Mao Zedong et la révolution culturelle chinoise

Mao Zedong et la révolution culturelle chinoise


Histoire de la Chine - La République populaire de Chine sous Mao Zedong

Après que les communistes eurent gagné le champ de bataille, Mao Zedong a proclamé la République populaire de Chine le 1er octobre 1949. Immédiatement, les communistes ont commencé à façonner un État socialiste selon leurs idées. Leurs interventions dans l'État, l'économie et la société ont changé la vie en Chine dans une mesure jusqu'alors inconnue.

La République populaire, initialement administrée par l'armée, a été remise à l'administration civile lorsqu'une nouvelle constitution est entrée en vigueur en 1954. En plus de construire les structures administratives, le PCC a poussé avec véhémence une réorganisation radicale de la société chinoise. Les propriétaires fonciers devaient être expropriés, les contre-révolutionnaires détruits et les fonctionnaires corrompus retirés du parti et de l'appareil administratif. Pour atteindre ces objectifs, le PCC a lancé de nombreuses campagnes de masse à l'échelle nationale dans lesquelles les citoyens chinois ont été activement impliqués. Certaines de ces campagnes de masse, telles que la réforme agraire ou la campagne contre les contre-révolutionnaires, ont été très violentes et ont tué des centaines de milliers de Chinois.

Parallèlement à la restructuration de l'entreprise, un système économique basé sur la propriété commune et l'économie planifiée a été mis en place. A la campagne, les propriétaires terriens ont été expropriés et privés de leurs droits. Leurs terres ont été distribuées aux agriculteurs pauvres. Petit à petit, toutes les entreprises paysannes privées ont été regroupées en coopératives de production agricole jusqu'à ce que toute l'agriculture de la Chine soit collectivisée au milieu des années 1950. Dans les villes, les entrepreneurs privés ont été intimidés et poussés à abandonner leurs activités. Ainsi la production industrielle a été transférée entre les mains de l'État et du collectif.

Dans le même temps, avec l'aide de conseillers soviétiques, la commission nationale de planification a été mise en place, chargée d'élaborer les plans quinquennaux. En plus de l'économie planifiée, l'Union soviétique a également fourni à la République populaire de Chine des prêts avec lesquels le développement rapide d'une industrie lourde a été avancé.

Les performances économiques des premières années de la reconstruction ont été assez impressionnantes. Globalement, une croissance économique de 8,9 % a été atteinte. Cependant, les proportions de cette croissance ont été inégalement réparties. La croissance industrielle, soutenue par des investissements massifs, a bondi à 18,9%. La production économique de l'économie agricole était beaucoup trop faible à 4,5%.

Mouvement des cent fleurs et grand saut

Selon cheeroutdoor, de nombreux Chinois n'étaient pas satisfaits de leur nouvelle situation. Les paysans n'ont participé à la collectivisation qu'à contrecœur, la corruption et l'exploitation des rangs du PCC étaient endémiques et le chômage urbain était élevé. Dans la seconde moitié des années 1950, les dirigeants chinois de Mao Zedong étaient donc de plus en plus préoccupés par la stabilité interne. De plus, Khrouchtchev avait initié la déstalinisation de l'Union soviétique au début de 1956, ce qui avait conduit à des mouvements de soulèvement comme en Pologne et en Hongrie. La Chine voulait éviter cela à tout prix.

Mao décide donc d'une mesure inhabituelle au printemps 1957. Sous le slogan « Que cent fleurs s'épanouissent, que cent écoles se concurrencent », les intellectuels sont autorisés à exprimer ouvertement la critique politique (Mouvement des Cent Fleurs). Cependant, cela a conduit à de sévères critiques publiques du PCC, de sorte qu'à la mi-1957, la direction a inversé la campagne et a classé ceux qui le critiquaient comme déviants. En conséquence, la majorité des intellectuels chinois ont été politiquement réduits au silence, rétrogradés ou arrêtés par le parti.

Un nouveau niveau de déstabilisation politique et économique a été provoqué par un changement révolutionnaire de la politique agricole en 1958, qui est entré dans l'histoire sous le nom de « Le Grand Bond en avant ». Une combinaison infructueuse d'hypercollectivisation (« communes populaires »), de production d'acier dans les micro-entreprises rurales et d'un système statistique et de rapport non fonctionnel a conduit à la plus grande famine jamais causée par une erreur humaine dans l'histoire du monde. Le nombre de morts de faim dans les zones rurales de Chine est estimé à 15-40 millions.

En plus de la tragédie humaine et de l'effondrement de l'ensemble de l'économie chinoise, le Grand Bond a également conduit à de profondes divisions dans la direction du parti. Le ministre de la Défense Peng Dehuai a été limogé dès 1959 pour avoir critiqué la stratégie de Mao. En 1962, le Premier ministre Liu Shaoqi a finalement lancé une politique de consolidation, dans laquelle Mao n'avait plus aucune part en raison de l'échec de sa campagne. En conséquence, Mao s'est apparemment retiré de la politique quotidienne.

La révolution culturelle

Les dix dernières années de l'ère Mao Zedong ont été façonnées par ses efforts pour regagner sa position de pouvoir politique. Une lutte pour le pouvoir s'en est suivie qui a ébranlé tout le système politique jusque dans ses fondements et traumatisé de larges pans de la société chinoise.

Comme Mao ne pouvait plus s'assurer du soutien de toutes les composantes du parti au milieu des années 1960, il fit appel à la jeunesse chinoise, avec l'aide de forces radicales de gauche proches de lui (dont sa femme Jiang Qing). ), renoncer à leurs vieux maîtres, politiciens révisionnistes et vieilles coutumes. Renoncer et combattre les coutumes et les habitudes. Des millions de personnes ravies rejointes par des lycéens et des étudiants en tant que Rote Garden dans ce nouveau mouvement. Un petit livre rouge avec des citations de Mao, également connu sous le nom de Mao Bible, a servi de base idéologique. La révolution culturelle a conduit au cours des années 1966-69 à l'arrêt complet du système éducatif, à la déresponsabilisation de l'élite dirigeante, à la destruction des structures administratives construites depuis 1949 et au chaos et à la violence dans les rues de la Chine. villes. Cela n'a pris fin qu'à la mort de Mao Zedong le 9 septembre 1976.


La Chine efface à nouveau l'histoire | Avis

Il y a sept ans, le Parti communiste chinois (PCC) a averti ses membres de « résister avec force aux fausses pensées influentes et nuisibles ». Le mémorandum, intitulé « Document 9," était lourd sur la théorie et léger sur les détails. Dans le sillage du coronavirus, cependant, nous commençons à voir les implications de l'instruction de Xi Jinping pour gagner le champ de bataille idéologique.

En réponse à une récente directive du ministère chinois de l'Éducation, les écoles de la République populaire de Chine (RPC) purgent leurs bibliothèques des livres « illégaux » ou « inappropriés », c'est-à-dire tout ce qui, de l'avis du Parti, porte atteinte à l'unité nationale, menace le parti souveraineté, déstabilise l'ordre social, rompt avec les politiques du PCC, diffame les représentants du gouvernement ou promeut la doctrine religieuse. Notamment, des livres sur le christianisme et le bouddhisme et les classiques du canon&mdash de George OrwellAnimal de ferme et 1984&mdashont déjà reçu la hache dans certaines écoles.

Les interdictions de livres renvoient naturellement à des épisodes particulièrement sombres du XXe siècle, et pas seulement dans l'Allemagne nazie ou l'Union soviétique. Le PCC a son propre héritage de séances de brûlage de livres frénétiques, en particulier pendant la Révolution culturelle de Mao Zedong, la période la plus tumultueuse et la plus instable de l'histoire chinoise depuis 1949. Les méthodes de Mao pendant la Révolution culturelle, aussi impulsives soient-elles, contextualisent la campagne beaucoup plus disciplinée de Xi. aujourd'hui pour contrôler le discours et le comportement des citoyens chinois et des gouvernements étrangers.

