Comédie grecque antique

Comédie grecque antique

La comédie grecque antique était une forme de théâtre populaire et influente jouée dans la Grèce antique à partir du 6ème siècle avant notre ère. Les dramaturges les plus célèbres du genre étaient Aristophane et Ménandre et leurs œuvres et celles de leurs contemporains se moquaient des politiciens, des philosophes et de leurs collègues artistes. En plus de maintenir leur touche comique, les pièces donnent également un aperçu indirect mais inestimable de la société grecque en général et fournissent des détails sur le fonctionnement du gouvernement grec, les institutions politiques, les systèmes juridiques, les pratiques religieuses, l'éducation et la guerre dans le monde hellénique. De manière unique, les pièces nous révèlent aussi quelque chose de l'identité du public et montrent ce qui a chatouillé le sens de l'humour des Grecs. Enfin, la comédie grecque et son prédécesseur immédiat la tragédie grecque formeraient ensemble le fondement sur lequel repose tout le théâtre moderne.

Les origines des comédies

Les origines précises des comédies grecques se perdent dans les brumes de la préhistoire, mais l'activité des hommes s'habillant et imitant les autres doit sûrement remonter bien avant les documents écrits. Les premières indications d'une telle activité dans le monde grec proviennent de la poterie où la décoration du VIe siècle avant notre ère représentait fréquemment des acteurs habillés en chevaux, des satyres et des danseurs en costumes exagérés. Les poèmes d'Archiloque (7e siècle avant notre ère) et d'Hipponax (6e siècle avant notre ère) sont une autre source précoce de comédie, qui contiennent un humour sexuel grossier et explicite. Une troisième origine, citée comme telle par Aristote, réside dans les chants phalliques chantés lors des fêtes dionysiaques.

Une pièce de comédie

Bien que des innovations aient eu lieu, une pièce de comédie a suivi une structure conventionnelle. La première partie était la parados où le chœur de pas moins de 24 interprètes est entré et a exécuté un certain nombre de routines de chant et de danse. Habillés pour impressionner, leurs costumes étranges pourraient représenter n'importe quoi, des abeilles géantes avec d'énormes dards aux chevaliers chevauchant un autre homme à l'imitation d'un cheval ou même une variété d'ustensiles de cuisine. Dans de nombreux cas, la pièce portait en fait le nom du chœur, par exemple celui d'Aristophane. Les Guêpes.

La deuxième phase du spectacle était la agon qui était souvent un concours ou un débat verbal plein d'esprit entre les acteurs principaux avec des éléments d'intrigue fantastiques et l'évolution rapide des scènes qui peuvent avoir inclus une certaine improvisation (si les références à des membres spécifiques du public sont considérées comme étant des personnes réellement présentes dans le théâtre). La troisième partie de la pièce était le parabasis, quand le chœur s'adressait directement au public et parlait même directement au nom du poète. La finale époustouflante d'une comédie a été le exodes quand le chœur a donné une autre chanson entraînante et une routine de danse.

Tous les interprètes étaient des acteurs, chanteurs et danseurs professionnels masculins et ils ont été aidés dans leurs efforts pour représenter une grande variété de personnages humains et non humains par de magnifiques costumes et des masques hautement décorés. Les acteurs principaux - un protagoniste (qui s'est taillé la part du lion) et deux autres comédiens, ont interprété toutes les parties parlantes. À l'occasion, un quatrième acteur était autorisé, mais seulement s'il n'avait pas joué un rôle dans l'intrigue. Ces restrictions visaient à assurer l'égalité dans la concurrence et à limiter les coûts pour l'État qui finançait les acteurs professionnels. Le chœur, les costumes, les musiciens et le temps de répétition ont été financés par un particulier nommé, un khorēgos, qui était un rôle porteur d'un grand prestige.

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L'utilisation de la voix et du geste était extrêmement importante dans la comédie grecque.

