William Grenville (Lord Grenville)

William Grenville (Lord Grenville)

William Wyndham Grenville, le cinquième de sept enfants et le plus jeune fils de George Grenville (1712-1770), l'homme politique qui deviendra plus tard Premier ministre (1763-1765) et Elizabeth Wyndham (1720-1769), est né le 24 octobre 1759. Selon son biographe, Peter Jupp : « Grenville est né dans une famille qui était sortie de l'obscurité relative au XVIIe siècle pour devenir, en partie par le mariage et en partie grâce à une combinaison d'ambition, de capacité et d'influence, l'une des plus riches et le plus puissant de Grande-Bretagne."

Grenville a d'abord fait ses études à la East Hill School de Wandsworth. Ses deux parents sont décédés moins d'un an après chacun au moment où il a commencé à Eton College. Il a également étudié à Christ Church, Université d'Oxford (1776-1780) mais peu de temps après avoir obtenu son diplôme, son tuteur, Richard Grenville-Temple, est décédé. Grenville est allé à Lincoln's Inn (1780-1782), mais n'a jamais été admis au barreau et a plutôt décidé de se concentrer sur la politique. En février 1782, il entra à la Chambre des communes en tant que représentant du Buckinghamshire.

Grenville soutint les Whigs, mais en 1784, il fut nommé ministre des Postes par William Pitt, le nouveau premier ministre. L'auteur de Lord Grenville 1759-1834 (1985) a souligné : « Au cours des sept années suivantes, Grenville... devint, avec Henry Dundas, le principal conseiller de Pitt. 1789); membre, et à partir d'août 1786 vice-président, du Board of Trade (mars 1784 à août 1789) ... Grenville était aussi pleinement engagé que Pitt dans la tâche de reconstruction financière et commerciale suite à la perte des colonies américaines et la suppression du contrôle statutaire sur la législation irlandaise."

En 1790, Grenville lui accorda le titre de Lord Grenville. Maintenant à la Chambre des Lords, Grenville a reçu une nouvelle promotion sous William Pitt et a servi dans son gouvernement en tant que ministre de l'Intérieur (1790-91) et ministre des Affaires étrangères (1791-1801). Grenville était un fervent partisan de l'émancipation catholique et, en 1801, il démissionna avec Pitt lorsque George III bloqua le projet de loi sur le sujet.

En février 1806, Lord Grenville est invité par le roi à former une nouvelle administration whig. Peter Jupp a fait valoir : « Malgré toutes ses inquiétudes, Grenville s'est avéré être un premier ministre très travailleur avec un style de gestion distinctif. sens des affaires et a développé un système dans lequel il a travaillé en étroite collaboration avec Fox et les autres chefs de parti, mais dans une mesure à peu près égale avec les autres chefs de département. Cela a été complété par des réunions régulières du cabinet, au moins une et parfois deux fois par semaine. Le résultat a été un forme de gouvernement départemental dans lequel Grenville tentait de superviser l'ensemble sans que ses collègues se sentent traités comme des chiffreurs.

Grenville, était un farouche opposant à la traite négrière. Grenville était déterminé à mettre fin à l'engagement britannique dans le commerce. Thomas Clarkson a envoyé une circulaire à tous les partisans de la Société pour l'abolition de la traite négrière affirmant que « nous avons plutôt plus d'amis au Cabinet qu'auparavant » et a suggéré un lobbying « spontané » auprès des députés.

Le ministre des Affaires étrangères de Grenville, Charles Fox, a mené la campagne à la Chambre des communes pour interdire le commerce des esclaves dans les colonies capturées. Clarkson a commenté que Fox était « déterminé à l'abolir (la traite des esclaves) comme la plus haute gloire de son administration, et comme la plus grande bénédiction terrestre que le gouvernement avait le pouvoir d'accorder ». Cette fois, il y a eu peu d'opposition et il a été adopté par une écrasante majorité de 114 à 15.

À la Chambre des Lords, Lord Grenville a prononcé un discours passionné dans lequel il a soutenu que le commerce était « contraire aux principes de justice, d'humanité et de saine politique » et a critiqué ses collègues pour « ne pas avoir aboli le commerce il y a longtemps ». Lors du vote, le projet de loi a été adopté à la Chambre des Lords par 41 voix contre 20.

