, Steichen a déclaré "J'ai conçu le bâtiment comme un Maypole. pour suggérer le tourbillon d'une danse Maypole" (une pièce maîtresse de la ville, en effet, autour de laquelle les fiers habitants de New York pourraient venir se réjouir).

En 1951, le MoMA a lancé un « Service de prêt d'œuvres d'art » qui a fonctionné jusqu'au début des années quatre-vingt. Le service de prêt a été conçu par le Conseil junior du musée pour encourager la collection d'art parmi ses membres et/ou le grand public. Les œuvres sélectionnées étaient disponibles à la location pendant trois mois d'affilée, après quoi le mécène était libre d'acheter ou de restituer l'œuvre au musée. Le mât était l'une des images les plus populaires à passer par le "Art Lending Service". Selon la propre publicité du MoMA, Le Maypole la popularité était « un témoignage [des] avancées technologiques en architecture autant que de la photographie, et [de] l'héritage emblématique de l'un des yeux les plus perçants à avoir capturé les deux. »


Lectures complémentaires

Le propre compte de Steichen était Une vie en photographie (1963). Biographies incluses : Penelope Niven's Steichen : une biographie (Couronne, 1997) Patricia Johnston's Vrais fantasmes : la photographie publicitaire d'Edward Steichen (University of California Press, 1997) et Eric Sandeen Image d'une exposition : la « famille de l'homme » et l'Amérique des années 50 (University of New Mexico Press, 1995). Une vieille biographie est Carl Sandburg, Steichen, le photographe (1929). Une grande sélection représentative du travail de Steichen était le New York Museum of Modern Art, Steichen le photographe (1961), catalogue d'exposition avec texte de Sandburg, Alexander Liberman et Steichen et chronologie de Grace M. Mayer. ??


Edward Steichen - Biographie et héritage

Eduard Jean Steichen est né à Bivange, Luxembourg en 1879. Son père, Jean-Pierre, a déménagé aux États-Unis l'année suivante Eduard et sa mère, Marie, en 1881, une fois que son père avait obtenu du travail dans les mines de cuivre de Hancock. , près de Chicago. La sœur d'Eduard, Lilian, est née peu après en 1883. La famille Steichen a déménagé à Milwaukee, Wisconsin en 1889, où, en raison de la détérioration de la santé de Jean-Pierre, Marie a assumé le rôle de soutien de famille, travaillant comme modiste.

À quinze ans, Steichen commence un apprentissage en lithographie auprès de l'American Fine Art Company de Milwaukee. En peu de temps, il montra une aptitude au dessin et gravit rapidement les échelons pour devenir dessinateur de lithographies. Il achète un appareil photo d'occasion en 1895 et commence à apprendre par lui-même à prendre des photos. Il étudie également la peinture à ses heures perdues et ses premières incursions dans la photographie reproduisent dûment les techniques picturales du style pictorialiste alors en vogue. Ses employeurs ont été impressionnés par son travail photographique et ont insisté pour que les conceptions de l'entreprise soient désormais issues de son travail. Peu de temps après, Steichen et un groupe restreint d'amis ont formé la Milwaukee Art Students League. La Ligue a loué une salle dans un immeuble du centre-ville pour y travailler et pour accueillir des conférences. En 1899, les photographies de Steichen sont exposées au deuxième Philadelphia Photographic Salon à côté de celles d'Alfred Stieglitz et de Clarence H. White. L'événement s'est avéré être le prélude à une relation professionnelle fructueuse entre les hommes.

En 1900, White écrivit à Stieglitz pour lui suggérer de rencontrer Steichen. La réunion a été un succès à tel point qu'en fait, Stieglitz est devenu le premier mentor et collaborateur de Steichen. Stieglitz, qui était de 13 ans l'aîné de Steichen et qui s'était déjà fait une réputation, a acheté trois des estampes de Steichen (pour 5 $ chacune). Ce sont les premiers tirages que Steichen ait jamais vendus. La même année, Steichen est devenu citoyen naturalisé des États-Unis, changeant l'orthographe de son nom de « Eduard » à « Edward ».

