Quand est né le 50 milliardième humain ?

Quand est né le 50 milliardième humain ?

Je ne sais pas si cette question appartient précisément à History.SE, mais je ne peux pas penser à une alternative plus appropriée.

J'ai entendu plusieurs fois l'estimation qu'environ 100 milliards d'humains ont existé tout au long de l'histoire de l'humanité. (Je suppose que cela dépend un peu arbitrairement du moment où vous commencez à compter nos ancêtres comme humains, mais disons que nous avons choisi un moment de départ fixe et que nous travaillons avec cela pour le reste de cette question.)

Quand est-ce que la moitié de tous les humains qui ont jamais existé (jusqu'à aujourd'hui) sont déjà nés ? Si le nombre de 100 milliards est correct, alors je demande quand la 50 milliardième personne est née.

Notez que quelle que soit la réponse, nous pouvons dire que la plupart des humains qui ont jamais existé sont nés après cette date (ou depuis légèrement avant cette date).


Données publiées par le démographe Carl Haub et le Dr Toshiko Kaneda dans Combien de personnes ont déjà vécu sur Terre ? sur le site Web du Population Reference Bureau (PRB) suggère que la 50 milliardième personne serait née vers 130 après JC / CE. Cela peut être vu en regardant la colonne « Number Ever Born » dans le tableau ci-dessous :

Source de l'image : Population Reference Bureau (PRB). Sources des données du tableau : Toshiko Kaneda et Genevieve Dupuis, « 2017 World Population Data Sheet » (Washington, DC : Population Reference Bureau, 2017) ; Division de la population des Nations Unies, « World Population Prospects : The 2017 Revision » (New York : Nations Unies, 2017).

En 130 après JC :

  • Hadrien était empereur de Rome.
  • La dynastie Han a régné en Chine.
  • L'empire Kushan avait environ 100 ans et il lui restait encore environ 245 ans.
  • Claudius Ptolémée, mathématicien, astronome, géographe et astrologue grec, était probablement dans la trentaine.
  • Galien, médecin, chirurgien et philosophe grec, était un enfant et aurait été près d'être la 50 milliardième personne née.

Carl Haub a fait ces calculs en 1995 pour dissiper le mythe selon lequel

La population humaine a tellement augmenté que les gens vivants aujourd'hui sont plus nombreux que tous ceux qui ont jamais vécu

(Ses estimations de données ont montré que "ceux vivant en 2002 ne représentaient qu'environ 6 pour cent", loin du "mythe" de plus de la moitié.)

Lui et Toshiko Kaneda ont mis à jour les données en 2002 et 2011, concédant que leur approche est (nécessairement) « semi-scientifique ». Sur les méthodes utilisées dans leurs calculs, les auteurs disent que

calculer le nombre de personnes qui ont déjà vécu est en partie une science et en partie un art. Aucune donnée démographique n'existe pour 99 pour cent de la durée de l'existence humaine. Pourtant, avec quelques hypothèses sur les populations préhistoriques, nous pouvons avoir une idée approximative de ce nombre historique…

Ils prennent 50 000 av. J.-C. comme date de départ :

Fixer un moment où la race humaine a réellement vu le jour n'est pas simple. Les hominidés ont parcouru la Terre il y a plusieurs millions d'années et divers ancêtres de l'Homo sapiens sont apparus au moins dès 700 000 av. Selon les Déterminants et les conséquences des tendances démographiques des Nations Unies, l'Homo sapiens moderne est peut-être apparu vers 50 000 av.

Cela correspond « au début du Paléolithique supérieur » et à « l'émergence d'une pleine modernité comportementale » (« traits comportementaux et cognitifs qui distinguent l'Homo sapiens actuel des autres humains anatomiquement modernes, des hominidés et des primates. »).

Les articles Combien de personnes ont déjà vécu sur Terre ? et les vivants sont-ils plus nombreux que les morts ? entrer dans les détails sur la façon dont les estimations ont été obtenues (les détails sont un peu longs à inclure ici… ).

La marge d'erreur pour la naissance de la 50 milliardième personne qui ait jamais vécu est assez grande ; Hadrien n'est peut-être pas né ou Galien est peut-être mort et enterré plutôt qu'un enfant, mais l'empire Kushan et la dynastie Han couvrent des périodes considérablement plus longues.