Comment le coquelicot est devenu un symbole du souvenir de la Première Guerre mondiale

Comment le coquelicot est devenu un symbole du souvenir de la Première Guerre mondiale

De 1914 à 1918, la Première Guerre mondiale a fait plus de victimes que n'importe quel conflit précédent, avec quelque 8,5 millions de soldats morts des suites de blessures ou de maladies sur le champ de bataille. La Grande Guerre, comme on l'appelait alors, a également ravagé le paysage de l'Europe occidentale, où la plupart des combats les plus féroces ont eu lieu. Du paysage dévasté des champs de bataille, le coquelicot rouge grandira et, grâce à un poème célèbre, deviendra un puissant symbole du souvenir.

À travers le nord de la France et la Flandre (nord de la Belgique), les affrontements brutaux entre les soldats des puissances alliées et centrales ont ravagé les champs et les forêts, arrachant des arbres et des plantes et faisant des ravages sur le sol en dessous. Mais au début du printemps chaud de 1915, des fleurs rouge vif ont commencé à apparaître à travers la terre marquée par la bataille : Papaver rhoeas, connu sous le nom de coquelicot des Flandres, coquelicot, coquelicot rouge et rose de maïs. Comme Chris McNab, auteur de « The Book of the Poppy », l'a écrit dans un extrait publié dans le Indépendant, la fleur brillamment colorée est en fait classée comme une mauvaise herbe, ce qui est logique compte tenu de sa nature tenace.

Le lieutenant-colonel John McCrae, un Canadien qui a servi comme chirurgien de brigade pour une unité d'artillerie alliée, a repéré un groupe de coquelicots ce printemps-là, peu de temps après la deuxième bataille d'Ypres. McCrae s'est occupé des blessés et a eu un aperçu direct du carnage de cet affrontement, au cours duquel les Allemands ont libéré du chlore gazeux mortel pour la première fois de la guerre. Quelque 87 000 soldats alliés ont été tués, blessés ou portés disparus au combat (ainsi que 37 000 du côté allemand) ; un ami de McCrae, le lieutenant Alexis Helmer, figurait parmi les morts.

Frappé par la vue de fleurs rouge vif sur un terrain accidenté, McCrae a écrit un poème, "In Flanders Field", dans lequel il a canalisé la voix des soldats tombés enterrés sous ces coquelicots robustes. Publié dans Coup de poing magazine à la fin de 1915, le poème sera utilisé lors d'innombrables cérémonies commémoratives et est devenu l'une des œuvres d'art les plus célèbres de la Grande Guerre. Sa renommée s'était largement répandue au moment où McCrae lui-même mourut, d'une pneumonie et d'une méningite, en janvier 1918.

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De l'autre côté de l'Atlantique, une femme nommée Moina Michael a lu "In Flanders Field" dans les pages de Journal de la maison des dames ce novembre, deux jours seulement avant l'armistice. Professeur à l'Université de Géorgie au moment où la guerre a éclaté, Michael avait pris un congé pour faire du bénévolat au siège new-yorkais de la Young Women's Christian Association (YWCA), qui formait et parrainait des travailleurs à l'étranger. Inspirée par les vers de McCrae, Michael a écrit son propre poème en réponse, qu'elle a appelé "We Shall Keep Faith".

En signe de cette foi et en souvenir des sacrifices de Flanders Field, Michael a juré de toujours porter un coquelicot rouge ; elle a trouvé un premier lot de fleurs en tissu pour elle-même et ses collègues dans un grand magasin. Après la fin de la guerre, elle est retournée dans la ville universitaire d'Athènes et a eu l'idée de fabriquer et de vendre des coquelicots en soie rouge pour collecter des fonds pour soutenir les anciens combattants de retour.

La campagne de Michael pour créer un symbole national du souvenir - un coquelicot aux couleurs des drapeaux des nations alliées enlacé autour d'une torche de la victoire - n'est pas allée très loin au début. Mais au milieu des années 1920, elle réussit à faire adopter par la branche géorgienne de la Légion américaine, un groupe d'anciens combattants, le coquelicot (moins la torche) comme symbole. Peu de temps après, la National American Legion a voté pour l'utilisation du coquelicot comme emblème national officiel du souvenir lorsque ses membres se sont réunis à Cleveland en septembre 1920.

De l'autre côté de l'Atlantique, une Française du nom d'Anna Guérin avait défendu le pouvoir symbolique du coquelicot rouge depuis le début. Invitée à la convention de la Légion américaine pour parler de son idée d'une « Journée interalliée du coquelicot », Madame Guérin a aidé à convaincre les membres de la Légion d'adopter le coquelicot comme symbole, et de se joindre à elle en célébrant la Journée nationale du coquelicot aux États-Unis le mai suivant.