Après le désastre du « Grand Bond en avant » du PCC et la tentative malencontreuse de Mao d'industrialiser l'économie chinoise qui a fait mourir de faim 45 millions de personnes, le « Grand Timonier » a élaboré un plan pour retourner le peuple contre ses opposants politiques. Mao a annoncé une campagne contre les « droitiers », les « contre-révolutionnaires » et les « bourgeois » et tous ceux qui faisaient obstacle au « socialisme aux caractéristiques chinoises ». Il est important de noter que Mao n'a jamais défini ces cibles, car elles changeaient constamment. Aucune association, statut ou patrimoine ne garantit la sécurité de quiconque en Chine. Ce qui garantit le droit une semaine, comme une relation de sang avec les élites politiques du PCC, pourrait être fatal la suivante. Ce chaos a entraîné, selon les mots de l'historien Frank Dikômltter, « une perte de confiance et de prévisibilité dans les relations humaines, alors que les gens se tournaient les uns contre les autres ».

Les principaux agents de Mao pendant cette décennie de catastrophe étaient des étudiants de toute la Chine. Ces « Gardes rouges », suppléés par Mao ou ses subordonnés, ont exécuté le programme de purification idéologique avec l'approbation implicite de Pékin pour humilier, torturer et même tuer toute personne qu'ils considéraient comme une menace pour la Révolution. Des groupes rivaux de gardes rouges se sont même retournés les uns contre les autres, alors que les définitions d'"ami" et d'"ennemi" changeaient.

Une chose, cependant, n'a jamais changé. La fidélité à Mao Zedong était à elle seule la seule expression sûre du discours en Chine, que ce soit sous la forme d'affiches à son image, ou de banderoles et de livres citant ses discours. Avec ce culte de la personnalité, Mao a pris une boule de démolition dans le passé pré-révolutionnaire de la Chine et a créé une société où la sécurité et la survie ne venaient qu'en prêtant allégeance à lui, au PCC et à la Révolution.

Que signifie donc la Révolution culturelle pour la Chine de Xi Jinping aujourd'hui ? Après tout, la Chine n'est pas dans une période similaire de bouleversement politique, loin de là. Au contraire, Xi Jinping a pris toutes les précautions pour éliminer les menaces idéologiques contre le PCC avant ils métastasent. "Document 9" se lit moins comme un manifeste de la Révolution et plus comme une évaluation de la menace. Même ainsi, la campagne de Xi pour effacer le savoir et blanchir la vérité elle-même, à la fois en Chine et dans le monde, fait écho à la mélodie macabre de Mao.

Avec sa récente campagne d'interdiction des livres, Xi supplée les enseignants pour mettre en œuvre les purges des bibliothèques selon de vagues directives. Bien que le programme soit nouveau, l'incitation est claire : un « nivellement par le bas », où les écoles cherchent à se surpasser en matière de censure. Tout comme Mao a chargé des étudiants de mener la Révolution culturelle, Xi a chargé des enseignants de dresser une liste de brûlage. Cette instance est un microcosme du jeu que Xi veut jouer, au moins avec la censure de la population Han en Chine et la censure coopérative mdash, mise en œuvre par le peuple chinois lui-même.

Globalement, le Département du travail du Front uni du PCC remplit une fonction similaire : façonner favorablement le discours sur la Chine et utiliser des étrangers pour faire avancer les intérêts politiques du Parti. Les Instituts Confucius sont l'enfant d'affiche de cette stratégie : infiltrer les universités américaines avec des programmes en mandarin, complétés par une histoire « culturelle » qui blanchit toute mention du Tibet, de Taïwan, du Xinjiang, de la place Tiananmen ou même de la Révolution culturelle elle-même. Toute université qui enfreint ce code de parole risque de perdre des étudiants chercheurs chinois, et même des financements de la RPC.

Des suggestions récentes au Congrès pour sanctionner les organisations du Front Uni découlent d'une simple reconnaissance : la domination mondiale de l'information que le PCC poursuit est une menace existentielle pour le Premier Amendement. Le parti interdisant les livres en Chine est le même parti qui a déchiré son propre pays pendant 10 ans, et maintenant il essaie de redéfinir la vérité elle-même dans les propres écoles américaines.

Si le peuple américain n'est pas vigilant et n'est pas conscient de cette menace, les paroles de George Orwell de 1984, qui décrivent étrangement la révolution culturelle de la Chine, pourraient se réaliser dans nos propres universités : « Chaque enregistrement a été détruit ou falsifié, chaque livre a été réécrit, chaque image a été repeinte, chaque statue et bâtiment de rue a été renommé, chaque date a été modifiée. Et le processus se poursuit jour après jour et minute après minute. L'histoire s'est arrêtée. Rien n'existe qu'un présent sans fin dans lequel le Parti a toujours raison.


Contenu

La fondation de la République populaire de Chine (RPC) a été officiellement proclamée par Mao Zedong, président du Parti communiste chinois, le 1er octobre 1949 à 15h00 sur la place Tiananmen à Pékin. La création du gouvernement populaire central de la RPC, le gouvernement de la nouvelle nation, a été officiellement proclamée lors du discours de proclamation lors de la cérémonie de fondation. Un défilé militaire a eu lieu lors de la cérémonie de fondation.

La République populaire de Chine a été fondée sur une terre ravagée par un siècle d'invasions étrangères et de guerres civiles. Les collectivités urbaines et rurales, ainsi que l'agriculture et l'industrie, ont connu une croissance importante entre 1949 et 1959. [6] Le gouvernement de Mao a mené une réforme agraire, institué la collectivisation et mis en œuvre le laogai système de campement.

Sur le plan économique, le pays a suivi le modèle soviétique des plans quinquennaux avec son propre premier plan quinquennal de 1953 à 1957. Le pays a connu une transformation au cours de laquelle les moyens de production ont été transférés des entités privées aux entités publiques et, grâce à la nationalisation de l'industrie en 1955, l'État contrôlait l'économie de la même manière que l'économie de l'Union soviétique.

