Un dirigeable allemand frappe le centre de Londres

Un dirigeable allemand frappe le centre de Londres

Le 8 septembre 1915, un Zeppelin allemand commandé par Heinrich Mathy, l'un des grands commandants de dirigeables de la Première Guerre mondiale, frappe Aldersgate dans le centre de Londres, tuant 22 personnes et causant 500 000 £ de dégâts.

Le Zeppelin, un dirigeable rigide à moteur, a été développé par l'inventeur allemand Ferdinand Graf von Zeppelin en 1900. Bien qu'un inventeur français ait construit un dirigeable à moteur plusieurs décennies auparavant, le dirigeable rigide conçu par von Zeppelin, avec son cadre en acier, était de loin le plus grand dirigeable jamais construit. Cependant, dans le cas du zeppelin, la taille a été remplacée par la sécurité, car les lourds dirigeables à charpente en acier étaient vulnérables aux explosions car ils devaient être soulevés par de l'hydrogène gazeux hautement inflammable au lieu de l'hélium gazeux ininflammable.

Les Allemands ont connu un grand succès avec le Zeppelin au cours de 1915 et 1916, terrorisant le ciel des îles britanniques. La première attaque de Zeppelin sur Londres eut lieu le 31 mai 1915 ; il a tué 28 personnes et en a blessé 60 autres. En mai 1916, les Allemands avaient tué un total de 550 Britanniques lors de bombardements aériens.

L'un des pilotes de Zeppelin les plus connus était Heinrich Mathy, né en 1883 à Mannheim, en Allemagne. Piloter son célèbre dirigeable L13 le 8 septembre 1915, Mathy largue ses bombes sur le quartier d'Aldersgate au centre de Londres, causant d'importants dégâts par le feu et tuant 22 personnes.

L'été suivant, Mathy pilote un nouveau Zeppelin, le L31 dans d'autres attaques sur Londres dans la nuit du 24 au 25 août 1916. Son navire a été endommagé lors de l'atterrissage ; alors qu'il attendait que des réparations soient effectuées, Mathy apprit que les Britanniques avaient réussi pour la première fois à abattre un Zeppelin, à l'aide de balles incendiaires. Peu de temps après, Mathy écrivait avec pessimisme : « Ce n'est qu'une question de temps avant de rejoindre les autres. Tout le monde avoue le ressentir. Nos nerfs sont ruinés par les mauvais traitements. Si quelqu'un disait qu'il n'était pas hanté par des visions de dirigeables en feu, alors il serait un fanfaron. Fidèle à sa prédiction, Mathy L31 a été abattu lors d'un raid sur Londres dans la nuit du 1er au 2 octobre 1916. Il est enterré dans le Staffordshire, dans un cimetière construit pour l'enterrement des Allemands tués sur le sol britannique pendant les deux guerres mondiales.


7. Accident de train Harrow (1952)

Le pire accident ferroviaire de Londres (et le pire accident du temps de paix au Royaume-Uni) s'est produit à la gare de Harrow et Wealdstone le 8 octobre 1952. Un train express a percuté l'arrière d'un train de voyageurs à l'arrêt qui attendait à quai. L'épave a ensuite été heurtée par un troisième train venant en sens inverse. La cause ultime de l'accident n'a jamais été complètement élucidée car le conducteur du train express a été tué. Plus ici.


Contenu

Certaines découvertes récentes indiquent de probables établissements très anciens près de la Tamise dans la région de Londres. En 1993, les restes d'un pont de l'âge du bronze ont été découverts sur l'estran sud de la Tamise, en amont du pont Vauxhall. [1] Ce pont a traversé la Tamise ou est allé à une île maintenant perdue dans la rivière. La dendrologie a daté les bois entre 1750 avant notre ère et 1285 avant notre ère. [2] En 2001, une autre fouille a révélé que les bois étaient enfoncés verticalement dans le sol sur la rive sud de la Tamise à l'ouest du pont Vauxhall. [3] En 2010, les fondations d'une grande structure en bois, datées entre 4800 avant notre ère et 4500 avant notre ère. [4] ont été trouvés, encore une fois sur l'estran au sud du pont Vauxhall. [5] La fonction de la structure mésolithique n'est pas connue. Toutes ces structures se trouvent sur la rive sud à un point de passage naturel où la rivière Effra se jette dans la Tamise. [6]

L'archéologue Leslie Wallace note : « Étant donné qu'aucune implantation LPRIA [Late pre-Roman Iron Age] ni aucun déchet domestique important n'ont été trouvés à Londres, malgré de vastes fouilles archéologiques, les arguments en faveur d'une fondation purement romaine de Londres sont désormais courants et non controversés. [7]

Londres romaine (47-410) Modifier

Londres a été établie en tant que ville civile par les Romains environ quatre ans [8] après l'invasion de 43 après JC. Londres, comme Rome, a été fondée sur la pointe du fleuve où elle était suffisamment étroite pour faire le pont et l'emplacement stratégique de la ville fournissait accès facile à une grande partie de l'Europe. La première Londres romaine occupait une superficie relativement petite, à peu près équivalente à la taille de Hyde Park. Vers l'an 60, il a été détruit par les Iceni dirigés par leur reine Boudica. La ville a été rapidement reconstruite en tant que ville romaine planifiée et récupérée après peut-être 10 ans, la ville s'est développée rapidement au cours des décennies suivantes.

Au cours du IIe siècle Londres était à son apogée et a remplacé Colchester en tant que capitale de la Grande-Bretagne romaine (Britannia). Sa population était d'environ 60 000 habitants. Il s'enorgueillit de grands édifices publics, dont la plus grande basilique au nord des Alpes, des temples, des bains publics, un amphithéâtre et un grand fort pour la garnison de la ville. L'instabilité politique et la récession à partir du IIIe siècle ont entraîné un lent déclin.