En janvier 1807, Lord Grenville présenta un projet de loi qui mettrait fin au commerce avec les colonies britanniques pour des motifs de « justice, d'humanité et de saine politique ». Ellen Gibson Wilson a souligné : « Lord Grenville a organisé la victoire qui avait échappé aux abolitionnistes pendant si longtemps... . Il était déterminé à réussir et sa sollicitation de soutien avait été méticuleuse." Grenville s'est adressé aux Lords pendant trois heures le 4 février et lors du vote, il a été adopté par 100 voix contre 34.

William Wilberforce a commenté : " Comme l'Abolition est populaire, en ce moment même ! Dieu peut tourner le cœur des hommes ". Au cours du débat à la Chambre des communes, le solliciteur général, Samuel Romilly, a rendu un vibrant hommage au plaidoyer inlassable de Wilberforce au Parlement. Le commerce a été aboli par un retentissant 283 à 16. Selon Clarkson, c'était la plus grande majorité enregistrée sur n'importe quelle question où la Chambre s'est divisée. Romilly a estimé qu'il s'agissait de "l'événement le plus glorieux et le plus heureux pour l'humanité qui ait jamais eu lieu depuis que les affaires humaines ont été enregistrées".

Aux termes de la loi sur l'abolition de la traite des esclaves (1807), les capitaines britanniques pris en flagrant délit de commerce ont été condamnés à une amende de 100 £ pour chaque esclave trouvé à bord. Cependant, cette loi n'a pas arrêté le commerce des esclaves britanniques. Si les négriers risquaient d'être capturés par la marine britannique, les capitaines réduisaient souvent les amendes qu'ils devaient payer en ordonnant que les esclaves soient jetés à la mer.

Grenville tourna maintenant son attention vers l'émancipation catholique. Cependant, avec la mort de Charles Fox en septembre 1806, le gouvernement de Grenville est gravement affaibli. Lorsque George III rejeta la tentative de Grenville de mettre fin aux incapacités catholiques en mars 1807, il démissionna de ses fonctions. L'auteur de Lord Grenville 1759-1834 (1985) a souligné : « Grenville était fatigué et distrait par d'autres problèmes qui assaillaient le gouvernement. Il espérait pouvoir persuader le roi que le projet de loi reproduisait simplement une loi irlandaise de 1793, à laquelle le monarque avait alors donné son assentiment, même mais le roi sentit un rat et refusa son assentiment, exigeant que ses ministres s'engagent à ne plus soulever la question catholique avec lui. et, dans le cas du premier, quitta ses fonctions le 25 mars 1807 avec un énorme soupir de soulagement."

Plusieurs tentatives ont été faites pour persuader Grenville de revenir au gouvernement, mais il a préféré travailler de l'arrière-ban. Il a continué à faire campagne contre l'esclavage et, en 1815, a plaidé contre les lois sur le maïs. Grenville a soutenu l'introduction des Six Actes, ce qui a conduit Lord Liverpool à lui offrir une place dans son gouvernement. Il refuse et, en 1823, une attaque de paralytique met fin à sa carrière politique.

Lord Grenville est décédé le 12 janvier 1834. Peter Jupp a soutenu : « Grenville a eu une influence considérable et parfois critique sur l'histoire politique britannique pendant environ trente-cinq ans, plus longtemps en fait que chacun des politiciens les plus célèbres avec lesquels il était associé - Pitt, Fox et Grey. Une partie de cette influence résultait de mesures dont il était entièrement ou principalement responsable... de politiques spécifiques."


Anciens secrétaires aux Affaires étrangères

A vécu de 1759 à 1834 Dates de mandat Avril 1791 à février 1801 Parti politique Conservateur (jusqu'en 1801) Faits intéressants A passé près d'une décennie comme ministre des Affaires étrangères lors de la lutte contre la France révolutionnaire.

Lord Grenville a passé près d'une décennie en tant que ministre des Affaires étrangères au cours d'une période mouvementée dominée par la diplomatie et la guerre contre la France révolutionnaire. Grenville avait un long pedigree politique. Son père, George Grenville, avait été premier ministre de 1763 à 1765 et il était le cousin de Pitt le Jeune.

