Margaret Thatcher démissionne

Margaret Thatcher démissionne

Margaret Thatcher, la première femme Premier ministre de l'histoire britannique, annonce sa démission après 11 ans passés aux plus hautes fonctions britanniques.

Margaret Hilda Roberts est née à Grantham, en Angleterre, en 1925. En 1959, après avoir épousé l'homme d'affaires Denis Thatcher et donné naissance à des jumeaux, elle a été élue au Parlement en tant que conservatrice de Finchley, un district du nord de Londres. Au cours des années 1960, elle a rapidement gravi les échelons du Parti conservateur et, en 1967, a rejoint le cabinet fantôme siégeant en opposition au cabinet travailliste au pouvoir d'Harold Wilson. Avec la victoire du Parti conservateur sous Edward Heath en 1970, Thatcher est devenu secrétaire d'État à l'Éducation et aux Sciences.

En 1974, le parti travailliste est revenu au pouvoir et Thatcher a été co-chancelier fantôme avant de remplacer Edward Heath à la tête du parti conservateur en février 1975. Elle a été la première femme à diriger les conservateurs. Sous sa direction, le Parti conservateur a tourné plus à droite dans sa politique, appelant à la privatisation des industries et des services publics nationaux et promettant une défense résolue des intérêts britanniques à l'étranger. Elle a également vivement critiqué la gestion inefficace par le Premier ministre James Callaghan des grèves chaotiques du travail de 1978 et 1979.

En mars 1979, Callaghan a été battu par un vote de défiance et le 3 mai, des élections générales ont donné aux conservateurs de Thatcher une majorité de 44 sièges au Parlement. Prêté serment le lendemain, le Premier ministre Thatcher a immédiatement entrepris de démanteler le socialisme en Grande-Bretagne. Elle a privatisé de nombreuses industries, réduit les dépenses publiques et progressivement réduit les droits des syndicats. En 1983, malgré les pires chiffres du chômage depuis une demi-décennie, Thatcher a été réélu pour un second mandat, en grande partie grâce à la victoire britannique décisive lors de la guerre des Malouines en 1982 avec l'Argentine.

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Dans d'autres affaires étrangères, la « Dame de fer » a présidé à l'établissement ordonné d'un Zimbabwe indépendant (anciennement la Rhodésie) en 1980 et a pris une position ferme contre les séparatistes irlandais en Irlande du Nord. En octobre 1984, une bombe de l'Armée républicaine irlandaise (IRA) a explosé lors de la conférence du Parti conservateur à Brighton. Le Premier ministre a échappé de peu au mal.

En 1987, une reprise de l'économie a conduit à son élection pour un troisième mandat, mais Thatcher s'est rapidement aliéné certains membres de son propre parti en raison de sa politique de capitation et de son opposition à une plus grande intégration britannique dans la Communauté européenne. En novembre 1990, elle n'a pas obtenu la majorité lors du vote annuel du Parti conservateur pour la sélection d'un chef. Elle a retiré sa nomination et John Major, le chancelier de l'Échiquier depuis 1989, a été choisi comme chef conservateur. Le 22 novembre, elle a annoncé sa démission et six jours plus tard, le major lui a succédé. Les trois mandats consécutifs de Thatcher ont marqué le plus long mandat continu d'un Premier ministre britannique depuis 1827. En 1992, elle a été nommée baronne et a siégé à la Chambre des Lords.

En 2011, l'ancien Premier ministre a fait l'objet d'un film biographique primé (et controversé), "La Dame de fer", qui dépeint son ascension et sa chute politique. Margaret Thatcher est décédée le 8 avril 2013, à l'âge de 87 ans, des suites d'un accident vasculaire cérébral.

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Thatcher démissionne : extrait des archives, 23 novembre 1990

Margaret Thatcher a annoncé son intention de démissionner pour tenter d'empêcher Michael Heseltine de prendre d'assaut les portes de Downing Street contre la volonté de la plupart des membres du cabinet. Photographie : Neville Marriner/Daily Mail

Margaret Thatcher a annoncé son intention de démissionner pour tenter d'empêcher Michael Heseltine de prendre d'assaut les portes de Downing Street contre la volonté de la plupart des membres du cabinet. Photographie : Neville Marriner/Daily Mail

Margaret Thatcher a pris hier le dernier grand pari de sa carrière politique lorsqu'elle a annoncé son intention de démissionner de son remarquable poste de Premier ministre pour tenter d'empêcher Michael Heseltine de prendre d'assaut les portes de Downing Street contre la volonté de la plupart des membres du Cabinet.

Dans une réponse concertée, négociée en privé alors que la crise de 20 jours montait, Douglas Hurd, le ministre des Affaires étrangères, et John Major, le chancelier de l'Échiquier, sont apparus comme les alternatives non officielles du Cabinet « Stop Michael » avec une double candidature conçue pour maximiser le vote anti-heseltine au deuxième tour de l'élection à la direction mardi.

Norman Tebbit a résisté à de fortes pressions pour se présenter comme un spoiler de la droite, et a ensuite approuvé M. Major comme "un aride économique" qui se montrerait résistant à une monnaie européenne unique. Il a rejoint une minorité fidèle de députés, insistant sur le fait que c'était "une erreur de larguer le Premier ministre".

Vulnérable aux défections de députés qui avaient voté pour le changement afin d'obtenir un second tour de scrutin, le camp heseltin a affirmé tenir ses forces hier soir. "Ce qui me surprend, c'est que Major est en train de devenir le challenger, pas Hurd", a déclaré un assistant clé. "Les Thatcherites vont dur pour Major", a rapporté un autre député. L'équipe élargie de M. Hurd l'a rejeté comme une désinformation conçue pour nuire à leur homme. "Douglas est un homme déchaîné", a déclaré l'un d'eux.

