Que sont les épîtres grecques de Josèphe ?

Que sont les épîtres grecques de Josèphe ?

Antiquités XX, 8, 9

Or, lorsque Porcius Festus fut envoyé comme successeur de Félix par Néron, le principal des habitants juifs de Césarée monta à Rome pour accuser Félix ; et il avait certainement été puni, à moins que Néron n'eût cédé aux sollicitations importunes de son frère Pallas, qu'il avait alors en plus grand honneur. Deux des principaux Syriens de Césarée persuadèrent Burrhus, qui était le précepteur de Néron et le secrétaire de ses épîtres grecques, en lui donnant une grosse somme d'argent, d'annuler cette égalité des privilèges juifs des citoyens dont ils jouissaient jusqu'alors. Alors Burrhus, par ses sollicitations, obtint de l'empereur qu'une épître fût écrite à cet effet. Cette épître devint l'occasion des misères suivantes qui frappèrent notre nation ; car lorsque les Juifs de Césarée furent informés du contenu de cette épître aux Syriens, ils furent plus désordonnés qu'auparavant, jusqu'à ce qu'une guerre s'enflamme.

Je viens d'entendre une théorie selon laquelle les épîtres grecques sont les lettres du Nouveau Testament commandées par Néron affirmant essentiellement que Néron (ou sa femme) a créé le christianisme. Je ne vous demande pas si vous êtes croyant ou non (dont je crois certainement en Christ) mais plutôt, cette affirmation est-elle tenable ou même sérieusement considérée parmi les universitaires et les érudits ? Quelles sont les épîtres grecques mentionnées par Josèphe ?


« Épître » est le mot grec pour « lettre ». À l'époque, la seule communication à distance se faisait par lettres ou par messagers et l'écriture de lettres éloquentes et persuasives était une forme de littérature très développée. Les épîtres du Nouveau Testament utilisent les conventions de ce genre et sont les exemples les plus connus de nos jours, mais des milliers d'autres épîtres ont survécu.

En tant qu'empereur romain, Néron avait naturellement des secrétaires chargés de sa correspondance. Il aurait utilisé le latin pour les parties occidentales de l'Empire et le grec pour l'est. Il voudrait un secrétaire grec qui soit un locuteur natif de la langue, afin que ses lettres soient bien écrites et convaincantes.

L'histoire que Josèphe raconte concerne Burrhus, le secrétaire de langue grecque de Néron, qui a été soudoyé par des Syriens à Césarée pour écrire une lettre supprimant l'égalité en vertu de la loi que les Juifs avaient à Césarée. Burrhus a dû obtenir l'accord de Nero à ce sujet, mais Nero n'a pas la réputation d'être un administrateur prudent, donc l'accord pourrait bien avoir été basé sur des informations inadéquates. Donner aux individus un vaste pouvoir exécutif a tendance à permettre ce genre d'abus.

Je ne vois rien dans le passage de Josèphe qui indique que Burrhus ou Néron avaient quoi que ce soit à voir avec les épîtres du Nouveau Testament. Une telle théorie devrait être basée sur l'idée erronée que « l'épître » est très spécifique aux lettres du Nouveau Testament, dans leur but comme dans leur forme, ainsi qu'une mauvaise lecture de l'anglais à l'ancienne dans cette traduction.


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