De retour en France, Guérin a organisé des femmes, des enfants et des anciens combattants français pour fabriquer et vendre des coquelicots artificiels afin de financer la restauration de la France déchirée par la guerre. Comme Heather Johnson le soutient sur son site Web consacré au travail de Madame Guérin, la Française a peut-être été la figure la plus importante dans la diffusion du symbole du coquelicot du Souvenir dans les pays du Commonwealth britannique et d'autres nations alliées.

En moins d'un an, Guérin a mené sa campagne en Angleterre, où en novembre 1921, la Légion britannique (royale) nouvellement fondée a tenu son tout premier « Appel du coquelicot », qui a vendu des millions de fleurs en soie et recueilli plus de 106 000 £ (une somme considérable à le temps) pour aller vers la recherche d'emploi et de logement pour les vétérans de la Grande Guerre. L'année suivante, le major George Howson a créé la Poppy Factory à Richmond, en Angleterre, dans laquelle des militaires handicapés ont été employés pour faire fleurir le tissu et le papier.

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D'autres nations ont rapidement emboîté le pas en adoptant le coquelicot comme symbole officiel du souvenir. Aujourd'hui, près d'un siècle après la fin de la Première Guerre mondiale, des millions de personnes au Royaume-Uni, au Canada, en France, en Belgique, en Australie et en Nouvelle-Zélande portent les fleurs rouges chaque 11 novembre (connu sous le nom de jour du Souvenir ou jour de l'armistice) pour commémorer l'anniversaire de l'armistice de 1918. Selon McNab, la Poppy Factory (maintenant située à Richmond, en Angleterre et à Édimbourg, en Écosse) est toujours le centre de la production de pavot, produisant jusqu'à 45 millions de coquelicots fabriqués à partir de divers matériaux chaque année.

Aux États-Unis, la tradition s'est développée un peu différemment. Les Américains ne portent généralement pas de coquelicots le 11 novembre (Journée des anciens combattants), qui honore tous les anciens combattants vivants. Au lieu de cela, ils portent la fleur rouge symbolique le jour du Souvenir, le dernier lundi de mai, pour commémorer le sacrifice de tant d'hommes et de femmes qui ont donné leur vie en luttant pour leur pays.

« Au champ d'honneur » de John McCrae

Dans les champs de Flandre les coquelicots soufflent
Entre les croix, rang sur rang,
Qui marquent notre place ; et dans le ciel
Les alouettes, toujours bravement chantant, volent
Rarement entendu parmi les canons ci-dessous.

Nous sommes les Morts. Il y a quelques jours
Nous avons vécu, senti l'aube, vu le coucher du soleil briller,
Aimé et aimé, et maintenant nous mentons
Dans les champs des Flandres.

Reprenez notre querelle avec l'ennemi :
À toi des mains défaillantes que nous jetons
La torche; soyez à vous pour le tenir haut.
Si vous rompez la foi avec nous qui mourons
Nous ne dormirons pas, même si les coquelicots poussent
Dans les champs des Flandres.


Comment le coquelicot en est venu à symboliser la Première Guerre mondiale

Il y a un siècle, "la guerre pour mettre fin à toutes les guerres" faisait rage dans toute l'Europe, une guerre qui a fait près de 38 millions de victimes, dont plus de 1608,5 millions de morts. Plus de 900 000 des morts étaient des soldats britanniques, et depuis 2014, 100 ans après le début de la guerre, des milliers de personnes au Royaume-Uni ont vu apparaître un immense champ de coquelicots rouges en céramique, symbole du souvenir de la guerre dans tout le Commonwealth. monuments bien connus comme la Tour de Londres.

L'installation s'appelle Coquelicots : Fenêtre qui pleure, et il est maintenant visible au Pays de Galles au château de Caernarfon. L'œuvre évocatrice a commencé à faire une tournée au Royaume-Uni en juillet dernier. Créé par l'artiste Paul Cummins et le designer Tom Piper, l'exposition a commencé dans le cadre d'une exposition à la Tour de Londres et a grandi en taille et en échelle alors qu'un grand nombre de visiteurs - environ cinq millions au total - sont venus voir la beauté sanglante de centaines de milliers de coquelicots rouges sortant d'une fenêtre, chacun honorant un militaire britannique ou colonial mort pendant la guerre. Depuis lors, l'exposition, initialement prévue pour être temporaire, a été conservée et fait le tour du reste du pays en deux parties, Fenêtre qui pleure et Vague. Comme le rapporte la BBC, l'étape actuelle de l'exposition a déjà attiré des milliers de visiteurs.

Mais pourquoi des coquelicots ? La réponse est moitié biologie, moitié histoire. Le coquelicot commun ou “corn”, également connu sous le nom de Papaver rhoeas, pousse aux États-Unis, en Asie, en Afrique et en Europe et est originaire de la région méditerranéenne. Ses graines ont besoin de lumière pour pousser, donc lorsqu'elles sont enfouies dans la terre, elles peuvent dormir pendant des années ou même plus longtemps sans fleurir. Une fois que le sol est perturbé et que les graines sont découvertes, des coquelicots dont on ignorait l'existence peuvent alors fleurir. 