Mais au milieu des événements tumultueux de la journée à Westminster, il n'y avait aucun calcul certain que le sacrifice de Mme Thatcher permettrait à l'un ou l'autre des arrivants tardifs de gagner suffisamment de députés pour arrêter l'élan généré par M. Heseltine, dont les 152-204 voix au premier tour de mardi ont renversé le Premier ministre le plus puissant depuis Churchill à son apogée.

Le Premier ministre avait annoncé sa décision à un cabinet très soulagé mais réprimandé lors d'une séance de 9 heures après avoir " dormi " sur l'opinion majoritaire du cabinet selon laquelle elle pourrait ne pas battre M. Heseltine. Elle a ensuite affronté les Communes à l'heure des questions et la motion de censure des travaillistes avec une performance prévisible formidable d'un politicien toujours à son meilleur avec son dos au mur. La motion a été défaite par 367 voix contre 247, une majorité gouvernementale de 120, sans défections conservatrices.

Les hommages ont afflué d'admirateurs et d'opposants du monde entier, dont Neil Kinnock et le président Bush, qui l'ont qualifiée d'alliée fidèle des États-Unis et ont ajouté : « Elle va me manquer. Mais le marché boursier a augmenté à la nouvelle.

M. Heseltine s'est joint aux applaudissements du plus long mandat de Premier ministre depuis 1827. Mais parmi les députés conservateurs, une théorie de plus en plus forte était que l'énormité du matricide qu'ils avaient collectivement commis rebondirait contre l'ancien secrétaire à la Défense. Dans tout le pays, des militants conservateurs ont pleuré, inondé les standards de leurs députés et juré de se venger. Aux Communes, Nicholas Ridley a mis en garde contre une réaction contre une "sorte de trahison médiévale. Si l'un de ceux qui ont utilisé cet appareil héritait de la couronne, il serait mal à l'aise". En effet, la droite disait que l'unité ne pouvait pas être réalisée avec M. Heseltine.

Proclamant la nécessité primordiale de réunir le parti après ce qu'un ministre a appelé « cette guerre fratricide », les deux nouveaux challengers de la succession Thatcher ont publié une déclaration commune de politique. Ils ont promis qu'ils s'étaient engagés « dans une lutte amicale pour que nos collègues de parti qui prennent la décision puissent choisir lequel d'entre nous est le mieux placé pour unir le parti ».

Mme Thatcher avait souligné plus tôt son soutien aux collègues du cabinet entrant dans la course, mais c'était aussi près que l'un ou l'autre des candidats en est venu à admettre qu'ils sont prêts à peser et à voter derrière celui d'entre eux qui réussit le mieux au deuxième tour de mardi. Ils doivent d'abord réussir dans leur objectif initial d'empêcher M. Heseltine d'obtenir les 17 voix supplémentaires pour atteindre la majorité simple de 187 nécessaires pour recevoir une convocation à Buckingham Palace.

Cela conduirait à un troisième tour jeudi dans lequel le vote unique transférable serait utilisé. Comme les trois camps ont réclamé des poussées de soutien et, dans le cas de M. Major, une majorité au sein du Cabinet, il n'y avait pas de vue claire quant à savoir qui obtiendrait le plus de deuxièmes préférences lors d'un troisième tour. Les trois camps pensent que le mécanisme peut fonctionner à leur manière.

Face à la perspective que l'instinct de Mme Thatcher la fasse se battre et perdre face à un homme qu'elle craint et n'aime pas, les députés conservateurs étaient reconnaissants qu'elle ait libéré ses deux candidats pour se présenter à ce qui est pratiquement une nouvelle élection.

Ce qui a dérangé certains conservateurs, c'est qu'ils sont tous deux des candidats manifestement peu charismatiques, l'un un diplomate Old Etonian de 60 ans, l'autre un méritocrate de Brixton du même âge que Neil Kinnock mais "avec huit ans au gouvernement" comme il l'a dit hier soir. Ce qui est inquiétant pour la droite, c'est qu'ils étaient trop proches de la politique pour offrir une alternative idéologique à M. Heseltine.

En lançant des campagnes instantanées de cinq jours et en rassemblant les approbations du cabinet, les deux ont essayé d'établir l'identité du produit. M. Hurd a souligné son expérience au ministère des Affaires étrangères et du ministère de l'Intérieur, où sa performance, ainsi que les assistants l'ont souligné, a offensé les libéraux. M. Major a souligné sa jeunesse et son expérience économique.

Hier, la comparution de Mme Thatcher à la Chambre des communes a dû faire en sorte que certains députés conservateurs qui se sont levés et l'ont applaudie au milieu des cris travaillistes de "Judas" se demandent s'ils avaient fait une gaffe. Les efforts pour rendre hommage allaient du mièvre à l'agressif, mais elle les a gérés avec habileté, voire avec humour. Elle serait de retour mardi, peut-être jeudi aussi, a-t-elle dit, au milieu des rires.

Dans le débat qui a suivi, M. Kinnock a sauvagement les conservateurs qui avaient abandonné un chef qu'ils avaient soutenu pendant "11 années riches en pétrole avec une récession à chaque extrémité et un miracle entre les deux".

Dans le concours électoral, les sponsors de M. Hurd sont Tom King (Défense) et Chris Patten (Environnement), et il a rapidement réclamé le soutien de William Waldegrave (Santé), Malcolm Rifkind (Écosse) et Kenneth Clarke (Éducation). Les sponsors de M. Major, Norman Lamont (Secrétaire en chef au Trésor) et John Gummer (Agriculture) ont été rejoints par Peter Lilley et Michael Howard, tous deux de droite économique.