En octobre 1900, le photographe bostonien F. Holland Day organise une importante exposition intitulée La nouvelle école de photographie américaine au siège londonien de la Royal Photographic Society. Une partie du contenu de l'exposition a choqué la presse et le public britanniques : en effet, L'actualité de la photographie a affirmé que la collection avait été « nourrie par les délires de quelques fous ». Il y avait une certaine inquiétude au sujet de la méthode pictorialiste "progressiste" de l'École (après s'être heurté à Day, Stieglitz avait refusé de participer à l'exposition) mais l'agacement visait principalement Day (un individu qui a courtisé la controverse et qui s'est inspiré d'Oscar Wilde) pour ses images homoérotiques mettant en scène des hommes noirs nus et un autoportrait dans lequel il se présente comme le Christ. Pourtant, au milieu de la fureur, Steichen, 22 ans, a été distingué pour des éloges vertigineux.

Entre 1900 et 1902, Steichen avait pris un atelier dans le quartier bohème de la rive gauche de Paris. His connections with European modernists proved very useful for his next co-endeavor with Stieglitz: the gallery at 291 Fifth Avenue. Trading between 1905 and 1917, and officially called the Little Galleries of the Photo-Secession, it soon became known simply as 291. Thanks to Steichen's French connections, the 291 gallery was responsible for introducing the work of up and coming (and now legendary) French avant-gardists to the American public. In its first five years of operation, the gallery had exhibited works by the likes of Rodin, Cezanne, Matisse and Picasso.

In 1902 Steichen and Stieglitz established the artistic group Photo-Secession, a collective of photographers including White, Eva Watson-Schutze, William B. Dyer and Edmund Stirling. The group wanted to celebrate the photograph as art, but with a particular emphasis on Pictorialism, and the range of techniques that could be used to manipulate and alter the original composition. The birth of Photo-Secession coincided more-or-less with the inaugural edition of the influential quarterly Camera Work. Established by Stieglitz and Steichen, Camera Work, for which Steichen designed the logo and page layouts, and contributed essays, ran from 1903 to 1917. The second edition was devoted almost exclusively to Steichen's work and during its 14 year history, Steichen became Camera Work's most frequent contributor (with some 70 entries). Steichen's involvement with the magazine was interrupted in 1906 however when he returned to Paris with his family - Steichen had been married in 1903 to Cara E. Smith, a musician he met on his earlier visit to Paris - until 1914. Though he was still able to contribute to Camera Work, his primary motivation for returning to the French capital was to concentrate on his painting.

Middle Years

In 1910, divisions had started to arise between members of the Photo-Secession, due to differing opinions on the wavering artistic credibility of Pictorialism. There was a new call for a pure photographic style that would bring new perspectives and detail to ordinary or previously ignored subjects in the name of fine art. The new aesthetic took inspiration in the second half of the decade from Paul Strand whose "Straight" aesthetic condemned all forms of Pictorialism. Les Photo-Secession group dissolved around this time, and Steichen himself started to move into commercial photography. In 1911, he was commissioned to take photographs for the French magazine Art et Décoration. His images were to accompany a piece on the French fashion designer Paul Poiret, and are now widely considered to be the first examples of fashion photography.

When the U.S entered the First World War in 1917, Steichen joined the Army and helped create the photographic division, eventually becoming commander and head of aerial photography. In this role, he had to change his approach to photography, abandoning his Pictorialist style for a more exacting, realist method. The war also signalled a final break between himself and Stieglitz. Firstly, Stieglitz disapproved of Steichen's move into commercial photography and, secondly, the men had opposite views on the war. Stieglitz, a German, was primarily worried for the safety of his family and friends in Germany. He was also troubled by practical and commercial concerns such as the fact that he needed to find a new printer for the photogravures for Camera Work, which had been printed hitherto in Germany. For his part, Steichen supported America's involvement in the war and he was more concerned for the fate of Luxembourg (the country of his birth) and his beloved France. By the time the war had ended, Steichen had completely reappraised his photographic technique, and abandoned Pictorialism and painting altogether. He commented that: "As a painter I was producing a high grade wall paper with a gold frame around it [. ] we pulled all the paintings I had made out into the yard and we made a bonfire of the whole thing [. ] it was a confirmation of my faith in photography, and the opening of a whole new world to me."