Le rôle de la Chine dans la guerre de Corée a été évalué par chaque participant de manières très différentes. [7] Peu de temps après sa fondation, la nouvelle République populaire de Chine a été entraînée dans son premier conflit international. Le 25 juin 1950, les forces nord-coréennes de Kim Il-sung traversèrent le 38e parallèle, envahirent la Corée du Sud et avancèrent finalement jusqu'au périmètre de Pusan ​​dans le sud-est de la Corée. Les forces des Nations Unies sont entrées en guerre aux côtés du Sud, et le général américain Douglas MacArthur, ayant forcé une retraite communiste, a proposé de mettre fin à la guerre avant Noël 1950. L'Union soviétique et la Chine ont vu une victoire de l'ONU (et par conséquent, américaine) comme un victoire politique majeure aux États-Unis, une perspective considérée comme dangereuse au début de la guerre froide. Cependant, Staline n'avait aucune envie d'entrer en guerre avec les États-Unis et a laissé à la Chine la responsabilité de sauver le régime de Pyongyang. Jusqu'à cette époque, l'administration Truman était profondément dégoûtée par la corruption du gouvernement de Chiang Kai-shek et envisageait simplement de reconnaître la RPC. Le 27 juin, la 7e flotte américaine est envoyée dans le détroit de Taiwan à la fois pour empêcher une invasion communiste de l'île et pour empêcher une tentative de reconquête du continent. La Chine a quant à elle averti qu'elle n'accepterait pas une Corée soutenue par les États-Unis à sa frontière. Après la libération de Séoul par les forces de l'ONU en septembre, Pékin a répliqué en disant que les troupes de la République de Corée pouvaient entrer en Corée du Nord, mais pas les troupes américaines. MacArthur a ignoré cela, estimant que l'armée sud-coréenne était trop faible pour attaquer seule. Après la chute de Pyongyang en octobre, les troupes de l'ONU se sont approchées de la zone stratégiquement sensible de la rivière Yalu. La Chine a répondu en envoyant des vagues de troupes vers le sud, dans ce qui est devenu connu sous le nom de Volontaires du peuple afin de les dissocier de l'APL. L'armée chinoise était mal équipée mais contenait de nombreux vétérans de la guerre civile et du conflit avec le Japon. De plus, elle possédait d'énormes réserves de main-d'œuvre. Les États-Unis étaient sur le point d'atteindre le sommet de leur puissance militaire, et les historiens soutiennent que la participation de Mao à la guerre a fait de la Chine une nouvelle puissance à ne pas prendre à la légère. Connu comme le Résistez à l'Amérique, aidez la Corée Campagne en Chine, la première offensive majeure des forces chinoises est repoussée en octobre, mais à Noël 1950, la « People's Volunteer Army » sous le commandement du général Peng Dehuai a contraint les Nations Unies à se replier sur le 38e parallèle. Cependant, la guerre a été très coûteuse pour la partie chinoise, car plus que de simples "volontaires" ont été mobilisés, et en raison du manque d'expérience dans la guerre moderne et du manque de technologie militaire moderne, le nombre de victimes en Chine était largement supérieur à celui des Nations Unies. Le 11 avril 1951, un destroyer de la septième flotte américaine s'est approché du port de Swatow (Shantou), sur la côte sud-ouest de la Chine, provoquant l'envoi par la Chine d'une armada de plus de quarante jonques armées pour affronter et encercler le destroyer pendant près de cinq heures avant que le destroyer ne quitte la zone sans que l'une ou l'autre des parties n'élargisse le conflit en lançant des tirs hostiles. [8] [9] [10] Refusant un armistice de l'ONU, les deux parties se sont battues par intermittence des deux côtés du 38e parallèle jusqu'à la signature de l'armistice le 27 juillet 1953. La guerre de Corée a mis fin à toute possibilité de relations normalisées avec les États-Unis pendant des années. Pendant ce temps, les forces chinoises ont envahi et annexé le Tibet en octobre 1950. Le Tibet avait été nominalement soumis aux empereurs au cours des siècles passés, mais a déclaré son indépendance en 1912.

Sous la direction de Mao, la Chine a construit sa première bombe atomique dans le cadre de son programme nucléaire, le projet 596, en 1964, c'était le cinquième pays à mener un essai nucléaire réussi.

La guerre de Corée avait été extrêmement coûteuse pour la Chine, surtout au lendemain de la guerre civile, et elle a retardé la reconstruction d'après-guerre. En conséquence, Mao Zedong a déclaré que la nation « pencherait vers l'est », ce qui signifie que l'Union soviétique et le bloc communiste seraient ses principaux alliés. Trois mois après la création de la RPC en octobre 1949, Mao et sa délégation se sont rendus à Moscou. Ils n'ont pas été reçus chaleureusement par Staline, qui doutait qu'ils soient vraiment des marxistes-léninistes et pas simplement un groupe de nationalistes chinois. Il avait également reconnu le gouvernement de Chiang Kai-Shek et se méfiait en outre de tout mouvement communiste qui n'était pas sous son contrôle direct. Après une rencontre avec Mao, le dirigeant soviétique a fait la remarque suivante : « Quelle sorte d'homme est Mao ? Il semble avoir une idée de la révolution impliquant les paysans, mais pas les ouvriers. Finalement, un Mao frustré était prêt à rentrer chez lui, mais Zhou Enlai a refusé de partir sans un accord formel. Ainsi, le traité sino-soviétique d'amitié mutuelle fut signé et les Chinois partirent enfin en février 1950.

Selon Hua-yu Li, écrivant en Mao et la stalinisation économique de la Chine, 1948-1953 en 1953, Mao, induit en erreur par des rapports élogieux en Histoire du Parti communiste de l'Union soviétique (bolchevique) : cours abrégé, autorisé par Staline du progrès social et économique en Union soviétique, abandonna les programmes économiques libéraux de la « Nouvelle Démocratie » et institua la « Ligne générale pour la transition socialiste », un programme pour construire le socialisme basé sur les modèles soviétiques. Il aurait été ému en partie par la rivalité personnelle et nationale avec Staline et l'Union soviétique. [11] [12]

L'Union soviétique a fourni une aide économique et une formation considérables au cours des années 1950. De nombreux étudiants chinois ont été envoyés étudier à Moscou. Les usines et autres projets d'infrastructure étaient tous basés sur des conceptions soviétiques, car la Chine était un pays agraire avec peu d'industries établies. En 1953, Mao Zedong a déclaré à l'ambassadeur indonésien qu'ils n'avaient pas grand-chose à exporter à l'exception des produits agricoles. Plusieurs sociétés sino-soviétiques détenues conjointement ont été créées, mais Mao considérait qu'elles empiétaient sur la souveraineté chinoise et, en 1954, elles ont été discrètement dissoutes.

En 1956, Mao commençait à s'ennuyer avec la gestion quotidienne de l'État et s'inquiétait également de la bureaucratie et de la bureaucratie croissantes. Le 8e Congrès du Parti cette année-là a déclaré que le socialisme avait plus ou moins été établi et que les prochaines années seraient donc consacrées au repos et à la consolidation.

En février 1957, Mao prononça l'un de ses discours les plus célèbres dans lequel il disait : « Que cent fleurs s'épanouissent, que cent écoles de pensée s'affrontent. La campagne des cent fleurs a été promue par le PCC comme un moyen de promouvoir l'idéologie socialiste par le biais d'un débat ouvert, mais beaucoup l'ont considérée comme une invitation à exprimer un mépris ouvert pour le Parti communiste. Beaucoup ont commencé à exprimer leur opposition au régime du Parti-État. Totalement choqué, Mao a mis un terme à cela et a ensuite lancé la campagne anti-droite. Des dizaines d'intellectuels et de simples travailleurs ont été purgés, emprisonnés ou ont disparu. Beaucoup n'ont été "réhabilités" que dans les années 1970.

Les programmes sociaux et culturels de Mao, y compris la collectivisation, étaient les plus populaires au début des années 1950. Cependant, les relations tendues de la Chine avec le nouveau dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev et les nouvelles contradictions entre les écoles communistes chinoise et soviétique ont semé une nouvelle et radicale campagne pour réformer le système économique chinois dans son intégralité. Cette scission s'est développée après la mort de Staline en 1953 lorsque le nouveau dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev l'a dénoncé. Le "discours secret" de 1956 a stupéfié le monde communiste. La Chine a rejeté la déstalinisation et a en fait affiché de grands portraits de Staline lors des célébrations du 1er mai de cette année-là. Mao a déclaré qu'en dépit de quelques défauts, Staline avait été fondamentalement un bon marxiste bien intentionné. Il a estimé que les Soviétiques ne traitaient pas la Chine comme un partenaire égal. Les différences culturelles ont également contribué aux frictions entre les deux géants communistes. L'idée de Khrouchtchev d'une concurrence pacifique avec les États-Unis plutôt que d'une hostilité ouverte n'a pas bien trouvé un écho auprès de Pékin. Mao a dit : « Pensez-vous que les capitalistes poseront leur couteau de boucher et deviendront des bouddhas ?