Dans une atmosphère frénétique à Westminster, les demandes de soutien extravagantes doivent encore être testées par les sondages du week-end, le sentiment des circonscriptions et le lobbying.

M. Heseltine a jugé à juste titre que ce n'était pas un jour pour autre chose que des éloges pour les réalisations de Mme Thatcher. Il a promis de nommer des partisans du cabinet, qu'il avait sollicités par téléphone, et s'est adressé hier soir au groupe de droite No Turning Back.

Il y a des gens de droite économiques qui le voient comme un vainqueur des élections qui est un magnat autodidacte, et des gens de droite traditionnels qui pensent que M. Hurd est le palliatif parfait pour panser les blessures du parti. M. Major s'est fait remarquablement peu d'ennemis au cours de sa carrière mercurielle.


Pas de retenue

L'un des principaux partisans de Mme Thatcher, John - maintenant Lord - Wakeham, révèle pour la première fois que c'est lui qui lui a dit de rencontrer le cabinet en tête-à-tête, ce qui leur a permis de lui dire la vérité - qu'ils ne pensait pas qu'elle pourrait gagner le deuxième tour.

"Je lui ai dit 'la première chose que vous voulez faire est de consulter le cabinet' et elle a dit 'Je suis très heureux de le faire' et j'ai dit 'mais non, en tête-à-tête'.

" Mon inquiétude était qu'ils me disaient des choses que je craignais qu'ils n'aient pas le courage de lui dire et je sentais qu'ils devaient lui dire. Elle devrait savoir où elle en était.

"Je l'ai fait par loyauté envers elle, non pas pour me débarrasser d'elle, mais pour qu'elle puisse prendre une décision quant à ce qu'elle devait faire. Je lui ai fait savoir quelle était la situation et elle a ensuite décidé ce qu'elle voulait faire."

De nombreux partisans de Mme Thatcher pensent qu'il s'agissait d'un mauvais conseil et que si elle avait eu la chance de rallier collectivement le soutien de son cabinet, elle aurait pu survivre.

Mais au lieu de cela, elle a donné aux ministres l'occasion de lui dire qu'elle perdait son soutien sans faire face à la pression des pairs de collègues plus fidèles.

Si elle s'était battue, le chancelier de l'époque John Major et le ministre des Affaires étrangères Douglas Hurd n'auraient pas jeté leur chapeau sur le ring et elle se serait à nouveau affrontée avec Michael Heseltine.


Cette semaine dans l'histoire : Margaret Thatcher démissionne

En juin 1987, Margaret Thatcher est devenue le premier Premier ministre britannique en plus de 150 ans à remporter trois élections successives. Mais les choses ont rapidement commencé à mal tourner.

En 1988, un boom économique, alimenté par des crédits bon marché et des réductions d'impôts, créait déjà une inflation, qui atteignait 10,9% en août 1990. Pour maîtriser les prix, le gouvernement a augmenté les taux d'intérêt à près de 15%, poussant l'économie dans la récession.

Thatcher a également décidé, contre l'avis de nombreux fonctionnaires et ministres, de remplacer le système de taxation locale basé sur la valeur foncière par une taxe fixe par personne.

La « taxe de vote » signifiait que presque toutes les personnes, dont de nombreuses personnes à revenus modestes, ont vu leurs factures d'impôts municipaux bondir, entraînant d'énormes protestations et des non-paiements. Le soutien des conservateurs a plongé : une série de défaites électorales partielles a suivi, culminant dans la perte du siège sûr d'Eastbourne au profit des libéraux-démocrates.

Le mécontentement au sein du parti a entraîné la démission du chancelier Nigel Lawson et du ministre des Affaires étrangères Geoffrey Howe.

La démission de Howe a été le coup fatal, provoquant un défi de leadership de Michael Heseltine. Une majorité de députés a soutenu Thatcher lors du scrutin suivant, mais elle s'est vu refuser la victoire pure et simple. Elle a démissionné le lendemain.

Le chancelier John Major lui a succédé et les conservateurs ont remporté les élections de 1992. Mais les divisions créées par son départ ont joué un grand rôle dans leur défaite écrasante cinq ans plus tard.


Les premières années

Fille d'Alfred Roberts, épicier et échevin local (et plus tard maire de Grantham) et de Beatrice Ethel Stephenson, Thatcher a très tôt souhaité devenir politicienne. Ses capacités intellectuelles l'ont conduite à l'Université d'Oxford, où elle a étudié la chimie et a été immédiatement active en politique, devenant l'une des premières femmes présidentes de l'Association conservatrice de l'Université d'Oxford. Après avoir obtenu son diplôme en 1947, elle a travaillé pendant quatre ans comme chimiste de recherche, lisant pour le barreau pendant son temps libre. A partir de 1954, elle exerce la profession d'avocat, se spécialisant en droit fiscal. En 1951, elle épouse un riche industriel, Denis Thatcher (né en 1915 – décédé en 2003), qui soutient son ambition politique. Le couple a eu des jumeaux, un fils et une fille, en 1953.