He and Clara divorced in 1922 after several years of acrimony. The couple had two daughters, Katherine and Mary, but they had a difficult relationship with their father due in part to Clara's accusations of Steichen's infidelity. Steichen married actress Dana Desboro Glover in 1923. The same year, he returned to the world of fashion, and took up the post of chief photographer for Condé Nast, the publisher of high-end fashion magazines such as Vogue et Vanity Fair. Steichen then effectively transformed the world of fashion photography by making his haute couture images more animated and more inventive. He also took several portraits of dignitaries and Stars of stage and screen including Lillian Gish (as Ophelia), Marlene Dietrich, Gloria Swanson, Greta Garbo and Paul Robeson. Of his shoot with Robeson, Steichen said the following: "In photographing an artist, such as Paul Robeson, the photographer is given exceptional material to work with. In other words, he [the photographer] can count on getting a great deal for nothing, but that does not go very far unless the photographer is alert, ready and able to take advantage of such an opportunity."

Later years

After working for 15 years in the fashion industry, Steichen closed his studio on January 1 st , 1938. When World War II broke out, Steichen took up his second military post as Director of the Naval Aviation Photographic Unit. During his service (through which he rose to the rank of Captain) he produced two shows - The Road to Victory et Power in the Pacific - for the Museum of Modern Art, and directed his only film, a documentary entitled The Fighting Lady. The film followed the life of an aircraft carrier of the same name and won the Academy Award for Best Documentary in 1945.

Following the war, Steichen served as Director of the Department of Photography at New York's Museum of Modern Art between 1947 and 1961. In 1955 he curated and assembled the exhibit The Family of Man, an exhibition that travelled across the world and was seen by an estimated nine million people over eight years. The exhibition, the most famous photographic exhibition of all time, brought together works by two hundred and seventy-three different photographers, including the likes of Ansel Adams, Diane and Allan Arbus, Robert Frank, Nora Dumas, Lee Miller, Henk Jonker, and August Sander. Steichen had worked on the selection of images for two years and wanted to show the wide range of experiences photography can capture. In the press release from the time he said "[The photographers] have photographed the everyday story of man - his aspirations, his hopes, his loves, his foibles, his greatness, his cruelty his compassion, his relations to his fellow man as it is seen in him wherever he happens to live, whatever language he happens to speak, whatever clothes he happens to wear."

In 1957, Dana, his wife of 34 years, died of leukaemia. Three years later the 80-year-old Steichen married the copywriter Joanna Taub, 53 years his junior. They remained together until his death in 1973 when she became the guardian of her husband's legacy. While in his last year at MoMA, a 14-year-old boy named Stephen Shore rang Steichen to ask if he could show him some of his photographs. Admiring of the boy's audacity, Steichen allowed him an appointment and bought three of the images. Shore, known predominantly for his color photography, has gone on to have a long and laureled career.

In 1963 Steichen published his autobiography A life in Photography. He died on March 25th, 1973 at the age of 93 in his home on a farm in West Connecticut.

The Legacy of Edward Steichen

Steichen's place in the pantheon of photographic greats was secured as a young man through his contribution to three interlocked bodies: the Photo-Secession grouper Camera Work et le 291 Gallery. With his colleagues he was instrumental in establishing a permanent footing for photography amongst the modern plastic arts and as such his influence can be traced through a range of photographic genres. He made the most personal impact however on fashion photography and magazine portraiture. The renowned photography historian Beaumont Newhall put it perfectly when he said that "Armed with his mastery of technique, and with his brilliant sense of design and ability to grasp in an image the personality of a sitter, [Steichen] began to raise magazine illustrations to a creative level." Curators and art critics William A. Ewing and Todd Brandow went further still when they suggested that Steichen "was among a tiny band of talented photographers who elevated celebrity portraiture from the status of formulaic publicity stills to an aesthetically sophisticated genre in its own right."