En raison du nombre restreint d'acteurs à l'époque, chaque interprète devait assumer plusieurs rôles, ce qui impliquait des changements rapides de costume et l'utilisation de masques de personnages reconnaissables tels que ceux des esclaves ou des dieux comme Hercule et Hermès. De plus, certains masques ont peut-être été décorés pour représenter en caricature certaines figures contemporaines dont le poète a voulu se moquer. Les masques ont cependant privé l'acteur d'utiliser des expressions faciales et par conséquent l'utilisation de la voix et du geste est devenue extrêmement importante. Les costumes étaient une autre partie visuelle importante de la performance, et les plus courants étaient rembourrés avec des collants et une tunique courte qui révélait un phallus faux et exagéré (lié au rituel dionysiaque) - un détail clairement visible sur de nombreuses scènes comiques représentées sur la poterie grecque.

Les pièces ont été jouées dans un théâtre en plein air (théâtre) comme celui de Dionysos à Athènes et apparemment ouvert à l'ensemble de la population masculine (la présence des femmes est contestée). La présence de théâtres dans les villes du monde grec et les découvertes de masques de théâtre en terre cuite suggèrent également que les comédies (et bien sûr les tragédies) ont été largement jouées. Dans un théâtre grec, le demi-cercle des sièges créait une zone centrale connue sous le nom de orchestre et c'est ici que le chœur se produisait. Les acteurs principaux ont joué sur une scène surélevée avec un fond fourni par le peau - une structure à deux étages qui offrait également divers points d'entrée pour les acteurs et un moyen de changer de costume sans être vu par le public. Il y avait un certain mouvement entre ces zones car le Chœur pouvait parfois monter sur scène, et les acteurs pouvaient également entrer dans le orchestre par les entrées publiques ou parodoi de chaque côté du théâtre.

Comédie en compétition

Au 5ème siècle avant notre ère, lors de grandes fêtes religieuses telles que la ville de Dionysie et la Lenaea, des comédies ont été jouées en compétition sur trois jours. Cinq premières et trois comédies plus tard ont été inscrites en compétition, une pièce comique étant jouée à la fin de la journée après la tragédie et les pièces de satyre. Les pièces étaient jugées par un panel de dix juges tirés au sort et ils votaient en plaçant des cailloux dans une urne. Cinq urnes ont ensuite été choisies au hasard pour déterminer le vainqueur final.

Comédie ancienne

Oh un dieu, avec un coup soudain,
Convertis-moi en un nuage de fumée !
Comme les mots des politiciens, je me lèverais
En vapeur gazeuse vers le ciel.
(50, acte un, scène un, Les Guêpes par Aristophane)

Old Comedy fait référence à des pièces écrites au 5ème siècle avant notre ère. La pièce complète la plus ancienne est celle d'Aristophane. Acharniens, joué pour la première fois en 425 av. 450 avant notre ère.

L'intrigue des comédies étire généralement la réalité en termes de temps et de lieu, parcourant des distances géographiques incroyables et des scènes changeant rapidement. Des éléments fantastiques tels que des créatures géantes et des déguisements improbables sont mélangés à des références au public qui offrent un tour de montagnes russes de satire, de parodie, de jeux de mots, d'exagération, de langage coloré et de blagues grossières. En effet, comme les pièces de théâtre étaient un divertissement populaire, elles révèlent une partie de la langue populaire utilisée par les Grecs, langue que l'on ne trouve généralement pas dans les documents écrits plus sérieux. N'importe quel personnage public était un jeu équitable, semble-t-il, et même la mythologie et la religion grecques pouvaient être moquées. Cependant, malgré ce degré élevé de liberté d'expression, certains aspects de la religion tels que les Mystères et les dieux supérieurs tels que Zeus et Athéna semblent avoir été interdits au poète comique.

Nouvelle Comédie

À la fin du IVe siècle avant notre ère, un nouveau style de comédie grecque est arrivé, bien que la transition de la vieille comédie puisse avoir été plus progressive que les pièces survivantes ne le suggèrent et certains chercheurs proposent une étape intermédiaire appelée Middle Comedy. Certes, les deux dernières pièces d'Aristophane diffèrent par leur style de ses autres pièces et offrent une transition vers un style de présentation plus récent. Cette nouvelle comédie se concentrait davantage sur l'intrigue de la pièce et employait souvent des personnages récurrents tels que des cuisiniers, des soldats, des souteneurs et l'esclave rusé. Le chœur devient moins important pour l'intrigue (ne fournissant que des intermèdes musicaux entre les actes) et les pièces semblent s'installer sur une structure établie en cinq actes. Une autre différence est qu'il semble y avoir moins d'attaques personnelles (ou est-ce seulement l'impression donnée par le fait d'avoir trop peu de sources avec lesquelles comparer ?) Le sujet de la Nouvelle Comédie était également différent et concernait davantage les personnes ordinaires fictives et leurs relations avec la famille, les autres classes et les étrangers.