Thatcher s'est présenté pour la première fois au Parlement en 1950, mais a échoué, malgré l'augmentation du vote conservateur local de 50 pour cent. En 1959, elle entra à la Chambre des communes, remportant le siège conservateur « sûr » de Finchley dans le nord de Londres. Elle a régulièrement progressé au sein du parti, en tant que secrétaire parlementaire au ministère des Pensions et de l'Assurance nationale (1961-1964), en tant que porte-parole en chef de l'opposition sur l'éducation (1969-1970) et en tant que secrétaire d'État à l'éducation et à la science (1970-1970). 74) dans le gouvernement conservateur d'Edward Heath. Alors qu'elle était membre du cabinet Heath (Thatcher n'était que la deuxième femme à détenir un portefeuille ministériel dans un gouvernement conservateur), elle a éliminé un programme qui fournissait du lait gratuit aux écoliers, provoquant une tempête de controverse et incitant les opposants au Parti travailliste à se moquer elle avec des cris de « Thatcher le voleur de lait. Elle a également créé plus d'écoles polyvalentes - introduites par le Parti travailliste dans les années 1960 pour offrir un enseignement académique rigoureux aux enfants de la classe ouvrière - que tout autre ministre de l'Éducation de l'histoire, bien qu'elles aient été minées pendant son mandat de Premier ministre. Après que Heath ait perdu deux élections successives en 1974, Thatcher, bien que bas dans la hiérarchie du parti, était le seul ministre prêt à le défier pour la direction du parti. Avec le soutien de la droite conservatrice, elle est élue chef en février 1975 et entame ainsi une ascendance de 15 ans qui va changer le visage de la Grande-Bretagne.


La CouronneLa version de la chute de Margaret Thatcher en 1990 prend beaucoup de libertés avec la vérité

La plupart des interactions du Premier ministre avec la reine dans la finale de la saison 4 sont romancées.

Dans le final de La Couronne saison 4, la rupture tant attendue du mariage de Charles et Diana se déroule parallèlement à un effondrement politique au 10 Downing Street. Après que trois victoires électorales successives ont fait d'elle le premier ministre britannique le plus ancien du XXe siècle, Margaret Thatcher est tombée du pouvoir dans une série d'événements soudains et dramatiques qui l'ont vue évincée par son propre parti. Voici l'histoire vraie de ce qui s'est passé.

Le ministre le plus ancien de Thatcher, Geoffrey Howe, a causé sa chute.

Après de nombreuses années de bons et loyaux services, y compris des postes de secrétaire aux Affaires étrangères et de vice-premier ministre, Howe a commencé à se retirer de Thatcher. Écrire dans L'observateur, le journaliste politique Andrew Rawnsley a détaillé les "différences de plus en plus visibles" entre Howe et Thatcher, notant qu'"un gouffre [s'était] ouvert entre eux au-dessus de l'Europe". Howe croyait passionnément à "l'idéal européen", tandis que Thatcher "accélérait son cheminement vers l'europhobie".

En 1989, cette tension a atteint son paroxysme lorsque Thatcher a limogé Howe de son poste de ministre des Affaires étrangères à cause de l'entrée de la Grande-Bretagne dans le mécanisme de taux de change européen. Howe avait menacé de démissionner à moins que Thatcher n'accepte que la Grande-Bretagne rejoigne l'EERM, mais Rawnsley note que Thatcher « pensait & mdashrightly, car il s'est avéré & mdash que l'ERM allait être un désastre. En guise de punition pour avoir poussé ce problème, Howe a été rétrogradé au poste de vice-premier ministre. "Toute consolation qui aurait pu être retirée lorsque l'attaché de presse de Thatcher, Bernard Ingham, a informé les médias que le titre était essentiellement dénué de sens", a poursuivi Rawnsley.

En novembre 1990, Howe a brusquement démissionné et a fait une déclaration dévastatrice sur la terre brûlée à la Chambre des communes qui, selon Rawnsley, « a cristallisé les craintes à propos de Thatcher qui gonflent maintenant dans la poitrine de nombreux députés conservateurs [membres du Parlement] ». Au cours du discours, qui est représenté dans La Couronne, Howe a critiqué le traitement que Thatcher a fait de son cabinet et de ses qualités de leader, culminant avec les mots : « Le temps est venu pour les autres de réfléchir à leur propre réponse au tragique conflit de loyautés, avec lequel je me bats moi-même depuis peut-être trop longtemps.

Thatcher a été démis de ses fonctions sans cérémonie après une chute étonnante de dix jours en 1990.

Après le discours de démission de Howe, d'autres dominos ont commencé à tomber. Michael Heseltine, l'ancien ministre de la Défense de Thatcher, envisageait un défi de leadership depuis un certain temps et voyait une opportunité maintenant que le Premier ministre était affaibli. Thatcher a battu de justesse Heseltine lors du vote à la direction, mais pas assez pour éviter un deuxième tour de scrutin. Les règles du Parti conservateur exigent que le vainqueur ait au moins 15 pour cent d'avance, ce que Thatcher n'était pas, et cela a gravement miné son autorité en tant que chef du parti.

Extérieurement, Thatcher a projeté la confiance le 20 novembre, elle a dit : « Je me battrai, je me battrai pour gagner. » Mais Thatcher a fait face à une pression croissante non seulement de la part de son propre parti, mais aussi de la part du parti travailliste d'opposition. Le leader travailliste Neil Kinnock a appelé à des élections générales après avoir soulevé une motion de censure à l'égard du gouvernement, mais cette motion a été rejetée au Parlement. En privé, Thatcher a rencontré son cabinet lors d'une série de réunions en tête-à-tête au cours desquelles, selon la BBC, ils "Après trois ou quatre entretiens, j'ai senti que je pouvais presque me joindre au chœur", a écrit Thatcher plus tard à propos des remarques répétitives des ministres à son égard.

Cette série de réunions, par Le gardien, équivalait à « une révolte du cabinet », et sans même le soutien de ses propres ministres, Thatcher n'avait d'autre choix que de démissionner.