Through Steichen is primarily - and rightly - known through his photography, he was also crucial in bringing the works of highly distinguished French artists such as Rodin, Cézanne and Matisse to the United States. His curation of Family of Man exhibition, meanwhile, suggested new possibilities for photographic portraiture as at once an art form and a means of reaching a more nuanced understanding of the complexities of humankind.

Steichen was the recipient of numerous awards and honors in his lifetime including the Presidential Medal of Freedom (for his work in Photography) in 1963. He has been the subject of books and exhibitions and in 1974 he was inducted (having already served on its advisory board) into the International Photography Hall of Fame and Museum. In 1994, meanwhile, The Family of Man Exhibition found a permanent home in Luxembourg (Steichen's birthplace) where it is housed in the Steichen Museum. Perhaps the last word on his legacy should go to the esteemed American poet Carl Sandberg who said this of Steichen's work: "A scientist and a speculative philosopher stands [at the] back of Steichen's best picture. They will not yield their meaning and essence on the first look nor the thousandth -- which is the test of masterpieces."


Oral history interview with Edward Steichen, 1970 June 5

Format: Originally recorded on 1 sound tape reel. Reformatted in 2010 as 4 digital wav files. Duration is 2 hr., 9 min.

Sommaire: An interview of Edward Steichen conducted 1970 June 5, by Paul Cummings, for the Archives of American Art.

Biographical/Historical Note

Edward Steichen (1879-1973) was a photographer from New York, N.Y.

Provenance

These interviews are part of the Archives of American Art Oral History Program, started in 1958 to document the history of the visual arts in the United States, primarily through interviews with artists, historians, dealers, critics and others.

Language Note

How to Use This Collection

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Quotes and excerpts must be cited as follows: Oral history interview with Edward Steichen, 1970 June 5. Archives of American Art, Smithsonian Institution.


Edward Steichen - History

Editor's note: The Museum of Photographic Arts provided source material to Resource Library for the following article or essay. If you have questions or comments regarding the source material, please contact the Museum of Photographic Arts directly through either this phone number or web address:

Edward Steichen: The Early Years

January 31 through May 17, 2009

T he Museum of Photographic Arts (MoPA) in Balboa Park is pleased to present Edward Steichen: The Early Years, on view January 31 - May 17, 2009. Edward Steichen (1879-1973) was one of the most influential figures in the history of photography. MoPA celebrates this amazing talent by exhibiting thirteen images made between 1900 and 1925, several of them made when the photographer was still in his twenties. These early photographs caught the attention of photographer-impresario Alfred Stieglitz and the praise of sculptor, Auguste Rodin. (right: Edward Steichen, Grand Prix at Longchamp: After the Races, Paris , 1907, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

The Early Years , presented in MoPA's Atrium gallery, is from a 1981 Aperture portfolio from MoPA's permanent collection consisting of Steichen's signature soft-focus, moody studies of light, landscape, and form. Steichen's beautifully toned landscapes, sensual nudes and still life's, and psychological portraits are a dazzling visual record of his emergence as a major talent. Included in the exhibition is his famous 1905 twilight view of New York's Flatiron Building (one of the landmarks of turn-of-the-century architecture), his 1904 Moonrise (Mamaroneck, NY), and his little known In Memoriam , a nude from 1902 (inspired perhaps by his friendship with Rodin).

Steichen heavily influenced photography, graphic design, and the decorative arts in the 1920s and 1930s. He captured the energy and innovation of his day, working as he did with "a designer's eye, a poet's sensibility, and an entrepreneur's charisma," wrote Steichen scholar Joel Smith. Steichen made his mark with a stunningly beautiful array of quiet Pictorialist photographs that Stieglitz championed in his first issues of Camera Work , images that today have broken all photography auction sales records. He would later become a major fashion photographer for the leading magazines of his era, a highly sought after portraitist in Europe and America, a war photographer in two World Wars, and a groundbreaking curator at the Museum of Modern Art, NY. MoPA's The Early Years is testimony to Steichen's emergence as a formidable artist and tastemaker who would profoundly shape the world of photography for the next four decades.