À un moment donné entre 180 et 225 après JC, les Romains ont construit le mur défensif de Londres autour du côté terrestre de la ville. Le mur mesurait environ 3 kilomètres (1,9 mi) de long, 6 mètres (20 pieds) de haut et 2,5 mètres (8,2 pieds) d'épaisseur. Le mur survivrait encore 1 600 ans et définirait les périmètres de la ville de Londres pour les siècles à venir. Les périmètres de la ville actuelle sont grossièrement définis par la ligne de l'ancienne muraille.

Londinium était une ville ethniquement diversifiée avec des habitants de tout l'Empire romain, y compris des natifs de Britannia, d'Europe continentale, du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord. [9]

À la fin du IIIe siècle, Londinium a été attaquée à plusieurs reprises par des pirates saxons. [10] Cela a conduit, à partir de 255 environ, à la construction d'un mur supplémentaire au bord de la rivière. Six des sept portes traditionnelles de la ville de Londres sont d'origine romaine, à savoir : Ludgate, Newgate, Aldersgate, Cripplegate, Bishopsgate et Aldgate (Moorgate est l'exception, étant d'origine médiévale).

Au 5ème siècle, l'Empire romain était en déclin rapide et en 410 après JC, l'occupation romaine de Britannia a pris fin. Suite à cela, la ville romaine a également connu un déclin rapide et à la fin du 5ème siècle a été pratiquement abandonnée.

Londres anglo-saxonne (5e siècle – 1066) Modifier

Jusqu'à récemment, on croyait que la colonisation anglo-saxonne évitait initialement la zone immédiatement autour de Londinium. Cependant, la découverte en 2008 d'un cimetière anglo-saxon à Covent Garden indique que les arrivants avaient commencé à s'y installer au moins dès le VIe siècle et peut-être au Ve. L'objectif principal de cette colonie était à l'extérieur des murs romains, se concentrant sur une courte distance à l'ouest le long de ce qui est maintenant le Strand, entre Aldwych et Trafalgar Square. Il était connu sous le nom Lundenwic, les -wic suffixe désignant ici un règlement commercial. Des fouilles récentes ont également mis en évidence la densité de population et l'organisation urbaine relativement sophistiquée de ce premier Londres anglo-saxon, qui a été aménagé sur un modèle de grille et a grandi pour abriter une population probable de 10 à 12 000.

La première Londres anglo-saxonne appartenait à un peuple connu sous le nom de Middle Saxons, dont le nom du comté de Middlesex est dérivé, mais qui occupait probablement aussi la zone approximative du Hertfordshire et du Surrey modernes. Cependant, au début du 7ème siècle, la région de Londres avait été incorporée au royaume des Saxons de l'Est. En 604, le roi Saeberht d'Essex se convertit au christianisme et Londres reçut Mellitus, son premier évêque post-romain.

À cette époque, l'Essex était sous la suzeraineté du roi Æthelberht de Kent, et c'est sous le patronage d'Æthelberht que Mellitus fonda la première cathédrale Saint-Paul, traditionnellement censée être sur le site d'un ancien temple romain de Diane (bien que Christopher Wren n'ait trouvé aucun preuve de cela). Ce n'aurait été qu'une modeste église au début et pourrait bien avoir été détruite après son expulsion de la ville par les successeurs païens de Saeberht.

L'établissement permanent du christianisme dans le royaume de la Saxe orientale a eu lieu sous le règne du roi Sigeberht II dans les années 650. Au cours du 8ème siècle, le royaume de Mercie a étendu sa domination sur le sud-est de l'Angleterre, initialement par le biais d'une suzeraineté qui s'est parfois transformée en une annexion pure et simple. Londres semble être passée sous le contrôle direct de Mercie dans les années 730.

Les attaques vikings ont dominé la majeure partie du IXe siècle, devenant de plus en plus courantes à partir de 830 environ. Londres a été saccagée en 842 et à nouveau en 851. La « Grande armée païenne » danoise, qui sévissait à travers l'Angleterre depuis 865, a hiverné à Londres en 871. La ville est restée aux mains des Danois jusqu'en 886, date à laquelle elle a été capturée par les forces du roi. Alfred le Grand du Wessex et réincorporé à Mercie, alors gouverné sous la souveraineté d'Alfred par son gendre Ealdorman Æthelred.

À cette époque, le centre de la colonisation s'est déplacé à l'intérieur des anciens murs romains pour des raisons de défense, et la ville est devenue connue sous le nom de Lundenburh. Les murs romains ont été réparés et le fossé défensif refait, tandis que le pont a probablement été reconstruit à cette époque. Un deuxième arrondissement fortifié fut établi sur la rive sud à Southwark, le Suthringa Geworc (travail défensif des hommes de Surrey). L'ancienne colonie de Lundenwic est devenu connu sous le nom de eldwic ou "ancienne colonie", un nom qui survit aujourd'hui sous le nom d'Aldwich.

À partir de ce moment, la ville de Londres a commencé à développer son propre gouvernement local unique. Après la mort d'Ethelred en 911, il a été transféré au Wessex, précédant l'absorption du reste de la Mercie en 918. la richesse lui a apporté une importance croissante en tant que centre de l'activité gouvernementale. Le roi Athelstan a tenu de nombreuses réunions du esprit à Londres et y promulgua des lois, tandis que le roi Æthelred the Unready y promulgua les lois de Londres en 978.

Après la reprise des attaques vikings sous le règne d'Ethelred, Londres est attaquée sans succès en 994 par une armée du roi Sweyn Forkbeard du Danemark. Alors que la résistance anglaise à l'attaque danoise soutenue et croissante s'effondrait finalement en 1013, Londres repoussa une attaque des Danois et fut le dernier endroit à tenir tandis que le reste du pays se soumettait à Sweyn, mais à la fin de l'année, il capitula également. et Æthelred s'enfuit à l'étranger. Sweyn est mort cinq semaines seulement après avoir été proclamé roi et Æthelred a été rétabli sur le trône, mais le fils de Sweyn, Cnut, est revenu à l'attaque en 1015.