Avant cette période, les rôles des bureaux de l'État n'étaient pas clairement délimités. En effet, le ministère des Affaires étrangères n'a été créé qu'en 1782. Les premières années de Grenville ont été consacrées à la création du bureau lui-même, ce qu'il a fait en augmentant l'efficacité plutôt que la taille. En 1795, il avait organisé des augmentations de salaire pour tout le personnel, y compris un salaire de 6 000 £ pour lui-même. Le roi a commenté : « Je trouve que votre nouvel arrangement est une grande amélioration… rien ne peut dépasser la manière dont vos affaires sont faites. »

Les guerres françaises

Les « affaires » de Grenville tout au long de son séjour au ministère des Affaires étrangères étaient caractérisées par la prudence, une diplomatie infructueuse et l'ingérence de Pitt. Sa première année au pouvoir n'a pas été de bon augure. Le gouvernement britannique avait prévu de compléter sa flotte dans la mer Noire comme levier contre la demande de la Russie pour le port d'Ochakov. Au moment où il a été équipé, cependant, il était trop tard et la Grande-Bretagne a dû céder.

Les Prussiens croyaient que la Triple Alliance de 1788 avait été rendue inutile par la menace de la Russie, ils ont donc signé un accord avec les Autrichiens et la Grande-Bretagne a été effectivement forcée de quitter la diplomatie européenne jusqu'à ce que la France déclare la guerre en 1793. a été fait "pas très honorablement, mais mieux que pire."

C'est pendant les guerres françaises que Grenville s'en tire le mieux bien que ses réalisations soient modestes en comparaison de l'énergie dépensée. Il proposa d'abord des alliances avec la Russie, puis l'Espagne et enfin la Sardaigne. Toutes ces tentatives de diplomatie ont échoué alors que les puissances européennes donnaient la priorité aux gains territoriaux qu'elles pouvaient faire par la guerre sur la paix. Son seul succès précoce fut avec un pays officiellement neutre : les États-Unis. Les bonnes relations personnelles de Grenville avec le juge en chef John Jay ont permis de conclure un traité garantissant que la Grande-Bretagne ne combattait que sur le front européen.

Un véritable test de sa position est venu à la fin de 1794 lorsque les Prussiens se sont retirés de la guerre. Lord Malmesbury proposa une subvention pour encourager une plus grande implication prussienne, mais Grenville détesta tellement l'idée qu'il offrit à Pitt sa démission si elle allait de l'avant. En fin de compte, il a été sauvé en tergiversant dans le Cabinet. Au moment où l'offre a été envoyée, la Prusse avait signé la paix de Bâle avec la France. La méfiance de Grenville envers les Prussiens fut justifiée et il retira sa démission.

Grenville et Pitt

C'était la première d'une série d'aventures diplomatiques qui suivaient un schéma similaire : Grenville rejetterait les alliances qu'il considérait comme préjudiciables aux intérêts britanniques, Pitt le persuaderait ou le renverserait, mais finalement le pessimisme de Grenville se révélerait justifié.

En 1795, les tentatives d'établir un axe européen avaient échoué si complètement que Pitt a changé de direction et a cherché la paix avec la France. Pour Grenville, c'était une trahison envers les alliés contre-révolutionnaires de la Grande-Bretagne et il a fait pression pour une position de négociation ferme. Il a insisté pour que la France et ses alliés cèdent des territoires d'outre-mer à la Grande-Bretagne en échange de la Grande-Bretagne leur permettant de conserver leurs gains territoriaux en Europe.

En conséquence, bien que les pourparlers de Lille aient échoué en 1797, Grenville était dans une position plus forte au sein du cabinet pendant sa phase finale en tant que ministre des Affaires étrangères et a pu rétablir la politique contre-révolutionnaire de la Grande-Bretagne. Ce fut aussi infructueux qu'avant. Lorsque Grenville a démissionné avec le reste du gouvernement de Pitt en 1801, l'Europe était à peu près dans la même position qu'au début de la guerre, sauf que la France avait un nouveau consul - Napoléon Bonaparte.

En 1802, Grenville rompt avec Pitt, à la suite du traité d'Amiens avec la France, et forme son propre groupe d'opposition. Grenville s'allie à Charles James Fox et dirige brièvement le « Ministère de tous les talents » de 1806 à 1807 qui obtient l'abolition de la traite des esclaves.