Pendant la Première Guerre mondiale, ce beau phénomène a eu lieu dans une Europe décimée par la première guerre véritablement moderne. En Belgique, qui abritait une partie du front occidental dans ses provinces flamandes, le sol était déchiré par des kilomètres de tranchées et criblé de bombes et de tirs d'artillerie. Les batailles d'Ypres, qui ont pris part à une partie de la Flandre connue sous le nom de Flanders Fields, ont été particulièrement meurtrières et ont également eu des conséquences néfastes sur l'environnement physique. Des centaines de milliers de soldats, dont beaucoup de Britanniques, ont rendu leur dernier soupir sur un sol mis à nu et bouleversé par la mécanique de la guerre.

Après la deuxième bataille d'Ypres, un médecin canadien du nom de John McCrae a remarqué des coquelicots rouges poussant près d'un des cimetières de masse des Flandres. Il a écrit un poème, "In Flanders Fields", en 1915, qui a finalement été publié en Grande-Bretagne. « Dans les champs de Flandre, les coquelicots soufflent », a écrit McCrae, « Entre les croix, rangée après rangée. » Il est devenu le poème de guerre le plus populaire et le plus reconnu aux États-Unis et en Grande-Bretagne .

Le poème, qui évoque l'existence de coquelicots dans un cimetière et encourage les gens à reprendre le flambeau en l'honneur de leurs compatriotes tombés au combat, est devenu un puissant outil de recrutement pour les Alliés. (Des vers du poème et des coquelicots rouges sont même apparus au dos du billet de 10 $ canadien pendant un certain temps.) Les coquelicots rouges ont commencé à apparaître non seulement sur des affiches encourageant les gens à s'engager dans l'armée ou à acheter des les morts de guerre. 

Comme le rapporte la BBC, une Américaine nommée Moina Michael a lu le poème de McCrae et a juré de porter un coquelicot rouge tous les jours jusqu'à sa mort. Elle a commencé à distribuer des coquelicots en soie et son travail a conduit des femmes des pays alliés à vendre des coquelicots artificiels pour collecter des fonds pour les victimes de la guerre après la guerre. Un symbole était né et persiste encore aujourd'hui. Aujourd'hui, les habitants du Commonwealth portent des coquelicots en papier le dimanche du Souvenir, une journée qui commémore les morts de la Première et de la Seconde Guerre mondiale. Mais tout le monde ne préfère pas les coquelicots : comme La semaineSelon certains rapports, certaines personnes voient le symbole comme glorifiant la guerre et utilisent des coquelicots blancs pour montrer leur objection à la guerre.


Collecte de fonds

En 1922, le VFW a adopté le Buddy Poppy comme fleur commémorative officielle et les a distribués à travers les États-Unis depuis 1923. Alors, comme aujourd'hui, le VFW Buddy Poppy est assemblé par des vétérans handicapés et nécessiteux.

Questions pour les étudiants

  • Pourquoi pensez-vous que quelque chose de généralement considéré comme joli a été choisi pour représenter quelque chose de si brutal et dévastateur ?

Vous voulez vous impliquer ? Envisagez de collecter des fonds pour votre organisation tout en contribuant à la création d'un mémorial national de la Première Guerre mondiale à Washington, D.C. en vendant des paquets de graines de pavot.

Vous pouvez également soutenir les anciens combattants, les programmes de service et le VFW National Home for Children with Buddy Poppies.


Comment le coquelicot est devenu le symbole de la Première Guerre mondiale

L'histoire derrière ces fleurs omniprésentes est fascinante.

Avez-vous remarqué les épinglettes coquelicot rouge que les membres de la famille royale britannique portent souvent sur leurs revers ? Qu'est-ce qui se passe avec ça? La fiancée du prince Harry, Meghan Markle, a récemment été vue en arborant un lors de son premier service Anzac Day le 25 avril, une journée réservée à la commémoration de la première grande bataille impliquant les forces australiennes et néo-zélandaises pendant la Première Guerre mondiale.

Eh bien, il s'avère qu'il y a une raison pour laquelle les membres de la famille royale portent cet accessoire spécifique – le coquelicot en céramique rouge est apparemment devenu un symbole du souvenir pour ceux qui sont morts à la guerre.

On pense que l'association du pavot à la Première Guerre mondiale a des racines historiques et biologiques. Les coquelicots ont besoin de lumière pour pousser et peuvent rester dormants pendant 80 ans ou plus lorsqu'ils sont enterrés dans la terre et non exposés au soleil. Mais lorsque ce sol est perturbé et que les graines sont exposées au soleil, les coquelicots fleurissent, surprenant ceux qui n'avaient pas réalisé que des graines y avaient été enterrées.

C'est exactement ce qui s'est passé dans toute l'Europe au lendemain de la Première Guerre mondiale, lorsque le sol a été perturbé par des tranchées, des bombes et des tirs d'artillerie. Flanders Fields, en particulier, a été le site de l'horrible bataille d'Ypres, et le médecin canadien John McCrae a noté les coquelicots qui y sont apparus. En fait, les voir l'a inspiré à écrire un poème en 1915, intitulé "Au champ d'honneur".