Après la mort d'Æthelred à Londres en 1016, son fils Edmund Ironside y fut proclamé roi par le witangemot et à gauche pour rassembler des forces dans le Wessex. Londres a ensuite été soumis à un siège systématique par Cnut mais a été relevé par l'armée du roi Edmund quand Edmund est de nouveau parti pour recruter des renforts dans le Wessex, les Danois ont repris le siège mais sans succès. Cependant, après sa défaite à la bataille d'Assandun, Edmund céda à Cnut toute l'Angleterre au nord de la Tamise, y compris Londres, et sa mort quelques semaines plus tard laissa à Cnut le contrôle de tout le pays.

Une saga scandinave raconte une bataille au cours de laquelle le roi Æthelred est revenu attaquer le Londres occupé par les Danois. Selon la saga, les Danois ont bordé le London Bridge et ont inondé les assaillants de lances. Sans se laisser décourager, les assaillants ont arraché les toits des maisons voisines et les ont maintenus au-dessus de leur tête dans les bateaux. Ainsi protégés, ils ont pu s'approcher suffisamment du pont pour attacher des cordes aux piliers et tirer le pont vers le bas, mettant ainsi fin à l'occupation viking de Londres. Cette histoire se rapporte vraisemblablement au retour d'Æthelred au pouvoir après la mort de Sweyn en 1014, mais il n'y a aucune preuve solide d'une telle lutte pour le contrôle de Londres à cette occasion.

Après l'extinction de la dynastie de Cnut en 1042, la domination anglaise a été restaurée sous Edward le Confesseur. Il était responsable de la fondation de l'abbaye de Westminster et passa une grande partie de son temps à Westminster, qui, à partir de cette époque, supplanta progressivement la ville elle-même en tant que centre du gouvernement. La mort d'Edouard à Westminster en 1066 sans héritier clair a conduit à un conflit de succession et à la conquête normande de l'Angleterre. Earl Harold Godwinson a été élu roi par le witangemot et couronné à l'abbaye de Westminster, mais fut vaincu et tué par Guillaume le Bâtard, duc de Normandie à la bataille d'Hastings. Les membres survivants de la esprit s'est réuni à Londres et a élu le jeune neveu du roi Edward, Edgar l'theling, comme roi.

Les Normands avancèrent jusqu'à la rive sud de la Tamise en face de Londres, où ils vainquirent une attaque anglaise et brûlèrent Southwark mais furent incapables de prendre d'assaut le pont. Ils se sont déplacés en amont et ont traversé la rivière à Wallingford avant d'avancer sur Londres par le nord-ouest. La détermination des dirigeants anglais à résister s'est effondrée et les principaux citoyens de Londres sont sortis avec les principaux membres de l'Église et de l'aristocratie pour se soumettre à William à Berkhamstead, bien que, selon certains récits, il y ait eu un affrontement violent ultérieur lorsque les Normands ont atteint le ville. Après avoir occupé Londres, Guillaume fut couronné roi dans l'abbaye de Westminster.

Londres normande et médiévale (1066 – fin du XVe siècle) Modifier

Le nouveau régime normand a établi de nouvelles forteresses dans la ville pour dominer la population indigène. La plus importante d'entre elles était de loin la Tour de Londres à l'extrémité est de la ville, où la fortification initiale en bois a été rapidement remplacée par la construction du premier château de pierre en Angleterre. Les plus petits forts du château de Baynard et du château de Montfichet ont également été établis le long du front de mer. Le roi Guillaume a également accordé une charte en 1067 confirmant les droits, privilèges et lois existants de la ville. Londres était un centre de la population juive naissante d'Angleterre, dont la première est arrivée vers 1070. [11] Son autonomie croissante a été consolidée par les droits électoraux accordés par le roi Jean en 1199 et 1215.

En 1097, William Rufus, le fils de Guillaume le Conquérant, commença la construction du « Westminster Hall », qui devint le centre du palais de Westminster.

En 1176, la construction de l'incarnation la plus célèbre du pont de Londres (achevé en 1209) a commencé, qui a été construit sur le site de plusieurs ponts en bois antérieurs. Ce pont durera 600 ans et restera le seul pont sur la Tamise jusqu'en 1739.

Des violences contre les Juifs ont eu lieu en 1190, après que le bruit ait couru que le nouveau roi avait ordonné leur massacre après qu'ils se soient présentés à son couronnement. [12]

En 1216, pendant la Première Guerre des Barons, Londres fut occupée par le prince Louis de France, qui avait été appelé par les baronnies rebelles contre le roi Jean et fut acclamé roi d'Angleterre dans la cathédrale Saint-Paul. Cependant, après la mort de John en 1217, les partisans de Louis sont revenus à leur allégeance à Plantagenêt, se ralliant au fils de John Henri III, et Louis a été contraint de se retirer d'Angleterre.

En 1224, après une accusation de meurtre rituel, la communauté juive fut soumise à une lourde taxe punitive. Puis, en 1232, Henri III confisqua la principale synagogue de la communauté juive de Londres parce qu'il prétendait que leurs chants étaient audibles dans une église voisine. [13] En 1264, pendant la Seconde Guerre des Barons, les rebelles de Simon de Montfort occupèrent Londres et tuèrent 500 Juifs en tentant de saisir des dossiers de dettes. [14]

La communauté juive de Londres a été forcée de quitter l'Angleterre par l'expulsion d'Edouard Ier en 1290. Ils sont partis pour la France, la Hollande et plus loin, leurs biens ont été saisis, et beaucoup ont subi des vols et des meurtres lors de leur départ. [12]

Au cours des siècles suivants, Londres se débarrassera de la forte influence culturelle et linguistique française qui s'y était installée depuis l'époque de la conquête normande. La ville jouera un rôle important dans le développement de l'anglais ancien moderne.