Thatcher était visiblement émue en quittant le 10 Downing Street.

Le 22 novembre, Thatcher a démissionné de son poste de chef du Parti conservateur et donc de premier ministre. Le 27 novembre, John Major a été élu au poste de Premier ministre, et par Histoire de la BBC, Thatcher a présenté sa démission officielle à la reine le lendemain. Alors qu'elle quittait le 10 Downing Street, elle s'est adressée à la nation dans un discours émouvant : « Maintenant, il est temps qu'un nouveau chapitre s'ouvre, et je souhaite à John Major toute la chance du monde. »

La Couronne dramatise un moment devenu tristement célèbre ce jour-là. Alors que Thatcher quittait sa maison de 11 ans pour la dernière fois, son sang-froid s'est effondré. Les photographes l'ont capturée visiblement émue à travers la vitre de la voiture, ce qui était inhabituel pour un Premier ministre surnommé "la Dame de fer".

La CouronneLa représentation de Thatcher et des conversations de la reine au cours de cette période est une pure invention.

Les interactions des deux femmes au cours de cet épisode sont en grande partie inventées, selon Histoire de la BBC, en particulier l'échange où un Thatcher désespéré demande à la reine de dissoudre le parlement. "C'est un non-sens total", a déclaré l'historien Dominic Sandbrook au magazine. "Il est tout à fait impensable que Thatcher ait demandé à la reine de dissoudre le parlement. C'est une distorsion si massive de ce qui s'est passé, de son caractère et de sa relation avec la reine, que je l'ai étonné dans la série."

Mais la reine a vraiment décerné à Thatcher l'Ordre du mérite, ce qui était un honneur extrêmement important. L'Ordre du Mérite est décerné à la seule discrétion du souverain et est l'un des seuls honneurs royaux qui ne nécessite aucune contribution des représentants du gouvernement. La décision de la reine d'honorer Thatcher de cette manière, deux semaines seulement après sa démission, indique un niveau de respect qui contredit de nombreux rapports sur leur relation.


La démission de Margaret Thatcher a choqué les politiciens aux États-Unis et en URSS, selon des dossiers

La démission de Margaret Thatcher en tant que Premier ministre britannique a provoqué des larmes à Washington et la consternation à Moscou, selon un dossier secret de Downing Street publié vendredi.

Henry Kissinger a appelé Downing Street "dans un état très émotif" en disant que sa décision de démissionner était "pire qu'un décès dans la famille", tandis que le conseiller le plus proche de Thatcher, Charles Powell, a déclaré au conseiller américain à la sécurité nationale, le général Brent Scowcroft, que son départ était « un triste commentaire sur les normes de loyauté en politique ».

Le dossier de Downing Street intitulé La démission du Premier ministre, Margaret Thatcher, comprend des hommages des dirigeants mondiaux à Thatcher, une note d'information de deux pages du secrétaire du cabinet expliquant pourquoi une élection générale immédiate n'était pas nécessaire et un "plan d'action de démission" fixant un calendrier pour le jour fatidique du 22 novembre 1990.

Thatcher lors de son dernier jour à Downing Street. Photographie : Martin Argles/The Guardian

Il contient également une curieuse réfutation de 1991 par John Wakeham, alors ministre du cabinet, des allégations dans un livre à paraître du journaliste Alan Watkins selon lesquelles il avait délibérément précipité la chute de Thatcher en lançant le « défilé des ministres du cabinet » qui lui ont dit un par un qu'elle ne gagnerait pas un second tour de scrutin à la direction contre Michael Heseltine.

Thatcher a démissionné pour laisser le champ libre à John Major et Douglas Hurd pour combattre Heseltine, un mouvement enregistré par le Guardian ce jour-là sous le titre : "Bataille pour arrêter l'usurpateur".

Les dossiers du cabinet pour 1989 et 1990 publiés aux Archives nationales de Kew vendredi comprennent également le procès-verbal de la dernière réunion du cabinet de Thatcher, au cours de laquelle elle a déclaré que ses "consultations entre collègues … avaient indiqué que tous étaient favorables mais que la plupart pensaient que c'était maintenant peu probable elle gagnerait le scrutin ». Officiellement, le procès-verbal constate que le « cabinet a pris acte, avec une profonde tristesse, de la déclaration du Premier ministre ».

Les dossiers contiennent également des documents de la démission d'octobre 1989 de son chancelier, Nigel Lawson, qui montrent que le principal secrétaire privé de Thatcher, Andrew Turnball, lui a dit qu'elle pouvait tourner sa démission à son avantage en exposant sa politique consistant à essayer de faire entrer la livre sterling dans l'Union européenne. Système monétaire par la porte dérobée en faisant de l'ombre au mark allemand malgré son opposition.

Thatcher avec Nigel Lawson. Photographie : Manchester Daily Express/SSPL via Getty Images

Le départ de Thatcher a été partiellement précipité par le ressentiment populaire à l'égard de la taxe de vote, qu'elle a défendue. Il a été considéré comme une tentative de déplacer le fardeau fiscal des riches vers les pauvres et comme un exemple d'un style de leadership de plus en plus autoritaire.

Geoffrey Howe a démissionné de son poste de vice-Premier ministre début novembre pour protester contre sa politique européenne et, dans un discours déchirant à la Chambre des communes, a suggéré que le moment était venu pour les collègues du parti de « considérer leur propre réponse au tragique conflit de loyauté avec lequel j'ai moi-même lutté. pendant peut-être trop longtemps ». Michael Heseltine l'a ensuite défiée à la tête du parti conservateur, déclenchant un concours dont elle s'est par la suite retirée.