“Dans les champs des Flandres, les coquelicots soufflent

Entre les croix, rang sur rang,

Qui marquent notre place, et dans le ciel,

Les alouettes, chantant toujours bravement, volent,

Rarement entendu parmi les canons ci-dessous.”

Le port de coquelicots pour commémorer les sacrifices faits par les soldats pendant la guerre est maintenant une tradition depuis plus de 100 ans pour les peuples du monde entier, y compris au Royaume-Uni, au Canada, en France et en Belgique, en particulier le jour de l'Armistice le 11 novembre. Dans le Aux États-Unis, les coquelicots sont généralement portés le jour du Souvenir, qui honore ceux qui sont morts alors qu'ils servaient dans les forces armées américaines.

En 1922, le major George Hewson, un officier de l'armée britannique, a créé la Poppy Factory à Richmond, en Angleterre, qui emploie aujourd'hui une trentaine d'anciens combattants invalides. Ils fabriquent des coquelicots et des couronnes pour la famille royale et l'appel annuel du coquelicot de la Royal British Union Legion.

En 2014, l'artiste Paul Cummins et le designer Tom Piper ont créé une installation composée de plus de 888 246 coquelicots rouges en céramique, « Blood Swept Land and Seas of Red », pour marquer le centenaire du déclenchement de la Première Guerre mondiale. Chaque coquelicot représentait une vie britannique ou coloniale perdue dans la guerre. Initialement mise en scène par les palais royaux historiques de la tour HM de Londres, l'installation a été visitée par plus de 5 millions de personnes.

Jusqu'en décembre 2018, deux sculptures réalisées à partir de ces coquelicots, “Wave” et “Weeping Window” sont en tournée dans tout le Royaume-Uni dans le cadre de 14-18 NOW :

Les coquelicots de l'installation ont également été vendus et ont été emportés dans le monde entier, et une carte numérique de l'endroit où les coquelicots se sont retrouvés, avec des histoires d'accompagnement sur la signification de chaque coquelicot pour son propriétaire, a été créée par Where Are The Poppies Now .


Merci!

Ce n'est que plus tard que les coquelicots sont arrivés au Royaume-Uni, le pays le plus associé à leur symbolisme aujourd'hui.

En 1920, Anna Guéacuterin, membre de la branche française de la YWCA, a vu les coquelicots se vendre bien à la convention de la Légion américaine à Cleveland. Elle s'est rendu compte que la vente de coquelicots en tissu à grande échelle était un moyen pratique de financer des projets caritatifs, en particulier en Europe, où une grande partie de la population était encore aux prises avec les conséquences économiques et physiques de la guerre.

Guéacuterin a parcouru le monde pour sa mission, persuadant les dirigeants des États-Unis, du Canada, de la Nouvelle-Zélande, de l'Australie et de la Grande-Bretagne d'adopter les fleurs comme symbole du souvenir. Ils ont particulièrement bien décollé en Grande-Bretagne, où une première commande de la Royal British Legion de 9 millions de coquelicots s'est rapidement vendue le 11 novembre 1921. Ce premier appel au coquelicot a rapporté 106 000 £, l'équivalent d'environ 6 millions de dollars. aujourd'hui.

Le 11 novembre était déjà devenu un jour de commémoration au Royaume-Uni en 1919, de nombreux Britanniques observant une minute de silence au moment exact où la guerre s'était terminée l'année précédente : la onzième minute de la onzième heure du onzième mois. Les coquelicots ont été rapidement incorporés à la célébration, qui est finalement devenue un jour de souvenir pour ceux qui sont morts dans toutes les guerres britanniques. Elle est normalement célébrée le dimanche le plus proche du 11 novembre (les deux coïncident en 2018).

En 1922, le major George Howson fonda la Disabled Society &ndash bientôt rebaptisée Poppy Factory &ndash pour employer des vétérans blessés et handicapés pour fabriquer les coquelicots. Une trentaine d'anciens combattants sont toujours employés dans l'usine de Richmond, dans le sud de l'Angleterre. L'association soutient également les anciens combattants dans leur emploi à travers le pays.


Comment les coquelicots sont devenus un symbole du souvenir après la Première Guerre mondiale

Ce dimanche 11 novembre 2018 marque le centenaire de la signature de l'accord d'armistice qui a mis fin aux combats de la Première Guerre mondiale. Les dirigeants mondiaux organiseront des événements en Grande-Bretagne, en France, au Canada et au-delà pour commémorer le centenaire et ceux qui sont morts pendant la guerre, organisant des défilés, déposant des couronnes et gardant des minutes de silence. Mais pour beaucoup de gens, le souvenir prend une forme plus simple : le coquelicot.

L'histoire de la façon dont le coquelicot s'est retrouvé sur des millions de revers commence dans les champs où la guerre a eu lieu.