Running concurrently at MoPA is Lou Stoumen: The Naked Truth on view January 31 - May 17, 2009, Lou Stoumen Award Winners: The Legacy featuring the Mikhael Subotzky, the new Stoumen Prize winner, and all past recipients on view January 31 - May 10, 2009 and Considering Edward Curtis on view February 7 - May 10, 2009. Also on view, Picturing the Process: Exploring the Art & Science of Photography from February 7- July 25, 2009.

(above: Edward Steichen, Moonrise, Mamaroneck, New York , 1904, photogravure, collection Museum of Photographic Arts. © Joanna T. Steichen)

(above: Edward Steichen, The Flatiron Building, New York , 1905, photogravure, collection Museum of Photographic Arts. © Joanna T. Steichen)

Wall text for the exhibition

One of the most influential figures in the history of photography, Edward Steichen (1879-1973) was also one of the most prolific and diverse. No other photographer can claim a leading role among the Photo-Secessionists, vibrant innovation in fashion photography, chief photographer for Condé Nast's Vogue and Vanity Fair , war photography born of two world wars, signature celebrity portraiture, and the title of curator at MOMA/NY where he conceived the groundbreaking exhibition, The Family of Man , viewed by nine million people in thirty-eight countries. Born in Luxembourg and raised in Wisconsin, Steichen started out as a painter while in his teens, and later learned photography. By age twenty-three he was creating painterly landscape photographs, moody still life's, and lush nude studies that caught the attention of famed sculptor Auguste Rodin and the impresario of art photography, Alfred Stieglitz. Over the next two decades, the young Steichen -- the most 'in-demand' portraitist of the elite on two continents -- became the peerless master of the painterly photograph. As Steichen scholar, Joel Smith, notes, "He worked with a designer's inventive eye, a Symbolist's poetic sensibility, an entrepreneur's charisma, and, above all, the originality and finesse of a creative, painstaking printer to establish ambitious new standards in artistic photography."

* * * Edward Steichen: The Early Years presents the photographer's work from 1900 to 1925, his most creative decades. Within those years, he made his famous twilight view of New York's Flatiron Building. A landmark of turn-of-the-century architecture, Steichen transforms this symbol of a new age into a mirage that floats behind a Japonisme masterpiece of blackened branches and hansom cabs. Conversely, the negative space carved by the Parthenon solidly holds the figure of another symbol of modernity, dancer Isadora Duncan. In two other images, light delicately illuminates the weighty flesh of roses while darkness shapes the sensuous curves of a woman's torso. Steichen's artfully rendered landscapes, sensual nudes, still life's, and psychological portraits from this period are a dazzling visual record of his emergence as a major talent. Unlike any other photographer of his time, it can be confidently said that Steichen's unique artistry, vision, ideas, and energy shaped photography in the 20th century. In 1969, at the end of a long career, Steichen selected twelve images that he considered his masterpieces for a final photographic project. He approached Aperture Publications with a formidable task: to publish these prints as hand-pulled photogravures. Like Stieglitz, Steichen always considered photogravures works of fine art. Jon Goodman, who was reviving the photogravure process at the time, painstakingly made plates from Steichen's negatives and printed them at an atelier in Switzerland. The resulting portfolio, Edward Steichen: The Early Years, from MoPA's permanent collection, constitutes a stunning visual record of Steichen's emergence as one of the greatest artists in photography's 170-year history, a medium that, like the artist himself, has reinvented itself in a new century.