Grenville, William Wyndham, 1er Lord

Grenville, William Wyndham, 1er Lord (1759&# x20131834). Premier ministre. Le troisième fils de George Grenville, premier ministre 1763&# x20135, il a fait ses études à Eton et Christ Church, Oxford, où il est devenu un éminent érudit classique. Il entra au Parlement en 1782 et se rangea du côté de son cousin le jeune William Pitt. Shelburne l'a nommé secrétaire en chef en Irlande en 1782 et sous Pitt, il était trésorier des forces 1783&# x20139, un poste qu'il a occupé avec l'adhésion à l'Inde Board of Control et de la Board of Trade après 1784. Un administrateur diligent, il a contribué aux principales réalisations financières et économiques du ministère de Pitt en temps de paix. En 1787, il est envoyé en missions diplomatiques à La Haye et à Versailles et étudie les possibilités d'un accord avec les Français pour mettre fin à la traite des esclaves africains, une cause qui lui tient à cœur jusqu'à ce qu'il puisse, en tant que Premier ministre en 1807, accomplir ce.

En janvier 1789, Grenville accepta de devenir président de la Chambre des communes afin d'aider Pitt au milieu de la crise de la Régence, mais il rêvait d'un poste au cabinet et, une fois la crise terminée, il fut nommé ministre de l'Intérieur. À ce moment-là, il était reconnu comme Pitt's &# x2018second in command&# x2019 et en 1790 a été élevé au rang de Lords pour superviser les affaires du gouvernement là-bas. Il a été traduit au ministère des Affaires étrangères en 1791 et pendant dix ans était responsable de la politique britannique dans la guerre d'indépendance française. Grenville trouva le poste peu agréable et ses succès furent peu nombreux. En 1801, il démissionna avec Pitt en raison du refus du roi d'accorder l'aide catholique, mais contrairement à Pitt, il décida de ne pas reprendre ses fonctions à moins que le roi ne retire son veto. En conséquence, il n'est pas revenu avec Pitt en 1804 mais a formé une alliance avec les Foxites Whigs, avec qui il a servi dans le &# x2018Ministère de tous les talents&# x2019 en 1806&# x20137.

En tant que premier ministre, Grenville n'a pas accompli grand-chose au-delà de l'abolition de la traite des esclaves. Le gouvernement s'est effondré lorsque George III a déjoué leur tentative de faire passer des concessions aux catholiques irlandais au-delà de sa conscience protestante. Pendant les dix années suivantes, Grenville et Grey, le successeur de Fox, menèrent l'opposition à Portland, Perceval et Liverpool, mais ni l'un ni l'autre ne trouva la position agréable. L'alliance a pris fin en 1817 lorsqu'ils n'étaient pas d'accord sur la suspension de l'habeas corpus par le gouvernement pour faire face à l'agitation radicale. Grenville se retire ensuite de la vie politique, consacrant ses dernières années à l'érudition classique.

Grenville était un administrateur diligent et un politicien consciencieux, mais les prix étincelants lui échappaient. Il manquait de chaleur, d'imagination et de qualités de leader. Ses manières hostiles lui ont valu le surnom de 𠆋ogey’ et il semblait distant et insensible, sauf à son cercle de famille et d'amis.


William Grenville est né le 24 octobre 1759, troisième fils et sixième des neuf enfants de George Grenville et Elizabeth Wyndham. En 1792, il épouse Anne Pitt. Elle était la fille de Thomas Pitt, premier baron Camelford. Les familles Grenville et Pitt étaient entremêlées, puisque Pitt l'Ancien (le comte de Chatham) avait épousé Hester Grenville, sœur de George Grenville. Par conséquent, Lord Grenville et Pitt le Jeune étaient cousins.

Lord Grenville a fait ses études à Eton et au Christ Church College d'Oxford. Il a obtenu son diplôme en 1780 après avoir remporté le prix du chancelier pour les vers latins en 1779. Grenville était très doué sur le plan académique et avait un vif intérêt et une connaissance approfondie de la littérature classique. Il a passé beaucoup de temps à éditer la correspondance de son oncle, Lord Chatham. Il s'est formé au barreau mais n'a jamais été appelé depuis qu'il est entré au Parlement en 1782 en tant que député de l'arrondissement familial de Buckingham. Il a continué à représenter la circonscription jusqu'à ce qu'il soit élevé à la pairie en 1790.