Le conflit a commencé en 1914 lorsqu'un différend entre la Serbie et l'Autriche-Hongrie a attiré leurs alliés respectifs en Russie et en Allemagne, mettant fin à la paix fragile entre les grandes puissances européennes. Alors que la Grande-Bretagne et la France s'impliquaient aux côtés de la Russie, une grande partie des combats se sont déplacés vers les fronts occidentaux de la guerre en France et en Belgique.

De vastes étendues d'une campagne autrefois vierge ont été piétinées par des soldats et brûlées par leurs armes, laissant un désordre boueux et apparemment stérile. Mais les coquelicots, qui poussent lorsque leurs graines sont exposées au soleil par des perturbations du sol, ont réussi à fleurir.

En 1915, le lieutenant Alexis Helmer, un officier de 22 ans de l'armée canadienne, est tué en Belgique par l'explosion d'un obus. Son ami le major John McCrae, chirurgien brigadier, s'est inspiré de la mort de Helmer pour écrire le désormais célèbre poème Au Champ des Flandres, intitulé à l'origine Nous ne dormirons pas. Publié dans un magazine londonien en décembre 1915, il s'est avéré extrêmement populaire, avec ses trois courtes strophes glorifiant les morts de la guerre, commençant par une invocation de l'image de ces fleurs :

Trois ans plus tard et deux jours avant la signature de l'accord d'armistice le 11 novembre 1918, une professeure américaine du nom de Moina Michael est tombée sur le poème alors qu'elle faisait du bénévolat au siège new-yorkais de la Young Women's Christian Association. Elle a eu l'idée de porter un coquelicot comme "emblème de" garder la foi avec tous ceux qui sont morts ", se souvient-elle dans son autobiographie de 1941, La fleur miraculeuse. Elle est allée au grand magasin Wanamaker et a acheté «deux douzaines de petits coquelicots rouges en soie à quatre pétales», qu'elle a donnés à ses collègues avant d'en vendre d'autres.

Ce n'est que plus tard que les coquelicots sont arrivés au Royaume-Uni, le pays le plus associé à leur symbolisme aujourd'hui.

En 1920, Anna Guérin, membre de la branche française du YWCA, a vu les coquelicots se vendre bien à la convention de la Légion américaine à Cleveland. Elle s'est rendu compte que la vente de coquelicots en tissu à grande échelle était un moyen pratique de financer des projets caritatifs, en particulier en Europe, où une grande partie de la population était encore aux prises avec les conséquences économiques et physiques de la guerre.

Guérin a parcouru le monde pour sa mission, persuadant les dirigeants des États-Unis, du Canada, de la Nouvelle-Zélande, de l'Australie et de la Grande-Bretagne d'adopter les fleurs comme symbole du souvenir. Ils ont particulièrement bien décollé en Grande-Bretagne, où une première commande de la Royal British Legion de 9 millions de coquelicots s'est rapidement vendue le 11 novembre 1921. Ce premier "appel au coquelicot" a permis de récolter 106 000 £, l'équivalent d'environ 6 millions de dollars aujourd'hui.

Le 11 novembre était déjà devenu un jour de commémoration au Royaume-Uni en 1919, de nombreux Britanniques observant une minute de silence au moment exact où la guerre s'était terminée l'année précédente : la onzième minute de la onzième heure du onzième mois. Les coquelicots ont été rapidement intégrés à la célébration, qui est finalement devenue un jour de commémoration pour ceux qui sont morts dans toutes les guerres britanniques. Il est normalement célébré le dimanche le plus proche du 11 novembre (les deux coïncident en 2018).

En 1922, le major George Howson a fondé la Disabled Society – bientôt rebaptisée Poppy Factory – pour employer des vétérans blessés et handicapés pour fabriquer les coquelicots. Une trentaine d'anciens combattants sont toujours employés dans l'usine de Richmond, dans le sud de l'Angleterre. L'association soutient également les anciens combattants dans leur emploi à travers le pays.


Les coquelicots et la Grande Guerre : comment ces fleurs sont devenues le symbole de la Première Guerre mondiale

À l'approche du dimanche du Souvenir, les coquelicots, les fleurs qui sont venues symboliser les morts de la Grande Guerre, ont une fois de plus parsemé les revers de nombreuses personnes en Grande-Bretagne, au Canada, en Australie, aux États-Unis et dans d'autres pays. Mais comment ces fleurs sont-elles arrivées à ce statut ?

Le début

Les coquelicots poussaient abondamment dans les champs de France et de Belgique, les mêmes terres où se trouvaient les lignes de front de la Grande Guerre. C'est peut-être la raison pour laquelle le poète canadien John McCrae a utilisé l'imagerie du coquelicot dans son court mais célèbre poème sur la futilité de la guerre, Au Champ des Flandres.