Lors de la révolte des paysans de 1381, Londres est envahie par des rebelles dirigés par Wat Tyler. Un groupe de paysans a pris d'assaut la tour de Londres et exécuté le lord chancelier, l'archevêque Simon Sudbury et le lord trésorier. Les paysans pillent la ville et mettent le feu à de nombreux bâtiments. Tyler a été poignardé à mort par le lord-maire William Walworth lors d'un affrontement à Smithfield et la révolte s'est effondrée.

Le commerce a augmenté régulièrement pendant le Moyen Âge, et Londres a grandi rapidement en conséquence. En 1100, la population de Londres était d'un peu plus de 15 000 habitants. En 1300, il était passé à environ 80 000. Londres a perdu au moins la moitié de sa population pendant la peste noire au milieu du XIVe siècle, mais son importance économique et politique a stimulé une reprise rapide malgré de nouvelles épidémies. Le commerce à Londres était organisé en diverses guildes, qui contrôlaient efficacement la ville et élisaient le lord-maire de la ville de Londres.

La Londres médiévale était composée de rues étroites et sinueuses, et la plupart des bâtiments étaient construits à partir de matériaux combustibles tels que le bois et la paille, ce qui faisait du feu une menace constante, tandis que l'assainissement dans les villes était de mauvaise qualité.

Tudor Londres (1485–1603) Modifier

En 1475, la Ligue hanséatique établit sa principale base commerciale anglaise (kontor) à Londres, appelé Stalhof ou Balance romaine. Il a existé jusqu'en 1853, lorsque les villes hanséatiques de Lübeck, Brême et Hambourg ont vendu la propriété à South Eastern Railway. [15] Le drap de laine a été expédié non teint et déshabillé du 14e/15e siècle à Londres jusqu'aux côtes voisines des Pays-Bas, où il était considéré comme indispensable. [16]

Pendant la Réforme, Londres était le premier centre principal du protestantisme en Angleterre. Ses liens commerciaux étroits avec le cœur protestant du nord de l'Europe continentale, ses grandes communautés commerciales étrangères, son nombre disproportionné d'habitants alphabétisés et son rôle de centre de l'imprimerie anglaise ont tous contribué à la propagation des nouvelles idées de réforme religieuse. Avant la Réforme, plus de la moitié de la superficie de Londres était la propriété de monastères, couvents et autres maisons religieuses. [17]

La "Dissolution des monastères" d'Henri VIII a eu un effet profond sur la ville car la quasi-totalité de cette propriété a changé de mains. Le processus a commencé au milieu des années 1530 et, en 1538, la plupart des plus grandes maisons monastiques avaient été abolies. Holy Trinity Aldgate est allé à Lord Audley, et le marquis de Winchester s'est construit une maison dans une partie de son enceinte. La Chartreuse alla à Lord North, Blackfriars à Lord Cobham, l'hôpital lépreux de St Giles à Lord Dudley, tandis que le roi s'empara de l'hôpital lépreux de St James, qui fut reconstruit en St James's Palace. [17]

La période a vu Londres prendre rapidement de l'importance parmi les centres commerciaux européens. Le commerce s'est étendu au-delà de l'Europe occidentale vers la Russie, le Levant et les Amériques. C'était la période du mercantilisme et des sociétés commerciales monopolistiques telles que la Moscovy Company (1555) et la British East India Company (1600) ont été établies à Londres par charte royale. Ce dernier, qui finit par régner sur l'Inde, fut l'une des institutions clés de Londres et de la Grande-Bretagne dans son ensemble pendant deux siècles et demi. Les immigrants sont arrivés à Londres non seulement de toute l'Angleterre et du Pays de Galles, mais aussi de l'étranger, par exemple les huguenots de France, la population est passée d'environ 50 000 en 1530 à environ 225 000 en 1605. [17] La ​​croissance de la population et de la richesse de Londres a été alimentée par une vaste expansion de l'utilisation de la navigation côtière.

La fin du XVIe et le début du XVIIe siècle ont vu le grand épanouissement du théâtre à Londres dont la figure prééminente était William Shakespeare. Au cours des dernières années plutôt calmes du règne d'Elizabeth, certains de ses courtisans et certains des citoyens les plus riches de Londres se sont construits des résidences de campagne à Middlesex, Essex et Surrey. C'est un début de mouvement des villas, le goût pour les résidences qui n'appartiennent ni à la ville ni à un domaine agricole, mais au moment de la mort d'Élisabeth en 1603, Londres était encore très compacte.

La xénophobie était endémique à Londres, et a augmenté après les années 1580. De nombreux immigrants sont devenus désillusionnés par les menaces de violence et d'agression, les tentatives d'expulsion d'étrangers et la grande difficulté d'acquérir la nationalité anglaise. Les villes néerlandaises se sont révélées plus hospitalières et beaucoup ont quitté Londres définitivement. [18] On estime que les étrangers représentaient 4 000 des 100 000 résidents de Londres en 1600, dont beaucoup étaient des travailleurs et des commerçants néerlandais et allemands. [19]

Stuart Londres (1603-1714) Modifier

L'expansion de Londres au-delà des limites de la City a été établie de manière décisive au 17ème siècle. Dans les premières années de ce siècle, les environs immédiats de la ville, à l'exception principale des résidences aristocratiques du côté de Westminster, étaient encore considérés comme peu propices à la santé. Immédiatement au nord se trouvait Moorfields, récemment asséché et aménagé en allées, mais fréquenté par des mendiants et des voyageurs, qui le traversaient pour entrer dans Londres. À côté de Moorfields se trouvaient Finsbury Fields, un terrain d'entraînement préféré des archers, Mile End, alors commun sur la Great Eastern Road et célèbre comme rendez-vous pour les troupes.