Grenville a occupé des fonctions ministérielles continuelles au cours de sa carrière parlementaire. Il a été secrétaire en chef pour l'Irlande entre août 1782 et mai 1783 tandis que son frère, Earl Temple, était Lord Lieutenant Grenville, son cousin Pitt le Jeune lui a offert des postes ministériels tout au long de son mandat. Grenville a été payeur général entre décembre 1783 et mars 1784. Pendant une courte période en 1789, il a été président de la Chambre des communes, puis il est devenu ministre de l'Intérieur en 1791 et a pris la relève comme ministre des Affaires étrangères. Son ministère dura de février 1806 à mars 1807.

Lorsque la Révolution française a éclaté, Grenville a préconisé la neutralité britannique comme le meilleur moyen d'éviter les conflits, mais lorsque la France a déclaré la guerre à la Grande-Bretagne, Grenville a soutenu la première coalition de puissances européennes. Il a également soutenu une législation nationale répressive pour maintenir la loi et l'ordre en Grande-Bretagne. En 1790, il fut créé baron Grenville et prit le poste de leader de la Chambre des Lords. Il a démissionné avec l'attitude du roi Pittover envers l'émancipation catholique en mars 1801, à la suite de l'adoption de l'Acte d'Union avec l'Irlande. Cependant, il n'avait pas confiance dans les capacités d'Addington à mener la guerre et s'est prononcé avec force contre le nouveau gouvernement. Il a également abandonné Pitt, qui n'a pas répondu à la proposition de Grenville d'un pacte entre les « quotouts » politiques. Grenville et Fox ont travaillé ensemble dans une opposition combinée. En 1804, lorsque Pitt revint au pouvoir, Grenville refusa d'accepter le poste sans Fox. Cela acheva la séparation des cousins.

À la mort de Pitt, Grenville a formé un ministère pour continuer le gouvernement et la lutte contre la France. Charles James Fox devint son ministre des Affaires étrangères - la première fois que Fox exerçait ses fonctions depuis 1783. Cependant, Fox mourut en septembre 1806, ce qui signifiait que le ministère devait être reconstruit. Grenville soutint l'émancipation catholique et lorsque le roi refusa de la considérer comme une mesure, Grenville démissionna. Il a passé le reste de sa carrière politique dans l'opposition. Cependant, c'est son ministère qui a dirigé la législation sur l'abolition de la traite négrière par le parlement.

Après la fin des guerres françaises, Grenville s'est opposé à l'adoption des lois sur le maïs et a soutenu les principes du libre-échange. Il a continué à soutenir l'émancipation catholique, mais en 1822, il s'était pratiquement retiré de la politique. Il a subi plusieurs accidents vasculaires cérébraux et est décédé le 12 janvier 1834 à l'âge de 74 ans.

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Anciens premiers ministres

25 octobre 1759 , Buckinghamshire

12 janvier 1834, Buckinghamshire

Dates d'entrée en fonction

Parti politique

Actes majeurs

Loi sur la traite des esclaves 1807 : abolit la traite des esclaves dans l'Empire britannique.

Sur sa démission : « L'acte est fait et je suis à nouveau un homme libre, et je peux vous exprimer ce que cela semblerait être de l'affection de dire aux autres, le plaisir infini que je tire de l'émancipation. »

William Wyndham Grenville, 1 baron Grenville était le fils de George Grenville, un ancien premier ministre.

Malgré la brièveté de son mandat en tant que Premier ministre, la longue carrière politique de William Grenville met en lumière les tendances changeantes des alignements politiques britanniques à la fin de la période hanovrienne. En tant que premier ministre, il est responsable de l'une des mesures législatives les plus importantes du début du XIXe siècle, l'abolition de la traite des esclaves en 1807.


William Grenville (Lord Grenville) - Histoire

Seigneur Grenville

Songfacts® :

Il s'agit d'une chanson folk-rock historique classique d'Al Stewart, bien que plus folk que rock. Sir Richard Grenville est né en 1542 et, après une brillante carrière de soldat et d'explorateur, il a été nommé vice-amiral de la Royal Navy britannique. Il a navigué jusqu'à l'île de Roanoke (dans ce qui est maintenant la Caroline du Nord) en 1586 pour fortifier une colonie établie par Sir Walter Raleigh, laissant derrière lui 15 hommes qui ont disparu. Roanoke est devenu connu sous le nom de « colonie perdue ».