Les journaux de Downing Street montrent que bien que la démission de Thatcher ait été considérée comme un accident de voiture au ralenti par ceux de Westminster, elle a été accueillie avec incompréhension dans le monde entier.

Dans l'appel téléphonique émotionnel de Kissinger au n ° 10, il a dit au conseiller en politique étrangère de Thatcher, Powell, qu'elle avait été l'une des grandes figures des temps modernes et que «personne en dehors de la Grande-Bretagne – en fait personne en dehors de Westminster – ne pouvait comprendre comment vos collègues conservateurs auraient pu faire cela. ”.

Henry Kissinger, l'ancien secrétaire d'État américain. Photographie : PA

Le sentiment était encore plus aigu à Moscou. L'ambassadeur soviétique a remis un message personnel à "Margaret" de Mikhaïl Gorbatchev disant qu'il y avait eu une "consternation" à la tournure des événements: "Gorbatchev avait envoyé Chevardnadze [son ministre des Affaires étrangères] hors d'une réunion de haut niveau au Kremlin pour lui téléphoner , pour découvrir ce qui se passait et comment une telle chose pouvait être concevable », a enregistré Powell.

« L'ambassadeur a dit qu'il avait en effet trouvé cela très difficile à expliquer. En effet, il y avait une certaine ironie. Il y a cinq ans, ils ont eu des coups d'État en Union soviétique et des élections en Grande-Bretagne. Maintenant, cela semblait être l'inverse.

Thatcher avec Mikhaïl Gorbatchev en 1987. Photographie : AFP/Getty Images

Une revue du ministère des Affaires étrangères sur la réaction de la presse italienne indique que plusieurs journaux l'ont comparée à la reine Elizabeth I et à la reine Victoria et "l'opinion générale est qu'elle était une grande dirigeante abattue par sa propre intransigeance". Un hebdomadaire italien, Panorama, a estimé que bien que l'économie nationale, la capitation et l'Europe aient été des facteurs majeurs de son impopularité croissante, « la plupart des politiciens britanniques trouvaient intolérable qu'une femme continue de les diriger ».

Les hommages sont également notables pour les messages personnels des chefs des services de sécurité. Patrick Walker du MI5 la remercie pour son soutien, d'autant plus que « la première partie des années 1980 avec l'affaire Bettaney et ses suites et la saga Peter Wright n'ont pas été faciles ».

Le dossier de Downing Street révèle que tandis que les dirigeants mondiaux chantaient fort ses louanges, ses propres collègues du cabinet étaient nettement moins enthousiastes. Une collecte parmi les membres de son dernier cabinet a été organisée par Ken Baker. Il suffisait d'acheter une paire de chandeliers en argent. Mais son successeur, John Major, a accepté que la présentation se déroule dans le calme dans les logements du lord chancelier à Westminster car "cela serait à la fois moins pénible pour elle et attirerait également moins de publicité qu'un événement à cet effet dans le n° 10".


La démission de Margaret Thatcher : une carrière qui n'est pas morte en vain

Vingt ans après la démission de Mme Thatcher, Charles Moore revient sur le coup d'État qui l'a renversée.

Il y a vingt ans ce matin, après avoir dormi sur l'affaire, Margaret Thatcher s'est levée et a décidé de démissionner. À 7 h 30, elle a appelé son secrétaire privé principal et a lancé le processus.

A 9 heures du matin, dans une séance en larmes, elle a annoncé sa démission au Cabinet. La nouvelle fut publiée à 9 h 25, et le Cabinet reprit alors ses activités normales. A 12h45, elle est allée voir la reine.

Et puis, dans la grande tradition parlementaire britannique, Mme Thatcher a dû continuer presque comme si de rien n'était. C'était un jeudi, donc les questions du premier ministre, alors bihebdomadaires, tombaient cet après-midi-là. Ils ont suivi à peu près le même schéma aléatoire que d'habitude. La première question à laquelle elle a répondu était de savoir si elle avait l'intention de visiter Belfast Sud. Elle le ferait, a-t-elle dit, mais "peut-être à un titre légèrement différent".

Une fois les questions terminées, elle a dû parler au nom du gouvernement dont elle venait de démissionner dans un débat de censure convoqué par l'opposition avant sa chute. Pour le plus grand plaisir de la Maison, elle a repoussé les interruptions. Après une allumeuse amicale du vétéran de la gauche travailliste, Dennis Skinner, suggérant qu'elle devrait maintenant devenir gouverneur d'une Banque d'Angleterre indépendante, elle était d'accord avec lui et s'est exclamé : '' J'apprécie ça. '' Dans un autre grand parlement tradition – bon vieux charlatan britannique – les rangs massés de ceux qui venaient de l'assassiner l'acclamaient à l'écho.

De quoi s'agissait-il ? La décision de forcer un chef de parti est normalement

une punition en cas d'échec. Mais Mme Thatcher avait remporté ses trois élections et avait été Premier ministre plus longtemps que quiconque au XXe siècle. (Elle avait même remporté le premier tour de la course à la direction, mais pas avec une marge suffisante pour en empêcher un second.) Le week-end fatidique où les voix de ses collègues s'étaient accumulées contre elle, elle était partie à Paris, à une conférence marquant la victoire dans la guerre froide qu'elle avait tant fait pour gagner. Où était l'échec ?

Après la récente émeute des frais de scolarité, la télévision nous a dit que c'était l'émeute de la Poll Tax Riot de mars 1990 qui avait fait tomber Mme Thatcher. Cela devient rapidement le mythe historique de la gauche. Je suppose qu'il y a une immense peinture héroïque glorifiant cette protestation horriblement violente, maintenant accrochée au musée de Londres. Je m'attends à ce que l'histoire de la façon dont les personnes opprimées ont humilié le méchant Thatcher soit maintenant enseignée dans les écoles.