Les auteurs de comédie

[Sur les poètes modernes]
Petits alevins, je vous assure, insignifiants couineurs et gazouilleurs, comme beaucoup d'hirondelles. Une honte pour leur art. Si jamais on leur accorde un chœur, à quoi correspond leur offrande au sanctuaire de la Tragédie ? Un coq de la patte arrière et ils se sont pissé dessus. Vous n'entendez plus jamais parler d'eux.
(159, Acte 1, Scène 1, Les grenouilles par Aristophane)

Le géant de la comédie grecque est Aristophane. On sait peu de choses sur lui, mais d'après les dates de ses pièces, nous pouvons supposer qu'il a vécu de 460 à 380 avant notre ère et qu'il était originaire d'Athènes. Onze de ses pièces survivent complètes, et ce sont les seuls exemples survivants du genre Old Comedy. Considérées par certains (notamment Aristote) comme plutôt grossières, les pièces révèlent néanmoins l'esprit vif d'Aristophane, et elles commentent souvent les incohérences et les aspects ridicules de la société et des personnalités publiques. L'homme politique Cléon, le philosophe Socrate et le dramaturge Euripide sont les trois personnages que l'on retrouve le plus souvent dans les spectacles comiques d'Aristophane.

D'autres dramaturges importants de la vieille comédie incluent Cratinus (dont les œuvres comprennent Cheimazomenae 426 avant notre ère, Satyres 424 avant notre ère, et Pytine 423 avant notre ère) et Eupolis (Numénies 425 AEC, Maricas 421 avant notre ère, Flatteurs 421 AEC, et Autolycus 420 avant notre ère) qui ont tous deux été plusieurs fois lauréats des festivals les plus prestigieux.

Nous en savons beaucoup plus sur les scénaristes de la Nouvelle Comédie, dont beaucoup étaient prolifiques et ont parfois écrit plus de 300 pièces. Les poètes les plus importants sont Philémon (vers 368/60 - 267/3 avant notre ère), l'auteur de 97 comédies, Diphilus qui a écrit une centaine de pièces de théâtre, et Philippide. Cependant, l'écrivain de ce genre dont l'œuvre a survécu le plus longtemps est Ménandre (vers 342-291 avant notre ère). Philémon remporta en réalité plus de victoires en festival que Ménandre, mais c'est ce dernier qui en vint à être considéré comme le grand poète de la Nouvelle Comédie. Il a écrit environ 100 pièces et beaucoup ont survécu jusqu'au 7ème siècle de notre ère quand malheureusement elles ont été perdues pour la postérité. Les Dyskolos (à l'origine jouée en 316 avant notre ère) est la pièce survivante la plus complète et des parties importantes de six autres pièces survivent également.

La popularité de Ménandre est attestée par plus de 900 citations conservées dans des sources secondaires et ses œuvres ont été fréquemment adaptées par des dramaturges latins ultérieurs. Célèbre pour ses situations imaginatives, ses dialogues rapides, son suspense et son attention aux drames domestiques privés, il incluait souvent un rôle romantique, généralement un jeune homme célibataire (contrairement aux héros d'Aristophane qui sont généralement d'âge moyen et mariés). De plus, la comédie de Ménandre faisait souvent allusion à l'importance que l'auteur accordait à la tolérance et à la compréhension dans nos relations sociales.

L'héritage de la comédie

La comédie grecque continuerait d'être populaire à l'époque hellénistique et romaine, de nombreuses pièces classiques étant rejouées encore et encore. Les comédies latines ont été écrites principalement par Plaute et Terence, et le genre s'est diversifié dans diverses autres formes de théâtre comique telles que la pantomime et la togata.


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