Cependant, le port d'épinglettes en forme de coquelicot comme symbole du souvenir des morts a commencé aux États-Unis. Le professeur américain Moina Michael a été tellement inspiré par le court vers de McCrae qu'elle a écrit un morceau de son cru en réponse en 1918. Il s'intitulait Nous garderons la foi. Elle est ensuite arrivée avec l'idée de porter des épingles à fleurs de pavot comme moyen de se souvenir des soldats de la Première Guerre mondiale alors qu'elle enseignait aux militaires handicapés.

Elle a apporté son idée avec elle lors d'une conférence à Paris, en France en 1920, allant même jusqu'à distribuer des épinglettes de coquelicot à d'autres délégués. Anna Guérin, une Française et l'une des déléguées, a copié son idée et a fait ses propres épinglettes de coquelicot qu'elle a vendues à Londres en 1921. La même année, le fondateur de la Royal British Legion et commandant de la Force expéditionnaire britannique pendant la Première Guerre mondiale, Field Le maréchal Douglas Haig, a adopté le symbole.

Le Canada, la Nouvelle-Zélande, l'Australie et même les États-Unis ont suivi l'adoption de la fleur par Haig et ainsi, le coquelicot est devenu le symbole officiel de ceux qui se sentent dans la Grande Guerre.

Les épinglettes coquelicot produites à l'époque servaient à amasser des fonds pour les soldats et leurs familles.

La "Mer Rouge" dans les douves de la Tour de Londres

Cette année, en commémoration du centenaire du déclenchement de la Grande Guerre, l'artiste Paul Cummins et son équipe ont rempli les douves entourant la Tour de Londres de coquelicots en céramique. Au total, lui et son équipe ont fabriqué 888 246 versions en céramique de la fleur, une pour chaque militaire britannique décédé pendant la Grande Guerre. L'installation, officiellement nommée Terres balayées par le sang et mers rouges, a attiré une foule nombreuse depuis sa création.

Néanmoins, ce n'est pas sans critiques.

Rien que ce mois-ci, le Gardien le critique d'art Jonathan Jones a censuré le projet comme quelque chose de « introspectif » supervisant et ne se souvenant que des morts dans le pays britannique tout en ignorant ceux qui sont tombés des autres nations impliquées dans la Grande Guerre. Jones a même posé la question de savoir pourquoi ne pas également commémorer les morts de l'Allemagne.

Les coquelicots blancs et la Grande Guerre

Les coquelicots rouges ne sont pas les seuls utilisés pendant le jour du Souvenir. Certains revers portent également des coquelicots blancs. Ce dernier est porté au profit d'une vision pacifiste des guerres - il commémore les morts mais les objets combattant en général. Mais leur utilisation suscite souvent la colère. Certaines personnes, dont Margaret Thatcher, voient l'ourlet comme un manque de respect envers ceux qui sont tombés pendant la guerre.

La Women’s Guild, une coopérative en Grande-Bretagne, a été celle qui a inventé les coquelicots blancs en 1933. Ils sont actuellement vendus par la Peace Pledge Union.


L'histoire et la signification du coquelicot

À la onzième heure du onzième jour du onzième mois, la Grande-Bretagne se tait pendant deux minutes pour commémorer le jour de l'armistice et se souvenir de ceux qui ont servi notre pays et se sont battus pour notre liberté depuis le début de la Première Guerre mondiale. Le coquelicot est devenu le symbole international déterminant du respect que nous rendons à nos soldats tombés au combat, et en l'année du centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, il est de plus en plus important de comprendre pourquoi le coquelicot est devenu si important.

L'histoire du coquelicot

L'histoire du coquelicot en tant que symbole de guerre et de mémoire remonte à plus de 200 ans, lorsque les guerres napoléoniennes du début du 19 e siècle ont laissé la terre française désolée et détruite. Dans toute l'Europe occidentale, les coquelicots écarlates (Popaver Rhoeas) poussent naturellement dans des conditions de terre perturbée, et assez tôt cette terre nue s'est transformée en champs de coquelicots rouge sang, poussant autour des corps des soldats tombés au combat.

En 1914, avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, les champs du nord de la France et des Flandres sont à nouveau détruits. À la fin du conflit, l'une des seules plantes à repousser sur les terres arides était le pavot. C'est à la suite de cette guerre que la fleur rouge a acquis sa réputation de symbole international du souvenir et de la charité.

Le coquelicot en tant que symbole nouveau et profond a été mis en lumière dans le poème du lieutenant-colonel canadien John McCrae Dans les champs des Flandres, écrit le 3 mai 1915 à la suite de la mort et de l'enterrement de son ami et frère d'armes, Alexis Helmer, tué lors de la seconde bataille d'Ypres. McCrae a remarqué la façon dont les coquelicots ont fleuri autour des tombes, ce qui l'a incité à écrire le poème touchant du point de vue des soldats morts. Il est décédé en 1918 des suites d'une méningite, mais sa poésie perdure encore aujourd'hui. La première strophe de Dans les champs des Flandres lit :

‘Dans les champs des Flandres, les coquelicots soufflent

Entre les croix, rang sur rang,

Qui marquent notre place et dans le ciel

Les alouettes, toujours bravement chantant, volent

Rarement entendu parmi les canons ci-dessous.’