(above: Edward Steichen, Heavy Roses, Voulangis, France , 1914, photogravure, collection Museum of Photographic Arts. © Joanna T. Steichen)

(above: Edward Steichen, Torso, Paris , 1902, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

Checklist for the exhibition

Edward Steichen (American, 1879-1973) Grand Prix at Longchamp: After the Races, Paris , 1907, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.001 Edward Steichen (American, 1879-1973) Self-Portrait with Sister, Milwaukee , 1900, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.002 Edward Steichen (American, 1879-1973) Torso, Paris , 1902, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.003 Edward Steichen (American, 1879-1973) Moonrise, Mamaroneck, New York , 1904, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.004 Edward Steichen (American, 1879-1973) In Memoriam, New York , 1902, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.005 Edward Steichen (American, 1879-1973) Steichen and Wife Clara on their Honeymoon, Lake George, New York , 1903, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.006 Edward Steichen (American, 1879-1973) Richard Strauss, New York , 1904, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.007 Edward Steichen (American, 1879-1973) The Flatiron Building, New York , 1905, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.008 Edward Steichen (American, 1879-1973) Heavy Roses, Voulangis, France , 1914, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.009 Edward Steichen (American, 1879-1973) Isadora Duncan at the Portal of the Parthenon, Athens , 1920, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.010 Edward Steichen (American, 1879-1973) Three Pears and an Apple, France , 1921, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.011 Edward Steichen (American, 1879-1973) Brancusi in His Studio, Paris , 1925, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.012 Edward Steichen (American, 1879-1973) Portrait of Clarence H. White , 1905, printed later Photogravure Gift of Dorothy and Eugene Prakapas, 1991.007.001

(above: Edward Steichen, Three Pears and an Apple, France , 1921, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

(above: Edward Steichen, Isadora Duncan at the Portal of the Parthenon, Athens , 1920, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

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Captain Edward J. Steichen, USN Ret. Army & Navy Combat Photographer WWI & WWII Received the French Legion of Honor, Distinguished Service Medal, the Presidential Medal of Freedom, and Commander of the Order of Merit (Germany)

Edward Steichen (born Eduard Jean Steichen, 27 March 1879 in Bivange, Luxembourg) was one of the premier photographers of his generation. Aside from being one of the first to go into color photography, he also helped usher in the era of fashion photography.

During WWI he joined the Army Photographic Corps at the age of 38. He joined the Navy in January 1942 at the age of 63.

Steichen had retired in 1938, and closed his studio to devote his time to plant breeding. Soon afterwards he would find himself trying to reenlist in the military at the age of 61 as America faced the prospect of World War II. After his third attempt to reenlist he was commissioned a Lieutenant Commander in 1942, and headed the Naval Aviation Photographic Unit, which documented aircraft carriers in action. His first assignment was to complete an exhibition he had started for The Museum of Modern Art (MoMA) in 1941, on national defense. He organized the extremely popular exhibition "Road to Victory" that had 150 images and opened in May 1942, at MoMA. The show then traveled to many American cities and to London, Australia, and South America.

He directed the creation of the war documentary "The Fighting Lady," chronicling the battles of the crew of the aircraft carrier États-Unis Yorktown, which won the 1944 Academy Award for Best Documentary.

In 1945, his second joint Navy and MoMA exhibition, "Power in the Pacific," went on display. He was officially discharged in 1945, at the age of 67, and received the Distinguished Service Medal. Steichen left the Navy with the rank of Captain, as Director of the WWII Naval Photographic Institute.

Steichen was the recipient of many awards, some of which include his status as Chevalier of France's Légion d'Honneur, awarded in 1919, the Presidential Medal of Freedom (1963), and the Commander of Order of Merit, Germany (1966).

In 1963, he was awarded the Presidential Medal of Freedom by President John F. Kennedy, however Kennedy was assassinated before he could present it. President Lyndon B. Johnson presented it to him in December 1963.

Edward Steichen died in West Redding Connecticut on March 25, 1973, at the age of 94.

The Presidential Medal of Freedom is an award bestowed by the President of the United States and is&mdashalong with the comparable Congressional Gold Medal bestowed by an act of U.S. Congress&mdashthe highest civilian award in the United States.


Dallas Museum of Art Uncrated

Seven murals painted by Edward Steichen are undergoing conservation treatment this summer in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery. After treatment is completed, the rare and exquisite murals will be on view September 5, 2017, through May 28, 2018, as part of the exhibition Edward Steichen: In Exaltation of Flowers (1910-1914), overseen by the Pauline Gill Sullivan Associate Curator of American Art at the DMA, Sue Canterbury.