La suggestion de Khrouchtchev de 1958 d'une flotte conjointe sino-soviétique pour contrer la 7e flotte américaine a été rejetée avec colère par Mao Zedong, qui a déclaré à l'ambassadeur soviétique « Si vous voulez parler de coopération conjointe, très bien. Nous pouvons pratiquer une coopération conjointe au sein du gouvernement, de l'armée, les questions culturelles et économiques et vous pouvez nous laisser avec une force de guérilla." Lorsque le premier ministre soviétique lui-même s'est rendu en Chine l'année suivante, Mao lui a de nouveau demandé d'expliquer ce qu'était une flotte commune. Il a déclaré que les Soviétiques n'étaient pas les bienvenus pour envoyer des troupes sur le sol chinois en temps de paix et a ajouté : « Écoutez attentivement. Nous avons travaillé longtemps et durement pour chasser les Américains, les Britanniques, les Japonais et d'autres. d'utiliser notre territoire à leurs fins. Khrouchtchev a également estimé que les Chinois étaient trop indulgents envers le Dalaï Lama (le chef spirituel du Tibet) et n'a pas réussi à les soutenir dans un différend frontalier avec l'Inde, affirmant que le territoire en question n'était « qu'un déchet gelé où personne ne vit ».

Sous la direction de Mao, la Chine rompt avec le modèle soviétique et annonce un nouveau programme économique, le « Grand Bond en avant », en 1958, visant à augmenter rapidement la production industrielle et agricole. Spécifique à la production industrielle, Mao a annoncé l'objectif de dépasser la production d'acier de la Grande-Bretagne d'ici 1968. Des coopératives géantes, autrement connues sous le nom de communes populaires, ont été formées. En un an, presque tous les villages chinois avaient été réformés en communes ouvrières de plusieurs milliers de personnes, où les gens vivraient et travailleraient ensemble comme l'envisageait une société communiste idéale. Plutôt que de construire des aciéries, de petits « fours de jardin » seraient utilisés.

Les résultats furent cependant désastreux. Les mécanismes normaux du marché ont été perturbés, la production agricole a pris du retard et les gens se sont épuisés à produire des biens de mauvaise qualité et invendables. En raison de la dépendance vis-à-vis du gouvernement pour fournir et distribuer de la nourriture et des ressources et leur épuisement rapide dû à une mauvaise planification, la famine est apparue même dans les zones agricoles fertiles. De 1960 à 1961, la combinaison d'une mauvaise planification pendant le Grand Bond en avant, des mouvements politiques incités par le gouvernement, ainsi que des conditions météorologiques inhabituelles et des catastrophes naturelles ont entraîné une famine généralisée et de nombreux décès. Un nombre important de décès n'étaient pas dus à la famine mais ont été tués ou surmenés par les autorités. Selon diverses sources, le nombre de morts qui en a résulté était probablement compris entre 20 et 40 millions. L'acier produit dans des fours d'arrière-cour à basse température s'est avéré inutile. Enfin, les paysans détestaient le manque d'intimité et la militarisation de leur vie.

L'un des opposants les plus virulents du GLF était le ministre de la Défense Peng Dehuai. Peng croyait à la planification économique orthodoxe de style soviétique et totalement opposé aux expérimentations. Plusieurs années plus tôt, il avait contribué à faire de l'APL une force de combat professionnelle bien équipée, contrairement à la croyance de Mao selon laquelle des soldats suffisamment révolutionnaires pouvaient surmonter n'importe quel obstacle. L'armée n'avait eu aucun grade pendant la guerre civile et la Corée. Ce système a plutôt mal fonctionné dans ces conflits, et donc un système de classement (sur le modèle de celui soviétique) a été mis en œuvre en 1954.

Lors d'un voyage à travers la campagne, Peng a été horrifié par l'épave du Grand Bond en avant. Partout les champs étaient parsemés de communes abandonnées, de récoltes en ruine et de morceaux de fonte inutiles. Par la suite, il accuse Mao d'être responsable de cette catastrophe et est à son tour dénoncé comme étant de droite et démis de ses fonctions. Peng a ensuite vécu retiré en disgrâce pendant plusieurs années jusqu'à ce qu'il soit arrêté et battu par les gardes rouges pendant la Révolution culturelle. Il a survécu à la torture, mais a subi des blessures permanentes et est décédé en 1974. Après la mort de Mao, Peng a été réhabilité à titre posthume avec tous les honneurs.

Les relations sino-soviétiques déjà tendues se sont fortement détériorées en 1959, lorsque les Soviétiques ont commencé à restreindre le flux d'informations scientifiques et technologiques vers la Chine. Le conflit s'est intensifié et les Soviétiques ont retiré tout leur personnel de Chine en août 1960, laissant de nombreux projets de construction en sommeil. La même année, les Soviétiques et les Chinois ont commencé à se disputer ouvertement dans les forums internationaux. Les relations entre les deux puissances ont atteint un point bas en 1969 avec le conflit frontalier sino-soviétique, lorsque les troupes soviétiques et chinoises se sont affrontées au combat à la frontière mandchoue.

Le désastre du Grand Bond en avant a diminué la stature de Mao en tant que leader national et encore plus en tant que planificateur économique. Mao a fait l'objet de critiques au sein du Comité central. Peu d'entre eux étaient aussi bruyants que Peng Dehuai, mais le consensus général était que la grande expérience du président avait complètement échoué. Au début des années 1960, le président Liu Shaoqi, le secrétaire général du parti Deng Xiaoping et le premier ministre Zhou Enlai ont pris la direction du parti et ont adopté des politiques économiques pragmatiques en contradiction avec la vision communautaire de Mao, et ont dissous des communes, essayant de retravailler le système pour pré-Leap. normes. L'artisanat privé et les vendeurs de rue étaient autorisés, et les paysans pouvaient vendre leurs récoltes excédentaires à des fins lucratives après avoir atteint leurs quotas de production d'État. Vivant en semi-retraite, Mao a continué à faire des apparitions publiques occasionnelles et à exprimer son opinion sur diverses questions, mais a joué un rôle peu actif dans la gestion quotidienne du pays de 1961 à 1964. Les journaux ont publié des commentaires sarcastiques sur le président et ont fréquemment utilisé son nom au passé. Deng, Zhou et Liu semblent tous avoir conclu que les politiques de Mao étaient irrationnelles et donc ils dirigeraient les choses tout en l'utilisant comme un symbole vide pour que le peuple se rallie. Insatisfait de la nouvelle direction de la Chine et de sa propre autorité réduite, Mao est devenu de plus en plus agacé. Il s'est plaint qu'"ils invoquent mon nom comme un ancêtre mort". et que les propriétaires terriens et les capitalistes reprenaient le pouvoir. La chute de Khrouchtchev en Union soviétique a également laissé Mao préoccupé par le fait que cela pourrait éventuellement être son destin.

En matière de politique étrangère, les relations avec les États-Unis restaient hostiles. Les États-Unis maintenaient toujours que les nationalistes étaient le gouvernement légitime de la Chine, même si la possibilité qu'ils reprennent le continent diminuait chaque année. Taiwan a également occupé le siège de la Chine aux Nations Unies et, en 1962, Mao a soudainement craint une invasion nationaliste. Les ambassadeurs américain et chinois se sont rencontrés à Varsovie, en Pologne (les États-Unis n'ayant pas d'ambassade en Chine) et ces derniers ont été assurés qu'aucune reconquête soutenue par les États-Unis n'était prévue.

Le président Kennedy a estimé que la politique américaine envers la Chine était absurde et il a prévu de rétablir les relations au cours de son deuxième mandat. Mais son assassinat, suivi de la guerre du Vietnam et de la Révolution culturelle, a mis fin à toute chance pour les années suivantes.