Bien que nous associions la popularité du pavot à la charité britannique, c'est en fait une Américaine, Moina Michael, qui est créditée de la première vente caritative de pavot. Lorsque Michael, qui travaillait au bureau des secrétaires de guerre à l'étranger du YMCA à New York, a lu le poème de McCrae en 1918, elle a été touchée et, utilisant son argent durement gagné, elle a acheté vingt-cinq coquelicots en soie et les a distribués à ses collègues. Deux ans plus tard, ses efforts ont transformé le coquelicot en un symbole national du souvenir reconnu par la National American Legion.

Crédit : US Post Office Department/Bobdatty/WikiCommons

La tradition de Michael a rapidement traversé l'Atlantique. Lorsque la citoyenne française, Madame E. Guerin, s'est rendue en Amérique pour assister à une conférence de la Légion américaine, elle a vu la vente de coquelicots comme un excellent moyen de collecter des fonds pour les enfants touchés par la Grande Guerre en France. A son retour, elle réunit un groupe de veuves françaises pour fabriquer et vendre des coquelicots en papier. Les ventes ont décollé et ont rapidement atteint un million en 1921.

À la suite du succès du coquelicot en France, en 1921 Guérin envoya une délégation de vendeurs de coquelicots à Londres, la réponse fut exactement comme elle l'espérait. Le maréchal Douglas Haig, fondateur de la Royal British Legion et ancien commandant des forces britanniques pendant la guerre, était enthousiasmé par l'idée. Presque immédiatement, la Royal British Legion a adopté la fleur comme symbole de sa campagne et l'appel du coquelicot est né, collectant des fonds pour aider ceux qui ont servi et servent dans les forces armées britanniques. Le premier jour annuel du coquelicot a eu lieu en Grande-Bretagne le 11 novembre 1921, marquant le troisième anniversaire du jour de l'armistice. Neuf millions de coquelicots ont été vendus, collectant 106 000 £ pour aider les anciens combattants de la Première Guerre mondiale à trouver un emploi et un logement.

En 1921, le Canada et l'Australie ont adopté le coquelicot comme symbole national du souvenir, et la Nouvelle-Zélande a suivi en 1922.

À ce stade, les coquelicots étaient encore fabriqués en France, donc en 1922, le major George Howsen a ouvert une usine de pavot à Bermondsey, à Londres. Il a employé cinq anciens militaires handicapés pour produire des coquelicots toute l'année prêts à être distribués dans les semaines à venir jusqu'au dimanche du Souvenir.

Aujourd'hui, la Royal British Legion vise à lever 25 millions de livres sterling grâce à la vente annuelle de coquelicots. Les coquelicots sont fabriqués par 50 anciens combattants dans une usine de Richmond, dans le Surrey, et trois millions de coquelicots supplémentaires sont envoyés chaque année dans plus de 120 pays différents à travers le monde.

Le coquelicot n'est pas seulement un symbole de mémoire et de souvenir, mais un objet physique offrant un soutien financier et une stabilité aux personnes touchées par la guerre, dans les 100 ans qui ont suivi la fin de la Première Guerre mondiale.

Crédits : Pixabay

Alternatives au coquelicot rouge

Le coquelicot blanc a été introduit par la Women's Co-operative Guild en 1933 en tant que symbole durable du pacifisme et de la fin de toutes les guerres. La Royal British Legion ne s'est cependant pas associée à cette campagne, la considérant comme préjudiciable à l'appel du coquelicot rouge, sapant le sacrifice consenti par le personnel militaire. L'appel du coquelicot blanc est désormais géré par la Peace Pledge Union.

Le coquelicot violet a été présenté par l'association caritative « Animal Aid » pour commémorer les animaux victimes de la guerre à travers le monde.


LE COQUELICOT ROUGE

En 1915, dans un poste de secours canadien au nord d'Ypres, sur la ferme Essex, un médecin épuisé du nom de lieutenant-colonel John McCrae contemplait le saillant parsemé de coquelicots et expérimentait un moment d'inspiration artistique. Le vétéran de la guerre d'Afrique du Sud a su distiller en une seule vision la vitalité du symbole du coquelicot rouge, son respect pour le sacrifice consenti par ses patients et camarades décédés, et son intense sentiment d'obligation envers eux. McCrae capturera tout cela dans le poème le plus célèbre de la Première Guerre mondiale, In Flanders Fields .