Il est vrai que c'est l'impopularité de la capitation (mais pas l'effet de l'émeute) qui a fait vaciller les députés conservateurs d'arrière-ban dans leur allégeance à Mme Thatcher. Ils craignaient pour leurs sièges. Mais le processus par lequel elle a été renversée n'a pas été déclenché par la base, mais par le haut commandement, et non à cause de la capitation.

Ce qui préoccupait nombre de ses collègues ministériels, c'était son point de vue sur l'Europe. Ce qu'ils craignaient encore plus qu'elle ne les perde aux prochaines élections, c'était qu'elle les gagne. Supposons qu'elle ait obtenu un quatrième mandat. Elle aurait eu un mandat pour le référendum sur la monnaie unique européenne (ce qui est maintenant l'euro) qu'elle souhaitait, et elle l'aurait gagné en faveur du maintien de la Grande-Bretagne. Les rêves d'euro de Geoffrey Howe et Michael Heseltine seraient morts.

En outre, la politique de haut niveau concerne les emplois. As Mrs Thatcher became ever ruder towards colleagues – and it must be recorded that she was dreadfully rude, especially to poor Sir Geoffrey – the idea that she might stick around for another few years and deprive two whole generations of the chance of No10 was simply unbearable to them. So she was the victim not of the righteous anger of the masses, but of a coup by people who, in the misleading parlance of the House, are called ''Right Honourable Friends’’.

Among the consequences of the coup were the rise of Tony Blair, the collapse of the Conservative vote for the next three elections, and the happier fact that no government, despite its cravings, has dared to take us into the euro. Precisely 20 years on, as we survey the ruin of Greece, Ireland and Portugal (next week, Spain?), from the relative safety of the sidelines, we can ''just rejoice’’ that Mrs Thatcher’s political career did not die in vain.

It was not necessarily wrong for Conservative MPs in 1990 to think that Mrs Thatcher should go. An angry backbencher famously warned Ted Heath, in 1974, that the party leadership is a ''leasehold, not a freehold’’. Heath forgot this, and that is why Mrs Thatcher was able to beat him. It was a lesson which, as the years passed, Mrs Thatcher tended to forget herself. If she had picked her tenth anniversary the previous year as the moment to bow out, she would have retired with the most unassailable political reputation in our history. Wanting to go ''on and on and on’’ was not such a brilliant idea.

But the harm of her departure was done by the method. If she was failing, she deserved, after having achieved so much, to be allowed to fail at the polls. That would have been sad, but clean. It would have allowed whoever succeeded her to emerge from her shadow. What happened was dirty. Much more than any of Mrs Thatcher’s policies, it gave the Tories the reputation of being the Nasty Party. It put poison into the system. It meant that, for years and years, Conservatives expended their emotional energies on quarrelling with one another. John Major became leader to stop Michael Heseltine. William Hague and then Iain Duncan Smith became leader to stop Ken Clarke – a sound reason, in my view, but hardly the basis for winning the country at the polls. Because the coup was unjustified, and so trust broke down, the politics of the next 15 years were those of civil war.

This meant that neither faction prospered. The Heseltine-Clarke-Chris Patten faction was powerful enough, at first, to take most of the high posts and to capture the less ideological Mr Major for its purposes. But the furious Thatcherites and eurosceptics, vindicated by the collapse of Britain’s membership of the European Exchange Rate Mechanism (ERM) on ''Black Wednesday’’ 1992, could throw a spanner in the works of Brussels and of their own government. By 1997, both sides were almost pleased to go down to defeat. They still seemed quite pleased, even after 2001.

As the years passed, Thatcherites often did their cause an injury. The reason our heroine succeeded was not just because she was combative, though much of the combat was necessary. It was because she analysed the problems of the country in the 1970s boldly and optimistically. She could see what was wrong when many couldn’t, and how to remedy it when many daren’t. She was not put on the political earth to complain about everything, but to do something. After 1990, Thatcherites became impotent, which is a very un-Thatcherish thing to be. Both sides of the Tory quarrel became forces of negativity.

David Cameron was the first Tory leadership candidate not to be defined by this struggle. He wasn’t a Member of Parliament in 1990, or even in 1997. He was clearly not a Thatcher groupie, but neither was he an enemy. He was something else, which, after 15 years of bitterness, was exactly what he needed to be. He has spent the last five years picking his way through old battlefields, de-mining as he went, re-landscaping, ploughing over the bones. By doing this, he managed (just) to become Prime Minister.

Twenty years is a long enough time to make many new things possible. We have a Liberal Democrat/Conservative coalition of impeccable moderation of the sort that was always anathema to Margaret Thatcher, who hated the word ''consensus’’. Yet what is the message, in the face of the disaster of public spending and borrowing, which this supposedly milquetoast coalition is firmly delivering? It is ''There Is No Alternative’’.


Alone, deceived by her husband and with dementia, the last years of Margaret Thatcher

After leaving Downing Street, she found herself alone and lost to the point of not being able to carry out the most basic household chores.

Margaret Thatcher was, in many aspects of her life, a woman trapped inside a dichotomy that baffled everyone around her. Able to win the support of the popular classes while defending economic power, the Iron Lady lived a life of continuous contrasts that led her from being the most powerful woman in the world to consume herself in the solitude of dementia that eaten her until his death in 2013. Now, with the publication of the third part of his mammoth biography , new details emerge about one of the most fascinating characters of the late twentieth century.