Les polémiques avec l'Union soviétique se sont poursuivies au début des années 1960. Mao Zedong a fait valoir que l'accent mis par Khrouchtchev sur le développement matériel adoucirait le peuple et lui ferait perdre son esprit révolutionnaire. Le dirigeant soviétique a répliqué en disant : « Si nous pouvions promettre au peuple rien d'autre que la révolution, ils se gratteraient la tête et diraient : « N'est-il pas préférable d'avoir du bon goulasch ? son expulsion du pouvoir en octobre 1964, les Chinois tentèrent de rétablir les relations. Quelques semaines plus tard, Zhou Enlai dirigeait une délégation à Moscou pour le 47e anniversaire de la révolution de 1917. Ils sont rentrés chez eux déçus lorsque Leonid Brejnev et Alexei Kossyguine ont déclaré qu'ils rejetteraient certaines des politiques les plus excentriques de Khrouchtchev, mais qu'ils n'avaient aucune intention de revenir à l'époque de Staline. Malgré cela, les relations avec l'URSS sont restées amicales jusqu'à ce que la Révolution culturelle et la Chine continuent d'envoyer des représentants à la célébration de l'anniversaire de la révolution de 1917 jusqu'en 1966. La Révolution culturelle avait alors été présidée par Mao et le PCC, et lors des célébrations en novembre, un homme politique soviétique a fait remarquer : « Ce qui se passe actuellement en Chine n'est ni marxiste, ni culturel, ni révolutionnaire.

Mao a commencé une campagne pour reprendre le pouvoir en 1963 lorsqu'il a lancé le Mouvement pour l'éducation socialiste, et en 1965, il a attaché un certain dramaturge qui a fait une pièce de théâtre qui l'a indirectement attaqué. Cette pièce mettait en vedette un fonctionnaire sage (semblant être Peng Dehuai) qui a été démis de ses fonctions par un empereur insensé (semblant être Mao). Mao a nommé sa femme Jiang Qing (actrice de métier) au poste de ministre de la Culture et l'a mise au travail pour purger l'art et la littérature des thèmes féodaux et bourgeois. Lin Biao, qui avait succédé à Peng Dehuai au poste de ministre de la Défense en 1960, assistait le président dans cette campagne. Lin avait été un important commandant de l'armée dans les années 1930, mais souffrait de problèmes de santé et n'avait pas participé à l'expulsion de Chiang Kai-shek de le continent en 1946-1949 ou la guerre de Corée. Les rangs de l'armée sont à nouveau abolis. Le nouveau mouvement, appelé la « Grande Révolution Culturelle Prolétarienne », était en théorie une extension des luttes de classes qui étaient incomplètes depuis la dernière révolution. Mao et ses partisans soutenaient que la « bourgeoisie libérale » et les « routiers capitalistes » continuaient de dominer la société et que certains de ces éléments soi-disant dangereux étaient présents au sein du gouvernement, même aux plus hauts échelons du Parti communiste. Le mouvement était sans précédent dans l'histoire de l'humanité. Pour la première (et jusqu'à présent, la seule) fois, une section de la direction communiste chinoise a cherché à rallier l'opposition populaire contre un autre groupe de direction, conduisant à un chaos social, culturel, politique et économique massif qui a tourmenté le pays pendant dix ans. période. La Révolution culturelle a été officiellement inaugurée lors d'un rassemblement de masse à Pékin en août 1966. Les étudiants portant des uniformes de l'armée ont été surnommés "Gardes rouges" et ont reçu l'ordre de parcourir le pays et d'éliminer les capitalistes et les révisionnistes. Pour les aider, des millions d'exemplaires de « Citations choisies du président Mao » ont été imprimés. This soon-to-be famous book contained excerpts from all of Mao's major speeches from the 1930s to 1957, but not placed in any chronological order.

Among the first targets of the Cultural Revolution were Deng Xiaoping and Liu Shaoqi. Deng was stripped of his party membership and labeled a revisionist and a capitalist roader. He wrote a self-criticism and was banished to the countryside, but in time he would rise again. Liu was far less lucky. Mao seems to have had an exceptional hatred for him, and he was denounced as "China's Khrushchev" and "a traitor, renegade, and scab". The hapless Liu was imprisoned and allowed to slowly waste away from untreated pneumonia and diabetes. He finally died in November 1969, but the outside world was not aware of this until a Hong Kong newspaper reported his death in 1974.

Meanwhile, the Red Guards began turning China's major population centers upside down as teachers, party officials, and anyone in power could be attacked. By the end of 1966, the army began intervening to restore order. Battles were fought, damaging cities and killing or injuring thousands. Mao then tried to restrain the army, and the Red Guards went back on the rampage. His wife proved to be one of the worst instigators, egging the Red Guards on with fiery speeches. Trains carrying weapons intended for Vietnam were looted, along with army barracks, and in some places Red Guards split into factions and fought each other in the streets with machine guns and artillery. It became so bad by August 1967 that people had to carry two or three copies of Mao's Little Red Book in public to avoid being attacked. Revolutionary committees took over the purged city governments, but they had no idea of how to govern and soon came into conflict with even more extreme youths. Books printed before 1949 were destroyed, foreigners attacked, and the British embassy in Beijing burned. Many temples and historical treasures were destroyed. Zhou Enlai ordered army units placed around some temples and other ancient structures to protect them. Even the army itself became divided, and local military chiefs gained control of some provinces where they ruled like the feudal warlords of past eras. Young people wandered through the vast countryside on foot in journeys sometimes lasting months. With China in a state of virtual anarchy in late 1967, Mao had to concede defeat. By now, the regular army began restoring order. Violence was not totally contained until late in 1968, but by then many Red Guards were banished to the countryside and labeled "anarchists" and "class enemies". Some of their ringleaders were tried and executed. The cities had no functioning governments by this time and no public services. Sick or injured people could not receive medical treatment because all the doctors had been purged, and bodies could not be buried if someone died. The streets were filled with youths who had nowhere to go.

Amid all this, Mao's personality cult reached enormous heights. Although he had always had one, it did not reach excessive levels until the Cultural Revolution, where all sorts of miracles were attributed to people who read his writings.

China became almost totally cut off from the outside world in the late 1960s and only retained diplomatic relations with a few countries. The United States was denounced for imperialism, Britain for colonialism, Japan for militarism, and the Soviet Union for revisionism. Most of the communist world was stunned and horrified by the Cultural Revolution. This led to China dividing fellow communist nations into three groups. Cuba, Romania, North Korea, and North Vietnam were classified as "mostly socialist with a few mistakes". The USSR, Mongolia, Poland, Czechoslovakia, Bulgaria, East Germany, Hungary, and Yugoslavia were classified as revisionists who pursued a false socialism. China itself and Albania were seen as the only true socialist countries in the world.

As the Cultural Revolution spun out of control, and grew past Mao's original intentions, Mao's ability to control the situation, and in turn, his authority, dwindled. His chief lieutenants, Lin Biao and Mao's third wife Jiang Qing, had manipulated the turmoil in these areas to glorify Mao to a godlike status while ignoring some of his directives. Mao's Little Red Book published over 350 million copies during the era. For the first time since the Puyi Abdication had people come to hail Mao as to "Long Live for Ten Thousand Years", which ironically is an old, feudal tradition reserved for Emperors. Lin Biao, having gained Mao's trust, had his name codified into the Constitution of both the State and Party as Mao's designated successor.

The 9th Party Congress met in Beijing during April 1969. The effects of the Cultural Revolution were obvious, as most of the delegates who had attended the 8th Congress in 1956 were gone. Green army uniforms were in abundance, as were all sorts of Mao portraits, Little Red Books, and other paraphernalia. Economic issues were mostly ignored, and all emphasis was on glorifying Mao. Lin Biao was formally designated his successor and Liu Shaoqi expelled from the party. The Red Guards were also discredited. However, Mao stated that in a few years a new Cultural Revolution might be necessary and added "No one should think everything will be all right after one, or two, or even three Cultural Revolutions, for socialist society occupies a considerably long historical period."