La chanson est écrite du point de vue des 15 hommes qui ont été laissés pour compte et savent que leur fin est imminente :

Allez dire à Lord Grenville que nos rêves se sont échoués
Il n'y a rien ici pour nous garder dans ce bidonville

En 1591, Grenville s'embarqua pour les Açores à la poursuite du trésor espagnol, mais se retrouva en infériorité numérique lorsque son navire le Revenge fut séparé du reste de la flotte. Après avoir combattu 15 navires espagnols toute la soirée et la nuit, le Revenge a été rendu par son équipage contre son gré. Mortellement blessé, Grenville est fait prisonnier et meurt à bord d'un des navires ennemis à l'âge de 49 ans seulement.


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Date : 1985-12-05

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Lord Grenville 17591834 Peter Jupp 9780198200611

Lord Grenville 17591834 1ère édition par Peter Jupp Auteur

William Wyndham Lord Grenville 17591834

William Wyndham Lord Grenville 17591834 Marjie Bloy Ph D Senior Research Fellow the Victorian Web Victorian Web Home — Histoire politique — Premiers ministres

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William Wyndham Lord Grenville 17591834

William Wyndham Lord Grenville 17591834 William Grenville est né le 24 octobre 1759 le troisième fils et sixième des neuf enfants nés de George Grenville et Elizabeth Wyndham En 1792, il a épousé Anne Pitt Elle était la fille de Thomas Pitt premier baron Camelford

Lord Grenville 17591834 Peter Jupp Université d'Oxford

Lord Grenville 17591834 Peter Jupp Partager également d'intérêt L'IRA en Grande-Bretagne 19191923 Première édition Gerard Noonan Liverpool Le sectarisme Keith Daniel Roberts Le radicalisme transnational et les vies connectées de Tom Mann et Robert Samuel Ross Neville Kirk

GRENVILLE William Wyndham 17591834 Histoire de

GRENVILLE William Wyndham 17591834 publié dans l'histoire du Parlement de la Chambre des communes 17541790 ed

Baron Grenville 17591834 Le Baron Homme d'État Le

Baron Grenville 17591834 Le baron d'État William Wyndham Grenville 1er baron Grenville était Premier ministre à l'époque de l'adoption de la Loi de 1807 pour l'abolition de la traite des esclaves Son père avait également été Premier ministre et Grenville a fait ses études à Eton et Christchurch Oxford Il était respecté et fiable mais distant et froid

William Wyndham Grenville 1er baron Grenville 17591834

William Wyndham Grenville 1er baron Grenville est né le 25 octobre 1759 à Wotton House Buckinghamshire Angleterre Royaume-Uni à George Grenville 17121770 et Elizabeth Wyndham bef17311769 et décédé le 12 janvier 1834 à Dropmore Park Burnham Buckinghamshire Angleterre Royaume-Uni de causes non précisées

William Grenville Lord Grenville Spartacus Éducatif

L'auteur de Lord Grenville 17591834 1985 a souligné que Grenville était fatigué et distrait par d'autres problèmes qui assaillaient le gouvernement. en fait c'est allé plus loin

William Grenville 1er baron Grenville Wikipédia

William Wyndham Grenville 1er baron Grenville PC PC Ire FRS 25 octobre 1759 – 12 janvier 1834 était un Pittite Tory et homme politique britannique qui a été premier ministre du Royaume-Uni de 1806 à 1807 bien qu'il ait été un partisan du parti britannique Whig pour la durée des guerres napoléoniennes


GRENVILLE, William Wyndham (1759-1834).

b. 25 octobre 1759, 3e s. de George Grenville, et fr. de George et Thomas Grenville. éduquer. Eton 1770-6 Ch. Ch. Oxf. 1776-80 L. Auberge. 1780. m. 18 juillet 1792, Anne, da. de Thomas Pitt, 1er baron Camelford, s.p. cr. Baron Grenville 25 novembre 1790.

Bureaux tenus

PC [I] 15 septembre 1782 chef sec. Raconté. lt. [I] Sept. 1782-juin 1783 C.P. 31 décembre 1783 payeur gén. janv.-mars. 1784, jt. paymaster gén. mars 1784-sept. 1789 membre du Board of Trade mars 1784-août. 1789, vice-prés. 1786-9 membre du Conseil de contrôle sept. 1784-mars. 1790, pres. mars 1790-juin 1793 Président de la Chambre des communes Janv.-juin 1789 Accueil sec. juin 1789-juin 1791, sec. juin 1791-fév. 1801 auditeur de l'Echiquier 1794- ré. premier ld. du Trésor fév. 1806-mars. 1807.