Les préparatifs pour que le roi Jacques Ier devienne roi ont été interrompus par une grave épidémie de peste, qui a peut-être tué plus de trente mille personnes. Le Lord Mayor's Show, qui avait été interrompu pendant quelques années, a été relancé par ordre du roi en 1609. Le monastère dissous de la Chartreuse, qui avait été acheté et vendu par les courtisans à plusieurs reprises, a été acheté par Thomas Sutton pour 13 000 £ . Le nouvel hôpital, la chapelle et l'école ont commencé en 1611. Charterhouse School devait être l'une des principales écoles publiques de Londres jusqu'à ce qu'elle déménage à Surrey à l'époque victorienne, et le site est toujours utilisé comme école de médecine. [20]

Le lieu de réunion général des Londoniens pendant la journée était la nef de la vieille cathédrale Saint-Paul. Les commerçants menaient leurs affaires dans les allées et utilisaient la police comme comptoir pour effectuer leurs paiements, les avocats recevaient des clients à leurs piliers particuliers et les chômeurs cherchaient du travail. Le cimetière de St Paul était le centre du commerce du livre et Fleet Street était un centre de divertissement public. Sous Jacques Ier, le théâtre, qui s'est établi si fermement dans les dernières années d'Élisabeth, a encore gagné en popularité. Les représentations dans les théâtres publics étaient complétées par des masques élaborés à la cour royale et dans les auberges de la cour. [21]

Charles Ier accéda au trône en 1625. Pendant son règne, les aristocrates commencèrent à habiter le West End en grand nombre. En plus de ceux qui avaient des affaires spécifiques à la cour, un nombre croissant de propriétaires terriens et leurs familles vivaient à Londres une partie de l'année simplement pour la vie sociale. C'était le début de la "saison de Londres". Lincoln's Inn Fields a été construit vers 1629. [22] La piazza de Covent Garden, conçue par le premier architecte anglais de formation classique, Inigo Jones, a suivi vers 1632. Les rues voisines ont été construites peu de temps après, et les noms d'Henrietta, Charles, James, King et York Streets ont été donnés après les membres de la famille royale. [23]

En janvier 1642, cinq parlementaires que le roi voulait arrêter se réfugient dans la Ville. En août de la même année, le roi leva sa bannière à Nottingham et, pendant la guerre civile anglaise, Londres se rangea du côté du parlement. Initialement, le roi avait le dessus sur le plan militaire et en novembre, il remporta la bataille de Brentford à quelques kilomètres à l'ouest de Londres. La Ville organise une nouvelle armée de fortune et Charles hésite et bat en retraite. Par la suite, un vaste système de fortifications a été construit pour protéger Londres d'une nouvelle attaque des royalistes. Celui-ci comprenait un fort rempart en terre, rehaussé de bastions et de redoutes. C'était bien au-delà des murs de la ville et englobait toute la zone urbaine, y compris Westminster et Southwark. Londres n'est plus sérieusement menacée par les royalistes, et les ressources financières de la City contribuent largement à la victoire des parlementaires dans la guerre.

La ville insalubre et surpeuplée de Londres a souffert de nombreuses épidémies de peste à plusieurs reprises au cours des siècles, mais en Grande-Bretagne, c'est la dernière épidémie majeure qui est connue sous le nom de "Grande Peste". Elle s'est produite en 1665 et 1666 et a tué environ 60 000 personnes. personnes, soit un cinquième de la population. Samuel Pepys a fait la chronique de l'épidémie dans son journal. Le 4 septembre 1665, il écrivit : « Je suis resté dans la ville jusqu'à ce que plus de 7 400 morts en une semaine, et parmi eux environ 6 000 de la peste, et peu de bruit entendu jour et nuit, mais le tintement des cloches. » [24] [25]

Grand Incendie de Londres (1666) Modifier

La Grande Peste a été immédiatement suivie d'une autre catastrophe, bien qu'elle ait contribué à mettre fin à la peste. Le dimanche 2 septembre 1666, le grand incendie de Londres éclata à une heure du matin dans une boulangerie de Pudding Lane, dans le sud de la ville. Attisé par un vent d'est, le feu s'est propagé et les efforts pour l'arrêter en abattant les maisons pour faire des coupe-feu ont été désorganisés au début. Mardi soir, le vent est tombé un peu, et mercredi le feu s'est relâché. Le jeudi, il s'est éteint, mais le soir de ce jour-là, les flammes ont de nouveau éclaté au Temple. Certaines maisons furent aussitôt détruites par la poudre à canon, et ainsi le feu fut enfin maîtrisé. Le Monument a été construit pour commémorer l'incendie : pendant plus d'un siècle et demi, il portait une inscription attribuant l'incendie à un "frénésie papiste". [26]

L'incendie a détruit environ 60% de la ville, y compris la vieille cathédrale Saint-Paul, 87 églises paroissiales, 44 salles de spectacle et le Royal Exchange. Cependant, le nombre de vies perdues était étonnamment faible, on pense qu'il était de 16 au plus. Quelques jours après l'incendie, trois plans ont été présentés au roi pour la reconstruction de la ville, par Christopher Wren, John Evelyn et Robert Hooke. [27]

Wren proposa de construire des artères principales au nord et au sud, et à l'est et à l'ouest, d'isoler toutes les églises dans des positions bien en vue, de former les places les plus le Guildhall, et de faire un beau quai sur la rive du fleuve de Blackfriars à la Tour de Londres. Wren souhaitait construire les nouvelles rues droites et en trois largeurs standard de trente, soixante et quatre-vingt-dix pieds. Le plan d'Evelyn différait de celui de Wren principalement en proposant une rue de l'église de St Dunstan à l'Est à celle de St Paul, et en n'ayant ni quai ni terrasse le long de la rivière. Ces plans n'ont pas été mis en œuvre, et la ville reconstruite a généralement suivi le plan de l'ancienne, et la majeure partie a survécu jusqu'au 21e siècle.