Coleus – The Florence Meyer Poppy being unrolled from a travel tube

Edward Steichen, born Eduard Jean Steichen in 1879, was an American artist who was both a painter and photographer during his lifetime. Most of his paintings and photographs were produced for the American art market while he was living in the United States or France. He stayed in Paris for about a year in 1901 and then returned to Paris a second time in 1906 it was then that he joined the New Society of American Artists. One of his friends in Paris was an American student at the Sorbonne named Agnes Ernst, and she later played a large role in Steichen’s commission for In Exaltation of Flowers. In 1908, Steichen moved from Paris to his villa, L’Oiseu Bleu, in Voulangis, France. There, he cultivated a garden and built a small studio with a skylight.

In 1910 Agnes Ernst married Eugene Meyer and the couple traveled to L’Oiseu Bleu during their honeymoon. The three friends likely discussed the commission for In Exaltation of Flowers during that visit. This commission would include seven 10-foot-tall murals designed for a foyer in the Meyers’ new townhouse at 71st Street and Park Avenue, which the Meyers acquired in 1911. The commission was $15,000 and these artworks became Steichen’s most ambitious undertaking.

As Steichen worked on the Meyers’ commission from 1910 to 1914, many of their American friends visited Voulangis, including Arthur Carles, Mercedes de Cordoba, Katharine Rhoades , Marion Beckett, and Isadora Duncan. Some of these visitors identified with specific floral personifications, which became incorporated into Steichen’s tempera and gold leaf compositions. Les In Exaltation of Flowers series consists of the following seven panels:

    1. Gloxinia – Delphinium: a kneeling woman (likely Isadora Duncan) with Gloxinia, Delphinium, and Caladium flowers
    2. Clivia – Fuchsia – Hilium – Henryi: one woman sitting (possibly Isadora Duncan or Marion Beckett) and another woman standing (likely Katharine Rhoades) with Clivia, Fuchsia, and Henry Lily flowers
    3. Coleus – The Florence Meyer Poppy: Florence Meyer (first child of Eugene and Agnes Meyer) with a butterfly and poppies
    4. Petunia – Begonia – The Freer Bronze: a Zhou Dynasty bronze (symbolizing Charles Lang Freer, a collector of Asian art and benefactor of the Freer Gallery in Washington, DC) with Petunia and Begonia flowers
    5. Rose – Geranium: Katharine Rhoades with a fruit-bearing tree, roses, and geraniums
    6. Petunia – Caladium – Budleya: two standing women (Marion Beckett and an unidentified woman in the background), with Petunia, Iris, Caladium, and Budleya (other spelling variants include Buddleia and Buddleja) flowers
    7. Golden Banded Lily – Violets: a standing woman (likely Agnes Meyer) with Golden Banded Lily and Violet (also identified as Begonia rex) flowers

    Coleus – The Florence Meyer Poppy in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery

    Even before receiving the Meyers’ commission, Steichen had been painting and photographing women and flowers however, his depiction of the subject matter and use of gold leaf in In Exaltation of Flowers alludes to influences from French couture designer Paul Poiret and Art Nouveau painters Gustav Klimt, Alphonse Mucha, Pierre Bonnard, and Maurice Denis.

    All seven murals in In Exaltation of Flowers were completed by 1914. Even though they had originally been commissioned for the townhouse on 71st Street and Park Avenue, the paintings were never displayed in that building. Due to financial hardship, the Meyers had to sell their townhouse earlier in 1914, and Steichen’s intended sequence for the murals remains unknown today. The order listed above is based on a 1915 checklist from their presentation at the Knoedler Galleries in New York. Two of the murals were later displayed at the Pennsylvania Academy in 1921 and 1996, and at least one mural was displayed at the Board of Governors of the Federal Reserve System in 1988. The DMA’s presentation this fall of the murals, which are part of a private collection, will mark the first time the seven panels have been exhibited together since their debut at the Knoedler Galleries 102 years ago.

    Rose – Geranium in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery


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