Biographie

Revenu pour Buckingham sur l'intérêt de son frère, Grenville vota avec l'opposition dans les divisions cruciales avant la chute de North. Comme son frère George, 3e comte Temple, il soutint l'administration de Rockingham et, lors de la formation de celle de Shelburne en juillet 1782, devint secrétaire en chef de Temple en tant que lord lieutenant d'Irlande. Edward Cooke, secrétaire particulier du prédécesseur de Grenville, commentant défavorablement la nomination d'un homme si jeune et inexpérimenté à la tête de la Chambre des communes irlandaise, concéda néanmoins qu'il semblait « raisonnable et parfaitement bien disposé, et . laborieux ».1 En novembre 1782, il fut envoyé à Londres pour discuter de la politique irlandaise avec les ministres et, au cours des mois suivants, s'efforça d'obtenir un projet de loi de renonciation pour apaiser les craintes des Irlandais d'une ingérence anglaise dans leur magistrature. Les divisions du Cabinet et les atermoiements l'exaspèrent : le 20 décembre, il écrit à Temple pour lui demander la permission de rester à Londres jusqu'à la présentation du projet de loi.

Et le 24 à propos de Shelburne : « N'est-il pas inconcevable qu'un homme se hasarde autant. sans qu'il soit possible pour l'un de découvrir un objet sous le ciel qu'il doit gagner par le retard ? Pendant cette période, ses deux seuls discours rapportés à la Chambre concernaient les affaires irlandaises. Le 21 janvier 1783, il se sentit enfin en mesure de signaler à Temple que « compte tenu de toutes les circonstances [. le tout n'a pas mal tourné ».

Après la publication des préliminaires de paix, Grenville écrivit à Temple le 6 février :

Au lieu de cela, en réponse à une demande de Pitt de déplacer une adresse d'approbation, il a couvert : alors qu'il préférait « une telle paix à une telle guerre » et se sentait « obligé à ce gouvernement, qui a, en tout cas, mis un terme à la progression du mal », il était « encore trop humiliant pour la Grande-Bretagne d'admettre des expressions d'exultation très optimistes », et il hésitait beaucoup à déplacer une telle adresse. sur les préliminaires, 18 fév.

Au début du mois de mars, lorsque Temple annonça son intention de démissionner, Grenville le suivit, mais avec une prudence caractéristique, empêcha son frère de quitter le pays « avec une apparence d'irritabilité et d'intempérance » avant la nomination de son successeur. Au cours des semaines suivantes, agissant au nom de Temple, il a vu le roi à plusieurs reprises et a exercé une influence restrictive sur l'impétuosité de son frère. Le 28, il rapporta que le roi ayant évoqué la possibilité de la formation d'une administration par Temple, il avait signalé la difficulté de trouver un directeur pour la Chambre des communes. Divers noms ont été discutés mais rejetés, et, écrivait-il, en ce qui le concernait lui-même,

Le 1er avril, informant Temple de l'acceptation de la coalition par le roi, il la considérait évidemment comme une mesure très temporaire : le roi, écrit-il, était inquiet

Le 20 novembre 1783, Grenville attaqua le projet de loi de Fox sur les Indes orientales. « Dans un discours d'une grande longueur et d'une plus grande capacité », écrivit Wraxall,4 il « fit la promesse de ces vigoureux pouvoirs d'esprit qu'il a déployés depuis.

Mais bien que Grenville obtint ses fonctions lors de la formation de l’administration Pitt, il ne semble pas avoir été actif à la Chambre au début : son seul discours rapporté au cours des mois critiques suivants fut le 22 décembre 1783 pour annoncer et défendre la démission de son frère. Le 16 juin 1784, il attaqua le principe de la réforme parlementaire, tout en rendant hommage à Pitt qui, déclara-t-il, ne s'attendait pas à « une soumission servile à ses sentiments particuliers sur chaque grande et importante question5 ». le 5 avril 1785, il demanda l'autorisation de présenter un projet de loi pour amender la loi de son père pour avoir tenté des élections controversées et défendit plus d'une fois les propositions irlandaises de Pitt. Wraxall, écrivant en 1785, déclara que Grenville avait