Néanmoins, la nouvelle ville était différente de l'ancienne. De nombreux résidents aristocratiques ne sont jamais revenus, préférant prendre de nouvelles maisons dans le West End, où de nouveaux quartiers à la mode tels que St. James's ont été construits à proximité de la résidence royale principale, qui était le palais de Whitehall jusqu'à ce qu'il soit détruit par un incendie dans les années 1690, et par la suite Palais Saint-Jacques. La ruelle rurale de Piccadilly a poussé des manoirs de courtisans tels que Burlington House. Ainsi, la séparation entre la ville marchande de la classe moyenne de Londres et le monde aristocratique de la cour de Westminster est devenue complète. [28]

Dans la ville elle-même, les bâtiments en bois ont été remplacés par des constructions en pierre et en brique pour réduire le risque d'incendie. La loi du Parlement sur la reconstruction de Londres 1666 a déclaré "construire avec de la brique [est] non seulement plus beau et durable, mais aussi plus sûr contre les futurs dangers d'incendie". Désormais, seuls les encadrements de portes, les cadres de fenêtres et les devantures de magasins pouvaient être en bois. [29]

Le plan de Christopher Wren pour un nouveau modèle de Londres n'a abouti à rien, mais il a été nommé pour reconstruire les églises paroissiales en ruine et pour remplacer la cathédrale Saint-Paul. Sa cathédrale baroque en forme de dôme a été le principal symbole de Londres pendant au moins un siècle et demi. En tant qu'arpenteur de la ville, Robert Hooke a supervisé la reconstruction des maisons de la ville. L'East End, c'est-à-dire la zone située immédiatement à l'est des murs de la ville, est également devenu fortement peuplé dans les décennies qui ont suivi le Grand Incendie. Les quais de Londres ont commencé à s'étendre en aval, attirant de nombreux travailleurs qui travaillaient sur les quais eux-mêmes et dans les métiers de la transformation et de la distribution. Ces personnes vivaient à Whitechapel, Wapping, Stepney et Limehouse, généralement dans des bidonvilles. [30]

Au cours de l'hiver 1683-1684, une foire au gel a eu lieu sur la Tamise. Le gel, qui a commencé environ sept semaines avant Noël et s'est poursuivi pendant six semaines après, a été le plus important jamais enregistré. La révocation de l'édit de Nantes en 1685 entraîna une importante migration des huguenots vers Londres. Ils ont établi une industrie de la soie à Spitalfields. [31]

À cette époque, la Banque d'Angleterre était fondée et la Compagnie britannique des Indes orientales étendait son influence. Lloyd's of London a également commencé à fonctionner à la fin du XVIIe siècle. En 1700, Londres traitait 80 % des importations de l'Angleterre, 69 % de ses exportations et 86 % de ses réexportations. La plupart des produits étaient des produits de luxe des Amériques et d'Asie tels que la soie, le sucre, le thé et le tabac. La dernière figure souligne le rôle d'entrepôt de Londres : alors qu'elle comptait de nombreux artisans au XVIIe siècle et acquerrait plus tard quelques grandes usines, son importance économique n'a jamais été basée principalement sur l'industrie. Au lieu de cela, c'était un grand centre de commerce et de redistribution. Les marchandises étaient acheminées à Londres par la marine marchande de plus en plus dominante de l'Angleterre, non seulement pour satisfaire la demande intérieure, mais aussi pour être réexportées dans toute l'Europe et au-delà. [32]

Guillaume III, un Hollandais, se souciait peu de Londres, dont la fumée lui donnait de l'asthme, et après le premier incendie à Whitehall Palace (1691) il acheta Nottingham House et la transforma en Kensington Palace. Kensington était alors un village insignifiant, mais l'arrivée de la cour lui fit bientôt prendre de l'importance. Le palais était rarement favorisé par les futurs monarques, mais sa construction était une autre étape dans l'expansion des limites de Londres. Au cours du même règne, l'hôpital de Greenwich, alors bien à l'extérieur des limites de Londres, mais maintenant confortablement à l'intérieur, a commencé c'était le complément naval de l'hôpital de Chelsea pour les anciens soldats, qui avait été fondé en 1681. Pendant le règne de la reine Anne un une loi a été adoptée autorisant la construction de 50 nouvelles églises pour desservir la population considérablement accrue vivant en dehors des limites de la ville de Londres. [33]


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«Pour des informations plus contextuelles, lorsque nous le pouvons, nous ajoutons une étiquette avec le nom de la rue sur laquelle elle est tombée. Si vous cliquez sur le marqueur, vous obtiendrez un peu plus d'informations sur la bombe et à quelle distance de votre position elle est tombée.'

LE BLITZ À LONDRES - UN MILLION DE MAISONS TOUCHÉES ET 40 000 CIVILS TUÉS

La cathédrale Saint-Paul a miraculeusement échappé aux raids aériens de la Seconde Guerre mondiale.

Le Blitz (du mot allemand « éclair ») a été la campagne de bombardement la plus intense que la Grande-Bretagne ait jamais connue.

Entre le 7 septembre 1940 et le 21 mai 1941, il y a eu des raids majeurs avec plus de 100 tonnes d'explosifs puissants qui ont été largués sur 16 villes britanniques.

London, was attacked 71 times and bombed by the Luftwaffe for 57 consecutive nights.

More than one million London houses were destroyed or damaged, and more than 40,000 civilians were killed, almost half of them in London

Birmingham, Liverpool and Plymouth were also hit eight times, Bristol six, Glasgow five, Southampton four, Portsmouth three, and there was also at least one large raid on another eight cities.

Deeply-buried shelters provided the most protection against a direct hit, although the government in 1939 refused to allow tube stations to be used as shelters so as not to interfere with commuter and troop travel.

However, by the second week of heavy bombing the government relented and ordered the stations to be opened.

Each day orderly lines of people queued until 4 pm, when they were allowed to enter the stations, and by mid-September 1939 about 150,000 a night slept in the Underground.

Despite the blanket bombing of the capital, some landmarks remained intact - such as St Pauls Cathedral (right), which was virtually unharmed, despite many buildings around it being reduced to rubble during the 57 nights of raid.