John McCrae
Le travail du médecin a atteint une popularité universelle immédiate qui a ensuite été renforcée par sa propre mort en 1918 d'une pneumonie et d'une méningite. Il fut enterré dans un cimetière militaire près de Calais sur la Manche, faisant ainsi corps avec ceux dont il écrivit dans son célèbre poème. Probablement au moment de son internement, les vers de John McCrae avaient à jamais lié l'image du coquelicot rouge à la mémoire de la Grande Guerre. Le coquelicot a finalement été adopté par les Légions britanniques et canadiennes comme symbole du souvenir de la Première Guerre mondiale et un moyen de recueillir des fonds pour les anciens combattants handicapés. Une volontaire de guerre américaine, Moina Michael, a aidé à établir le symbole aux États-Unis où les anciens combattants des guerres étrangères et la Légion américaine ont également embrassé la tradition du coquelicot rouge.

Dans les champs des Flandres

Dans les champs de Flandre les coquelicots soufflent
Entre les croix, rangée par rangée,
Qui marquent notre place et dans le ciel
Les alouettes, toujours bravement chantant, volent
Rarement entendu parmi les canons ci-dessous.

Nous sommes les morts. Il y a quelques jours
Nous avons vécu, senti l'aube, vu le coucher du soleil briller,
Aimé, et a été aimé, et maintenant nous mentons
Dans les champs des Flandres.

Reprenons notre querelle avec l'ennemi
À toi des mains défaillantes que nous jetons
La torche soit à toi pour la tenir haute.
Si oui rompre la foi avec nous qui mourons
Nous ne dormirons pas, même si les coquelicots poussent
Dans les champs des Flandres.

Len Shurtleff, président de la WFA-USA a été très généreux avec ses conseils pour cet article. Recommandé pour une lecture plus approfondie sont:


Au champ d'honneur -- L'histoire de John McCrae , John F. Prescott, 1985.

In Flanders Fields: The Story of the Poem by John McCrae , Granfield and Wilson, A Doubleday Book for Young Readers, 1995. [Source of the images above.]

Visit the one of the best online articles on the Poppy Tradition: Wear a Poppy and Honor the Dead by Capt. Shemal Fernando.


The Frenchwoman behind the Remembrance Day poppy

Millions of people across the world wear poppies in November to remember those who died in war – and it was a French woman who primarily developed the idea.

Anna A Guérin (1878-1961) was a lecturer and humanitarian who started using poppies to symbolise remembrance as a result of her work as leader of the ‘American and French Children’s League,’ the US branch of a French charity set up to help French women, children and veterans devastated by the World War One.

The charity's emblem was a poppy, which had become a popular symbol to represent the heroes of the war due to its portrayal in the poem ‘In Flanders Fields,’ by Canadian soldier John McCrae in 1915, written following the burial of a friend killed in the Battle of Ypres.

Mrs Guérin started selling handmade poppy ‘boutonnières’ (lapel decorations) at fundraising events for the charity which was established in 1918.

Around the same time, American academic Moina Michaels also began campaigning for the poppy to be adopted as a symbol of remembrance in the US after also being inspired by McCrae’s poem.

At a meeting for the American YMCA Overseas War Secretaries organisation Mrs Michaels wore a poppy pinned to her coat to symbolise her remembrance of those who had died in the war. She gave handmade poppies for other volunteers to wear and campaigned to have the poppy established as the national symbol of remembrance in America.

In 1919 the poppy became more widely worn when Mrs Guérin proposed the idea of using the flower as a fundraising tool to the association the Gold Star Mothers of Baltimore.

The proposal was accepted and plans were made for Mrs Guérin to sell poppy pins to raise 1million francs for children affected by the war in France. She made a silk sample of the poppy and had 10,000 replicas made to be sold at fundraiser days throughout America.

In 1920, the National American Legion agreed to adopt the poppy as its emblem after Mrs Guérin was invited to speak about her idea to hold an ‘inter-allied poppy day’. This day was held on May 28, 1921, and was the first official poppy day.

Veteran groups in Commonwealth countries across the world swiftly followed the example and began to use the symbol to raise money for veterans.
British amateur historian Heather Johnson has spent the last five years studying the life of Anna Guérin.

She said: “She saw the potential of the poppy emblem to help her belle France and those who had survived the First World War, alongside the remembrance of those who had lost their lives in it.

“What singles her out if the fact that her dynamic personality drove forward the campaign. Where she led, so many others followed.

“The more I discovered about her, the more bewitched I became. I continue to be motivated in my research because I know now what people knew about her during the First World War, from the years 1919 to 1921 and in some countries beyond that.

“Her work has been overlooked and others have received the credit due to her. This is my raison d’être – I do wonder how this happened! My family also suffered, as most did, with losses in the Great War.”

In 1921 Mrs Guérin met the founder of the Royal British Legion, Earl Haig, and persuaded him to adopt the poppy as an emblem for the Legion in the UK. The Legion, which had been formed the same year, ordered nine million poppies and sold them in November for Armistice Day.

The appeal raised more than £106,000 which went towards helping veterans with housing and employment. After the success of the appeal, former army office Major George Howson set up the Poppy Factory in 1922 to employ disabled ex-servicemen to make the poppies.

Today 40,000 volunteers distribute as many as 40 million poppies every year in the UK, some of which are still made in the Poppy Factory.

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