Lin Biao and the Gang of Four Edit

Radical activity subsided by 1969, but the Chinese political situation began to antagonize along complex factional lines. Lin Biao, who had ailing health and de facto control over the military, became increasingly at odds with Mao over the idea of power sharing. In private, he was not enthusiastic about the Cultural Revolution, calling it a "cultureless revolution" and also opposed restoring relations with the United States, which Mao and Zhou were then preparing to do. He attempted a military coup in September 1971, aimed at the assassination of Mao while traveling on his train. Operating out of the headquarters in Shanghai, Lin was informed of his failure after Mao's apparent diversion of routes. Lin then escaped with his wife Ye Qun and son Lin Liguo on a military jet, and was on his way to the Soviet Union, before crashing in Ondurhan in Mongolia in September 1971. Lin's death was put tightly under wraps by the Chinese government, who had in the past vociferously praised Lin. Lin's coup and death were both subject to widespread controversy, and historians are still unable to properly determine the ins and outs of what went on. There are theories, for example, that Mao or Premier Zhou Enlai had ordered the plane to be shot down. Lin's supporters made their way out of the country, mostly to Hong Kong. Lin's flight affected Mao deeply, and he was yet again left with the dilemma of reasserting an heir apparent. Because of his past mistakes, amongst other factors, Mao was reluctant to designate any more successors, which only clouded the political situation further. After Lin Biao's death, he and the late Liu Shaoqi were turned by the state propaganda machine into a two-headed monster that could be blamed for all of China's ills. [13]

In the aftermath of the Cultural Revolution, all independence of thought in China was stamped out. The major cities became grim places where everyone wore matching blue, green, white, black or gray suits. No ornamentation was allowed, and even bicycles all had to be painted black. Art and culture were reduced to Jiang Qing's handful of revolutionary plays, movies, and operas. Mao's personality cult remained prominent, although it was toned down somewhat after Lin Biao's death. In 1965, China had had a large, complex state bureaucracy, most of which had been destroyed during the chaos of 1966–1968. Only a small central core remained of the government in Beijing. Despite this, during the visit of Nixon in 1972, Mao Zedong told him "We haven't even begun to establish socialism. All we've really done so far are change a few localities in Beijing." Meanwhile, US president Richard Nixon had taken office in 1969 and announced his willingness to open relations with the People's Republic of China. His overtures were initially ignored and he was denounced in Beijing as a feudal chieftain whom the capitalist world turned to out of desperation. However, in August 1971, Secretary of State Henry Kissinger led a secret delegation to Beijing. They were not given a warm welcome and the hotel rooms they stayed in were equipped with anti-American pamphlets. However, they met Zhou Enlai, who spoke of how President Kennedy had wanted to open relations with the PRC and said "We're willing to wait. If these negotiations fail, eventually another Kennedy or Nixon will come along." He stated that the US had snubbed and isolated China for the last two decades, not the other way around, and that any initiative to establish relations would have to come from the American side. [14]

Mao Zedong had apparently decided that the Soviet Union was far more of a danger than the United States. As stated above, the Cultural Revolution had caused a total breakdown in relations with Moscow. Soviet leader Leonid Brezhnev was referred to as "the new Hitler" and during the late '60s, both nations accused each other of neglecting their people's living standards in favor of defense spending, being a tool of American imperialism, pursuing a false form of socialism, and of trying to get the world blown up in a nuclear war. The United States was also separated from China by thousands of miles of ocean, while the Soviet Union had a very long border where they stationed troops and nuclear missiles. The 1968 Prague Spring worried China deeply, as the Soviets now claimed the right to intervene in any country that was deviating from the correct path of socialism. But the March 1969 clashes along the Manchurian border were what really drove the Chinese Communists to open ties with the US.

President Nixon made his historic trip to Beijing in February 1972 and met with Zhou and Mao. The trip caused some confusion in the communist world. The Soviet Union could not outright condemn it, but they clearly felt that the US and China were both plotting against them. North Korea viewed it as a victory for socialism (under the reasoning that the US had failed in its attempt to isolate China and was forced to come to terms), while North Vietnam, Albania, and Cuba felt that China had made a mistake by negotiating with the enemy. It also had a demoralizing effect on Taiwan, whose leadership had sensed the inevitable, but who were nonetheless upset at not having been consulted first. With the Nixon visit, most anti-American propaganda disappeared in China. The US was still criticized for imperialism, but not to the degree it had been before 1972. Instead, Soviet revisionism and "social imperialism" was now seen as China's main enemy.

In the aftermath of the Lin Biao incident, many officials criticized and dismissed during 1966-1969 were reinstated. Mao abruptly summoned a party congress in August 1973. The 10th Congress formally rehabilitated Deng Xiaoping. This move was suggested by Zhou Enlai, and Mao agreed, deciding that Deng was "70% correct, 30% wrong". Lin Biao was also posthumously expelled from the party. Mao had wanted to use this period as a time to rethink his successor. Mao's wife Jiang Qing, meanwhile, had formed an informal radical political alliance with Shanghai revolution organizer Wang Hongwen, who seems to have gained Mao's favour as a possible successor, as well as Shanghai Revolutionary Committee Chairman Zhang Chunqiao and propaganda writer Yao Wenyuan, all of whom were elevated to the Politburo by the 10th Congress. They were later dubbed the "Gang of Four."

The Gang of Four then attempted to target Zhou Enlai, who was by then ill with bladder cancer and unable to perform many of his duties. They launched the "Criticize Lin Biao, Criticize Confucius" Campaign in 1974 in an attempt to undermine the premier. However, the Chinese populace was tired of useless, destructive campaigns and treated it with apathy. A sign of growing discontent was a large wall poster erected in Guangzhou at the end of 1974 which complained that China had no rule of law and officials were not accountable for their mistakes. Three of the four authors subsequently wrote self-criticisms. One refused and was banished to the countryside for labor reform.

Mao's health was in sharp decline by 1973. He was slowly losing his eyesight and also experienced a variety of heart, lung, and nervous system problems, although his mind remained sharp to the end. Jiang Qing was eager to take over the country as soon as he was gone, but Mao didn't want that. He once said "My wife does not represent me, and her views are not my views."

The ideological struggle between more pragmatic, veteran party officials and the radicals re-emerged with a vengeance in late 1975. The Gang of Four sought to attack their political opponents and rid them one by one. From their failed attempts at defaming popular Premier Zhou Enlai, the Gang launched a media campaign against the emerging Deng Xiaoping, who they deemed to be a serious political challenge. In January 1976, Premier Zhou died of his cancer, prompting widespread mourning. On April 5, Beijing citizens staged a spontaneous demonstration in Tiananmen Square in Zhou's memory at the Qingming Festival, a traditional Chinese holiday to honor the dead. The real purpose of the gathering was to protest the Gang of Four's repressive policies. Police drove the crowd out of the square in an eerie precursor to the events that took place there 15 years later. The Gang of Four succeeded in convincing a gravely ill Mao that Deng Xiaoping was responsible for the incident. As a result, Deng was denounced as a capitalist roader and stripped of his position as vice premier, although he retained his party membership. He went into hiding in the city of Guangzhou, where he was sheltered by the local military commander, who did not care for either the Gang of Four or Mao's newly appointed successor Hua Guofeng . Deng knew that Mao would soon be gone, and that he only needed to wait a short while. [15]

While experiencing a political storm, China was also hit with a massive natural disaster—the Tangshan earthquake, officially recorded at magnitude 7.8 on the Richter Scale, authorities refused large amounts of foreign aid. Killing over 240,000 people, the tremors of the earthquake were felt both figuratively and literally amidst Beijing's political instability. A meteorite also landed in northwestern China, and the authorities told people not to believe as in olden times that these events were omens and signs from the heavens.