The site give an astonishing view of every bomb records during the Second World War, and allows users to zoom in

Viewers can zoom in to see the areas worst hit, with each red dot representing a bomb

The astonishing sight reveals the blanketing of bombs German forces dropped on Britain's capital during the Second World War

Once an individual bomb has been located, the site shows details of it, and pictures and other information from the surrounding area


Bomb-Damage Maps Reveal London’s World War II Devastation

The German Luftwaffe dropped thousands of bombs on London from 1939 to 1945, killing almost 30,000 people. More than 70,000 buildings were completely demolished, and another 1.7 million were damaged. The extent of the damage to each and every one of these buildings was logged and mapped in near real-time by surveyors, architects, engineers, and construction workers.

The result is an incredible collection of maps, color-coded by hand, that reveal the extent of the destruction in painstaking detail. Today, the maps remain an invaluable resource for academics, family historians, and even builders trying to avoid touching off unexploded bombs.

Now these bomb census maps are available in a beautiful oversized book released earlier this year to commemorate the 75th anniversary of the end of the Blitz, a nine-month period during which London and other British cities were relentlessly attacked by the German air force. “The London County Council Bomb Damage Maps, 1939-1945” contains large, high-quality reproductions of all 110 maps of the London region along with commentary from Laurence Ward, principal archivist at London Metropolitan Archives, which holds the original maps.

“There are just so many stories which these maps provide the starting point for,” Ward says. “They’re a great source in the sense that they make you want to go on and find out more.”

As soon as the bombs fell, data collection for the maps began. The London County Council, the central administrative authority of what was known as the County of London (roughly the area known today as Inner London), tasked its Architect’s Department with responding to bomb damage as it occurred. Surveyors, who before the war mostly worked on building sites to make sure regulations were followed and buildings were up to code, suddenly found themselves in charge of rescue operations. They worked with local rescue services made up of people from the construction fields, like engineers and bricklayers.

“Their primary aim was to pull people out of rubble and destroyed buildings and try to save lives,” Ward says. “They were set up as the rescue service because they had an understanding of how buildings worked, so if a building was about to collapse, making a judgment on how much time you had to get into the building and try and save people.” In all, the rescue services responded to 16,396 incidents and saved 22,238 people. Fifty-four of them died during these efforts.

Once a rescue operation was finished, the surveyors and rescue workers would work together to classify the damage, building by building, into six categories ranging from “blast damage—minor in nature” to “total destruction.” Their reports were sent to the London County Council, where they were recorded onto 1916 Ordnance Survey maps. Each damage category was given a color (shown in the key, above right), and the status of every affected building was colored by hand on the maps.

A diary entry included in the book, from architect Andrew Butler on April 20, 1941, gives an idea of what the work was like:

For the block I have started on—eight floors high with two flats on each floor—has had its whole face ripped off … I found it possible to stand on part of the roof. So, clutching a broken chimney, I surveyed the damage there. My notebook became very messy. What with the dust and soot, wet filth and the perspiration of fluster on my hands, it was difficult to read what I wrote. The notes served their purpose however when, after drying the book, I had to transcribe them into a report.

Visually, the maps are quite striking. The apparent randomness of the colors stands in contrast to the more orderly pattern of streets and buildings. In some places, whole swaths containing several blocks and dozens of buildings are colored black (total destruction) and purple (damaged beyond repair). In other places, the severity of damage varies widely, with areas colored yellow (minor blast damage) peppered with black, purple and red (seriously damaged).

Circles on the map denote strikes from V-1 and V-2 rockets, late additions to the German arsenal that caused tremendous damage. Beginning in June of 1944, Germany added the V-1 flying bomb to its attacks, which up to that point had mostly consisted of aircraft dropping incendiary bombs. The V-1 was a pilotless aircraft carrying a 1,870-pound warhead that could navigate by autopilot and crash into a target. More than 2,000 landed in the London region, killing 2,329 people. In September, a V-2 rocket, the world’s first ballistic missile, hit London. By the end of the war, 517 had detonated in London, killing 2,511 people.

The damage from World War II transformed London into the architecturally diverse city it is today. The maps help explain how rows of grand old flats can be interspersed with more modern buildings.

“Looking at a very, very small area, you can have buildings dating from maybe five different centuries sitting in quite close proximity to each other,” Ward says. “As you go further out you might be walking along a very fine Victorian street full of these beautiful terraced houses with lots of Victorian detailing on them, and then suddenly right in the middle of this road, there’ll be this kind of 1960’s low-rise housing block, very functional, very square. But it’s often that was the result of bomb damage.”

The book also contains a remarkable collection of photos of damage in the City of London, a square-mile section at the center of greater London, taken by two police officers who would photograph damaged areas in the wake of attacks. The combination of the maps showing how widespread the destruction was, and the photos, such as the one above, showing what the damage looked like up close, really brings home the scale of the devastation.

“I just find it staggering that they managed to just carry on. London just carried on working,” Ward says. “It must have been an extraordinary time.”


London Blitz 1940: the first day's bomb attacks listed in full

The London Blitz started quietly. Less than 100 incidents reported by the London Fire Brigade up to 5pm on September 7, 1940. Only a few weeks after the British victory in the Battle of Britain, what came then must have been a terrible shock for Londoners. You can read the original Guardian archive report of the night here.

At 5.30pm, some 348 German bombers escorted by 617 fighters pounded London until 6.00pm. Guided by the flames, a second group attacked with more incendiary bombs two hours later, lasting into the next day.

September 7, 1940 - first night of the London Blitz September 7, 1940 shown by Guardian graphic artist Jenny Ridley

The London Metropolitan Archives holds the definitive account of the Blitz in meticulously hand typed records kept by the London Fire Brigade at the time. September 7 was just the start - by November, Coventry had been destroyed and attacks hit cities across the UK, including Plymouth and Liverpool. It lasted 79 days.

At the end of the war, the city's civil engineers undertook a full study of bomb damage from 1939 to 1945, identifying every property in London hit by bombs and rockets - and the severity of the attack. These London bomb maps were published a number of years ago as a book, now out of print. But you can see the maps in person at the archive, where there is talk of making them properly available online.