Margaret Thatcher, Herself Alone , of Charles Moore, former director of the British newspaper The Telegraph , presents the leader since 1987, when she won her third consecutive general elections , until her last days, where stories about the ravages they had made in it the degenerative diseases he suffered. Thatcher, who a year before leaving Downing Street already showed signs of being "very, very tired" according to the words of her own husband, Denis - who escaped to South Africa for two months and rumored that divorce was raised after have several extramarital affairs - supposedly left the Government for his increasingly tired mind, which began to play tricks on him.

It was because of that or because of a conspiracy within the Conservative Party, at which point the different versions do not rule out that both are valid, the truth is that the former Tory leader found herself outside the residence where she had lived the longest in all Your adult life. Les Iron Lady , who according to this new biography would have been, for example, one of the driving forces behind Nelson Mandela's liberation , defining apartheid as "wrong, immoral and contrary to human dignity," found herself alone and lost until extreme of not being able to carry out the most basic household chores .

One of the stories that Moore tells in his book tells how Thatcher, shortly after leaving Downing Street, phoned Charles Powell, his former private assistant, on a Saturday morning to complain that the hot water was not working . He, who suggested that he call a plumber from the yellow pages, to which she replied that he did not know what they were, had to finally go to get by.

The former conservative leader did not have a single penny in the bank, had not left a message on an answering machine in her life and did not even understand how the new remote controls were used for the television. All of this further agitated a self-contradictory character that led her, for example, to show extraordinary respect for the ordinary members of her staff, such as her assistants or chauffeurs, while being hard and relentless with her political enemies.

That complicated personality led her to the fact that the relationship with her children was not good, and only her son Mark, who did not end well, visited her from time to time at her home in Dulwich, where she ended up isolated . Accompanied almost exclusively by the comforting feeling of knowing what would happen to History as one of the political personalities of the century, Thatcher was an extremely difficult woman to content.

Friends, as such, did not have many in their new stage, but some of them tell how complicated it was to entertain a woman without hobbies , who did not practice any sport and did not have a good family situation. Those who hosted her say in Moore's biography that they felt as if they were receiving a royalty because they did not know what to do with it and were forced to be constantly looking for activities to occupy their time.

In the twilight of his life, the former prime minister liked, according to a person in his circle, to visit the residence of one of his admirers to contemplate one of his paintings, Les Frederick Herring's The Leamington Hunt . With him, Thatcher, one of the personalities that has most influenced an entire generation of politicians in the United Kingdom and beyond its borders, exercised his brain by counting the dogs that appeared on the hunting scene as one of his last acts of resistance against dementia that little by little I end up devouring.


Politics Teaching

On the 22nd November 1990, Margaret Thatcher resigned as leader of the Conservative Party and Prime Minister. This ended the eleven years of her premiership.

Margaret Thatcher became Prime Minister in 1979, after Labour Leader Jim Callaghan was removed via a vote of no-confidence by 311-310. A General Election took place, which the Conservatives won with a majority of 43 seats. During the eleven years she was Prime Minister, she redefined the nation, perhaps more than any Prime Minister since Clement Attlee (1945-1951). She took on the unions during the Miner’s Strike, defeated huge odds to win back control of the Falkland Islands from Argentina and redirected the British economy away from socialism and towards free enterprise.

James Callaghan was the last British Prime Minister to lose a Vote of No Confidence in the House of Commons

However, Thatcher was an extremely divisive figure. Her introduction of the Poll Tax (a flat rate tax on all citizens) in 1989 led to mass protests and riots. In addition, the issue of Europe was creating ruptures in the Conservative Party. Despite being pro-European at the start of her premiership she was increasingly sceptical about the direction that the European Economic Community was taking, particularly as the EEC began to have a greater influence on social affairs.

From 1989, Margaret Thatcher was under increasing pressure and had a dangersous polling statistic for any PM– she was less popular in the opinion polls than her party. This led to attempts to oust her from power. The first notable attempt came from Sir Anthony Meyer in 1989. At the time, Meyer was a little known backbench MP. However, he challenged Thatcher to the leadership of the party in 1989. He was decisively beaten, by 314 to 33. However, it did show that there was discontent in the party.

Things again came to a crunch in November 1990. Sir Geoffrey Howe, a man traditionally defined by his loyalty, resigned as Deputy Prime Minister. Howe had resigned because Thatcher had not agreed to a clear plan for Britain to join the European Exchange Rate Mechanism. Howe was the last member of Thatcher’s 1979 Cabinet and his resignation came as a bitter blow. In resigning, he gave the following withering put down in the House of Commons:

“It is rather like sending your opening batsmen to the crease only for them to find, the moment the first balls are bowled, that their bats have been broken before the game by the team captain.”

Two weeks later, Michael Heseltine launched a challenge for the leadership. On the first ballot Thatcher won by 204 votes to 152, however, this was enough to force a second ballot. She was four votes short of winning outright. Although Thatcher said she would fight on – she decided instead to resign – largely on the urging of her own cabinet. She was replaced as party leader and Prime Minister by John Major, who then went on to defeat Michael Heseltine for the leadership. Major went on to win a majority in the 1992 General Election, remaining Prime Minister until Labour’s Landslide victory in 1997.

This is a very good example of Britain’s parliamentary system. It is not only via a defeat in a General Election that a Prime Minister can be removed from office. By convention the Prime Minister is the person who leads a party with a parliamentary majority. If the leader of that party is defeated in a party leadership election, they will no longer be able to continue as Prime Minister. Indeed, with Theresa May under increasing pressure, there is a chance that she will go the same way as Margaret Thatcher forced out not by the electorate, but by backstairs intrigues within her own party.