The history of the People's Republic from 1949 to 1976 is accorded the name "Mao era"-China. A proper evaluation of the period is, in essence, an evaluation of Mao's legacy. Since Mao's death there has been generated a great deal of controversy about him amongst both historians and political analysts. [16]

Mao's poor management of the food supply and overemphasis on village industry is often blamed for the millions of deaths by famine during the "Mao era". However, there were also seemingly positive changes as a result from his management. Before 1949, for instance, the illiteracy rate in Mainland China was 80%, and life expectancy was a meager 35 years. At his death, illiteracy had declined to less than 7%, and average life expectancy had increased by 30 years. In addition, China's population which had remained constant at 400,000,000 from the Opium War to the end of the Civil War, mushroomed more than 700,000,000 as of Mao's death. Under Mao's regime, supporters argue that China ended its "Century of Humiliation" and resumed its status as a major power on the international stage. Mao also industrialized China to a considerable extent and ensured China's sovereignty during his rule. In addition, Mao tried to abolish Confucianist and feudal norms. [17]

Mao was ideological more than practical. China's economy in 1976 was three times its 1949 size (but the size of the Chinese economy in 1949 was one-tenth of the size of the economy in 1936), and whilst Mao-era China acquired some of the attributes of a superpower such as: nuclear weapons and a space programme the nation was still quite poor and backwards compared to the Soviet Union, to say nothing of the United States, Japan, or Western Europe. Fairly significant economic growth in 1962-1966 was wiped out by the Cultural Revolution. Other critics of Mao fault him for not encouraging birth control and for creating an unnecessary demographic bump by encouraging the masses, "The more people, the more power", which later Chinese leaders forcibly responded to with the controversial one-child policy. The ideology surrounding Mao's interpretation of Marxism–Leninism, also known as Maoism, was codified into China's Constitution as a guiding ideology. Internationally, it has influenced many communists around the world, including third world revolutionary movements such as Cambodia's Khmer Rouge, Peru's Shining Path and the revolutionary movement in Nepal. In practice, Mao Zedong Thought is defunct inside China aside from anecdotes about the CPC's legitimacy and China's revolutionary origins. Of those that remain, Mao's followers regard the Deng Xiaoping reforms to be a betrayal of Mao's legacy. [18] [19]


The Weight of Remembering: On Yang Jisheng’s History of the Chinese Cultural Revolution

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Temple of Heaven Park in Beijing / Photo by Alex Berger / Flickr

The year 2021 marks the centenary of the founding of the Chinese Communist Party (CCP). In April, the CCP released the latest edition of A Brief History of the Communist Party of China, in which the chapter dedicated to the Cultural Revolution (1966–1976) disappears. This latest edition touches on the Cultural Revolution in no more than 13 pages in another chapter entitled “Twists and Turns on the Road to Socialist Reconstruction.” It glosses over Mao Zedong’s mistakes, simply stating that Mao had waged “an incessant war on corruption, special privileges and bureaucratic mentality within party ranks. … Many of his correct ideas about how to build a socialist society weren’t fully implemented, which led to internal turmoil.”

This year also marks the publication of the abridged English translation of Yang Jisheng’s The World Turned Upside Down: A History of the Chinese Cultural Revolution, translated by Stacy Mosher and Guo Jian (Farrar, Straus and Giroux). The book contains 29 chapters and 768 pages. In the words of WLT editor in chief Daniel Simon, it looks like “a door stopper” by virtue of its size and weight. The original Chinese version of The World Turned Upside Down (Tianfan Difu), which was first published in Hong Kong in 2016, is weightier, containing 32 chapters and 1,069 pages.

The sharp contrast between the 13-page official narrative and the 1069-page comprehensive account of the Cultural Revolution is telling of the brutal battle over the narrative of history, especially the history of the CCP, in contemporary China. In her new book Negative Exposures: Knowing What Not to Know in Contemporary China, Margaret Hillenbrand discusses contemporary China’s culture of “public secrecy” that prevents people from remembering and making sense of the major events in Chinese history in narratives outside of those endorsed by the state. Yang’s personal endeavors to narrate the Great Chinese Famine (in his 2008 award-winning book Tombstone) and the Cultural Revolution have been viewed as dissident acts by the Chinese authority, who not only banned the books in China but also prohibited Yang from traveling to the US to receive the Louis M. Lyons Award for Tombstone in 2016.

Despite the enormous political pressure of keeping the public secrecy in China, Yang Jisheng spent nine years researching the complex and dangerous terrain of the Cultural Revolution and completed this weighty book. The weight of the physical book corresponds to its moral weight: the author believes that it is our moral duty to remember the Cultural Revolution in all its aspects, not just for China, but also for the sake of human history.

Yang’s personal experience and previously held positions make him an ideal chronicler of the Chinese Cultural Revolution. Yang joined the Chinese Communist Party in 1964, became a Red Guard at Tsinghua University in 1966 and traveled across China to network with other revolutionary Red Guards between 1966 and 1967, worked for the state-run Xinhua News Agency between 1968 and 2001, and served as the deputy editor of the official journal Chronicles of History (Yanhuang Chunqiu) between 2003 and 2015. In addition to engaging with an impressive array of historical archives, government documents, news reports, biographies, and memoirs, Yang’s book also offers a unique insider’s perspective, firsthand experience, a journalist’s sensitivity, and a sober understanding of the Cultural Revolution. To date, The World Turned Upside Down remains the only complete history of the Cultural Revolution by an independent scholar based in mainland China. It is a must-read for anyone looking for an in-depth understanding of modern China’s biggest cultural and political revolution.

The World Turned Upside Down is a must-read for anyone looking for an in-depth understanding of modern China’s biggest cultural and political revolution.

Yang narrates the Cultural Revolution as “a triangular game between Mao, the rebels, and the bureaucratic clique” (xxviii). In socialist China, a totalitarian bureaucratic system was formed during the first seventeen years following the founding of the People’s Republic of China in 1949. Although this system was established by Mao, it took on a life of its own and was not entirely dominated by Mao. In order to carry out a massive struggle against the bureaucratic clique, Mao connected himself directly with the lower-class masses, mobilizing the latter to roast the bureaucracy. However, at the same time, Mao could not let the revolutionary rebels throw the nation into permanent anarchy, so he also sought the bureaucrats’ help to restore order. The ten-year turmoil of the Cultural Revolution registers Mao’s vacillation between pursuing his utopian ideal of a classless society and his intrinsic need for social order.

The ultimate victors of the Cultural Revolution were the bureaucrats, who, after Mao’s death in 1976, controlled the official narrative of the Cultural Revolution, purged their political opponents (the rebels), led the nation back to a new wave of privilege and corruption, and created a polarized society through a “power market economy,” where “abuse of power is combined with the malign greed for capital” (xxxii). In other words, because the Chinese masses failed to win the Cultural Revolution, today’s China is an unfair society that can never be harmonious.

Yang’s narrative of the Cultural Revolution is decisively different from the popular narratives both inside and outside of China. As Xueping Zhong points out in her review of Barbara Mittler’s A Continuous Revolution, those prevalent narratives have often likened the Cultural Revolution to “Nazi Germany, racist America, Soviet Gulags, ‘feudal’ Chinese court intrigues, traditional ‘Chinese cruelty’, and so on.” Yang presents the Cultural Revolution rebels as cohorts of idealistic young Chinese who ardently experimented with political democracy and social equity following the precedent of the Paris Commune. According to Mao’s blueprint, continual revolutions were needed to correct the selfish human nature and eliminate the social division of labor. Those revolutionary rebels were not innocent, and it was not long before they encountered strong resistance from the bureaucrats and became victims of the Revolution, as Yang writes: “The rebel faction was indeed savage and cruel when it had the upper-hand, but these periods covered only two years of the Cultural Revolution, and those who suppressed the rebels during the other eight years were even more savage, while the rebels were more brutally purged after the Cultural Revolution” (230). In addition, there were divisions and internal struggles within the rebel faction, and Mao parted with the rebel faction in 1968, leaving his most ardent followers under attack by the bureaucrats.

In Yang’s corrective narrative, the Cultural Revolution finally ceases to be an abstract idea or an exotic spectacle—it is represented as human history.