We wanted to see how that first day and night unfolded and the Archives have allowed us to enter the records for September 7, 1940 in full detail - thanks to Alicia Weekes and Naomi Burley-Baker for their work on this. What you see here in this spreadsheet is the first time those records have been available online.

If you live in London you might even find your street.

September 7, 1940 using Google Fusion tables - click on the map to zoom in. Get fullscreen version

But the capital has changed a lot since 1940 and some of the streets listed here no longer exist. Even so, it's possible to use Google Fusion tables to produce a quick and dirty interactive.


German airship hits central London - HISTORY

The Blitz refers to the strategic bombing campaign conducted by the Germans against London and other cities in England from September of 1940 through May of 1941, targeting populated areas, factories and dock yards.

The first German attack on London actually occurred by accident. On the night of August 24, 1940, Luftwaffe bombers aiming for military targets on the outskirts of London drifted off course and instead dropped their bombs on the center of London destroying several homes and killing civilians. Amid the public outrage that followed, Prime Minister Winston Churchill, believing it was a deliberate attack, ordered Berlin to be bombed the next evening.

About 40 British bombers managed to reach Berlin and inflicted minimal property damage. However, the Germans were utterly stunned by the British air-attack on Hitler's capital. It was the first time bombs had ever fallen on Berlin. Making matters worse, they had been repeatedly assured by Luftwaffe Chief, Hermann G ö ring, that it could never happen. A second British bombing raid on the night of August 28/29 resulted in Germans killed on the ground. Two nights later, a third attack occurred.

German nerves were frayed. The Nazis were outraged. In a speech delivered on September 4, Hitler threatened, ". When the British Air Force drops two or three or four thousand kilograms of bombs, then we will in one night drop 150-, 230-, 300- or 400,000 kilograms. When they declare that they will increase their attacks on our cities, then we will raze their cities to the ground. We will stop the handiwork of those night air pirates, so help us God!"

Beginning on September 7, 1940, and for a total of 57 consecutive nights, London was bombed. The decision to wage a massive bombing campaign against London and other English cities would prove to be one of the most fateful of the war. Up to that point, the Luftwaffe had targeted Royal Air Force airfields and support installations and had nearly destroyed the entire British air defense system. Switching to an all-out attack on British cities gave RAF Fighter Command a desperately needed break and the opportunity to rebuild damaged airfields, train new pilots and repair aircraft. "It was," Churchill later wrote, "therefore with a sense of relief that Fighter Command felt the German attack turn on to London. "

During the nightly bombing raids on London, people took shelter in warehouse basements and underground (subway) stations where they slept on makeshift beds amid primitive conditions with no privacy and poor sanitation facilities.

Other British cities targeted during the Blitz included Portsmouth, Southampton, Plymouth, Exeter, Bristol, Bath, Cardiff, Birmingham, Coventry, Nottingham, Norwich, Ipswich, Sheffield, Manchester, Liverpool, Hull, Middlesbrough, Sunderland, Newcastle and also Glasgow, Scotland and Belfast, Northern Ireland.

Hitler's intention was to break the morale of the British people so that they would pressure Churchill into negotiating. However, the bombing had the opposite effect, bringing the English people together to face a common enemy. Encouraged by Churchill's frequent public appearances and radio speeches, the people became determined to hold out indefinitely against the Nazi onslaught. "Business as usual," could be seen everywhere written in chalk on boarded-up shop windows.

By the end of 1940, German air raids had killed 15,000 British civilians. One of the worst attacks had occurred on the night of November 14/15 against Coventry, an industrial city east of Birmingham in central England. In that raid, 449 German bombers dropped 1,400 high explosive bombs and 100,000 incendiaries which destroyed 50,000 buildings, killing 568 persons, leaving over 1,000 badly injured. The incendiary devices created fire storms with super-heated gale force winds drawing in torrents of air to fan enormous walls of flames.

In London, on the night of December 29/30, the Germans dropped incendiaries resulting in a fire storm that devastated the area between St. Paul's Cathedral and the Guildhall, destroying several historic churches. Other famous landmarks damaged during the Blitz included Buckingham Palace, Westminster Abbey, and the Chamber of the House of Commons. The Blitz climaxed in May of 1941, leaving 375,000 Londoners homeless.

However, the RAF, utilizing newly developed radar, inflicted increasingly heavy losses on Luftwaffe bombers. British Fighter Command was able to track and plot the course of German bombers from the moment they took off from bases in Europe. RAF fighter planes were then dispatched to attack the incoming bombers at the best possible position. As a result, the Luftwaffe never gained air supremacy over England, a vital prerequisite to a land invasion. Failure to achieve air supremacy eventually led Hitler to indefinitely postpone Operation Sealion, the Nazi invasion of England, in favor of an attack on the USSR. The Blitz came to an end as Hitler ordered the Luftwaffe transferred to eastern Europe in preparation for Operation Barbarossa, the invasion of the USSR.

In all, 18,000 tons of high explosives had been dropped on England during eight months of the Blitz. A total of 18,629 men, 16,201 women, and 5,028 children were killed along with 695 unidentified charred bodies.

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Stories of the Blitz

Londoners taking shelter in the Tube © Billy and John took shelter in the Blackstock Road shelter in Liverpool ,which was hit by a bomb. Billy lost his mother, and six brothers and sisters. Billy feels that the government didn't provide the necessary deep shelters in time to give him, his family and his neighbours protection against the bombing.

Peter Prichard took shelter in the London underground tube system. He remembers that it was really dirty down there. Toilet facilities consisted of an iron bucket, with a seat on it. People would make love there, as though they were still at home. 'They weren't the wonderful times that people talk about today.'

Stan Watkinson remembers running for the safety of the shelter with his mother. They made it, but the daughter of a family friend was killed. Stan remembers seeing the corpses of children from his school after the raid. His experiences of the bombing had such a traumatic effect on him that he became very ill. It was so serious that his father was allowed to come home on compassionate leave.


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