Yang’s book can be read as an encyclopedia of the Chinese Cultural Revolution. The 29 chapters in the English edition are organized chronologically but in most chapters the author documents the uneven developments of the Cultural Revolution in multiple locations all across China. Such a writing style resembles the viewing of the traditional Chinese scroll painting: the author does not occupy a fixed position but rather constantly moves about to focus on a specific part or event of the revolution, in order to provide a more accurate and truthful representation of the complex history. Yang thus weaves a panoramic scroll painting of the Cultural Revolution, which consists of millions of active or passive players and thousands of power struggles. Yang’s history makes sense of every character’s action and every event during the Cultural Revolution. Such close focus and making sense of the historical characters and historical events are important, because through them the Cultural Revolution finally ceases to be an abstract idea or an exotic spectacle—it is represented as human history in Yang’s corrective narrative.

Every word in The World Turned Upside Down carries the moral weight of remembering, an act of remembrance that proves even more valuable in the present era.

Every word Yang Jisheng pens in The World Turned Upside Down carries the moral weight of remembering, an act of remembrance that proves even more valuable in an era in which thought, truth, and economic resources are unexceptionally monopolized by the Establishment across the globe. The Cultural Revolution is a bitter memory in human history. It shows us, in Herbert Marcuse’s words, “the unhappy consciousness of the divided world, the defeated possibilities, the hopes unfulfilled, and the promises betrayed.”[i] However, the memory of the Cultural Revolution is valuable precisely because of this: it saves us from a suffocating complacency with the present, it tells us that established norms can be challenged, and it begs us to imagine an alternative future and act on it.


The End of the Mao Era (Finally)

June 26, 1976: Mao has a heart attack.

July 28, 1976: A massive earthquake kills 700,000 in northern China (an omen?).

September 9, 1976: Mao dies in Beijing at the age of 82.

Oct 1976: The Gang of Four—the strongest proponents of the Cultural Revolution—is arrested. Mao’s wife refuses to admit her crimes and receives the harshest sentence. Her death sentence is later commuted to life imprisonment. In 1991, she hangs herself while suffering from terminal cancer.


The Chinese Cultural Revolution

The 20th century was one of the tragic periods of Chinese history which encountered numerous extreme events which developed into the source of discontent in China. The Great Leap Forward, was one of the considerably the significant turning point where the Chinese Communist Party (CCP) failed to demonstrate credential for authority to make “China great again”. This involved deaths of many civilians, downfall economy which lead to enormous tension in China. The flop of CCP leader, Mao Zedong, leading the Great Leap Forward put his credentials as the CCP leader into question. The Great Proletarian Cultural Revolution (the Cultural Revolution) took into action to regain Mao’s credentials as leader, bringing back the Chinese revolutionary spirit&hellip


Mom who survived Mao’s China calls critical race theory America’s Cultural Revolution

A Virginia mom who grew up under Chairman Mao’s brutal Communist regime has angrily ripped critical race theory as “the American version of the Chinese Cultural Revolution.”

“Critical race theory has its roots in cultural Marxism — it should have no place in our schools,” Xi Van Fleet said to cheers and applause at a Tuesday meeting of the progressive Loudoun County School Board.

“You are now teaching, training our children, to be social justice warriors and to loathe our country and our history,” she told the meeting of the district already bitterly divided for pushing the policy that critics accuse of itself being racist.

“Growing up in Mao’s China, all of this seems very familiar,” insisted the mom, who finally fled China when she was 26.

“The Communist regime used the same critical theory to divide people. The only difference is they used class instead of race,” she said.

Xi Van Fleet delivered the speech in front of the Loudoun County School Board Loudoun County School Board

The mom — whose son graduated from Loudoun High School in 2015 — compared the current division in the US to her experience growing up under Mao Zedong, one of the most brutal rulers in history until his death in 1979.

She recalled seeing “students and teachers turn against each other,” and school names being changed “to be politically correct” as they were “taught to denounce our heritage.”

“The Red Guards destroyed anything that is not Communist — statues, books and anything else,” she said.

“We were also encouraged to report on each other, just like the Student Equity Ambassador program and the bias reporting system,” she said of systems that other parents have sued over.

Van Fleet told Fox News on Wednesday that she initially planned to say more but was forced to cut her speech to a minute.

“To me, and to a lot of Chinese, it is heartbreaking that we escaped communism and now we experience communism here,” she told Fox of her strong feelings against the progressive agenda.

Ian Prior, the father of two students attending Loudoun schools, said Van Fleet’s remarks “should serve as a stark warning.”

“I think for a while now, school systems have really put this stuff in the schools right under our very noses, and we just weren’t aware,” he told Fox, saying parents were “trusting the school system to do the job.”

“It took a pandemic and all the information that parents could see with this distance learning to understand exactly what was going on.”

A group of male and female coal miners in 1968 recite in Li Se Yuan mine some paragraphs of Mao Zedong’s “Little Red Book” as they celebrate Mao’s “Great Proletarian Cultural Revolution.” AFP via Getty Images

The school board in a wealthy district has become a hotbed of controversy for numerous progressive teaching policies.

This week, a judge ordered the reinstatement of a Christian teacher who had been suspended for refusing to recognize “a biological boy can be a girl and vice versa” and use transgender students’ preferred pronouns.


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In: China Quarterly , No. 187, 09.2006, p. 693-699.

Research output : Contribution to journal › Comment/debate › peer-review

T1 - Culture, revolution, and the times of history

T2 - Mao and 20th-Century China

N2 - The recent spate of English-language exposés of Mao Zedong, most prominently that written by Jung Chang and Jon Halliday, seems to announce a culmination of the tendency towards the temporal-spatial conflation of 20th-century Chinese and global history. This sense was only confirmed when the New York Times reported in late January that George W. Bush's most recent bedtime reading is Mao: The Unknown Story, or when, last month, according to a column in the British paper The Guardian, "the Council of Europe's parliamentary assembly voted to condemn the "crimes of totalitarian communist regimes," linking them with Nazism. " The conflation, then, is of the long history of the Chinese revolution with the Cultural Revolution, on the one hand and, on the other hand, of Mao Zedong with every one of the most despicable of the 20th century's many tyrants and despots. In these conflations, general 20th-century evil has been reduced to a complicit right-wing/left-wing madness, while China's 20th century has been reduced to the ten years during which this supposed principle of madness operated as a revolutionary tyranny in its teleologically ordained fashion. In this way are the dreams of some China ideologues realized: China becomes one central node through which the trends of the 20th century as a global era are concentrated, channelled and magnified. China is global history, by becoming a particular universalized analytic principle, in the negative sense. That is, universality becomes a conflationary negative principle.

AB - The recent spate of English-language exposés of Mao Zedong, most prominently that written by Jung Chang and Jon Halliday, seems to announce a culmination of the tendency towards the temporal-spatial conflation of 20th-century Chinese and global history. This sense was only confirmed when the New York Times reported in late January that George W. Bush's most recent bedtime reading is Mao: The Unknown Story, or when, last month, according to a column in the British paper The Guardian, "the Council of Europe's parliamentary assembly voted to condemn the "crimes of totalitarian communist regimes," linking them with Nazism. " The conflation, then, is of the long history of the Chinese revolution with the Cultural Revolution, on the one hand and, on the other hand, of Mao Zedong with every one of the most despicable of the 20th century's many tyrants and despots. In these conflations, general 20th-century evil has been reduced to a complicit right-wing/left-wing madness, while China's 20th century has been reduced to the ten years during which this supposed principle of madness operated as a revolutionary tyranny in its teleologically ordained fashion. In this way are the dreams of some China ideologues realized: China becomes one central node through which the trends of the 20th century as a global era are concentrated, channelled and magnified. China is global history, by becoming a particular universalized analytic principle, in the negative sense. That is, universality becomes a conflationary negative principle.


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