Grenville semble maintenant avoir pensé à demander une pairie, mais hésite à quitter les Communes :

Lorsqu'en juillet 1787 la guerre avec la Hollande parut imminente, Grenville fut envoyé à La Haye pour enquêter, et peu de temps après son retour en septembre, à Paris, pour conseiller William Eden sur le différend. Le 23 septembre 1787, Pitt lui écrivit : « Faites-moi savoir ce que vous pensez de tout cela. Même pendant ces deux jours, je n'ai pas ressenti de petite différence dans le fait de ne pas pouvoir avoir votre opinion sur les choses au fur et à mesure qu'elles se présentent. disposé à lui donner le bureau—

Il espérait finalement obtenir le ministère de l'Intérieur et l'avait mentionné à Pitt, qui avait répondu qu'il n'était pas disposé à déplacer brusquement Lord Sydney sans pouvoir le dédommager, "mais que, chaque fois qu'une telle opportunité se présenterait, il devrait embrasser volontairement et avec empressement ce . Je ne souhaite nullement que l'intervalle soit raccourci au point de rendre le rendez-vous immédiat. Je suis en train de m'y préparer. » En attendant, Grenville espérait obtenir un poste de sinécure raisonnable, et éprouvant des difficultés à obtenir une subvention à vie du maître des rôles en Irlande, s'est finalement contenté de la réversion du bureau du chef du souvenir. Le 23 juin 1788, signalant à son frère les changements d'administration, il écrit : « Pour ma part... les circonstances de ma situation actuelle à presque tous les points de vue, en particulier la confiance avec laquelle je suis traité, me laissent très peu de choses à envisager ou à espérer d'un changement qui peut survenir. » Mais en janvier 1789, le mort du Speaker au plus fort de la crise de la Régence, Grenville accepte de prendre sa place.

Il a été élu le 5 janvier lors d'un vote de parti. Le 16, il prononça un long discours en commission soutenant les propositions de Pitt pour la régence. Moins de six mois plus tard, il démissionna de la présidence, ayant enfin obtenu le poste de ministre de l'Intérieur l'année suivante, il se rendit chez les lords et, en tant que lord Grenville, accéda à la plus haute fonction.

« Il aimait les affaires comme son père, écrivait le Le magazine du gentleman (1834, i. 237) après sa mort le 12 janvier 1834,


GRENVILLE, Thomas (1755-1846).

b. 31 décembre 1755, 2e s. de George Grenville de Wotton, Bucks. par Elizabeth, da. de Sir William Wyndham, 3e Bt. , d'Orchard Wyndham, Som. copain. de William Wyndham Grenville*. éduquer. Eton 1764-71 Christ Church, Oxf. 1771 L. Auberge 1774. unm.

Bureaux tenus

Enseigne 2 pi. Dieux. 1778 lt. 86 pieds 1779, retraite. 1780.

Ministre à Paris mai-juillet 1782 ministre extraordinaire (avec Ld. Spencer) à Vienne juillet-oct. 1794 CP 5 déc. 1798 envoyé extraordinaire et ministre plenip. à Berlin déc. 1798-août. 1799 c.j. à eyre au sud de Trent 1800-ré. pres. Conseil de contrôle juillet-sept. 1806 premier ld. de l'Amirauté sept. 1806-avr. 1807.

Le capitaine Bucks. yeomanry 1795, maj. 1798, lieutenant-colonel. Mid Bucks. 1803.

Biographie

Grenville’s association with the opposition to his cousin Pitt cost him his seat in 1784 and estranged him politically from the rest of his family, but he remained loyal to the opposition, joined the Whig Club in 1785 and had strong claims for consideration when the Whigs prepared for the general election of 1790. Earl Fitzwilliam who, like Fox, was a personal friend, offered to negotiate his return, but the Duke of Portland, believing that Grenville would demur when he discovered that the gesture would cost Fitzwilliam at least £3,000, persuaded him to take his chance at Bath. Grenville remained nominally in contention until the eve of the election, but his chances of success were never good, and in the end he fell back on Fitzwilliam, who arranged his return for Aldeburgh on the Crespigny interest.1

For most of the period of internal crisis brought on the party by the French revolution Grenville, like other leading conservative Whigs, was concerned less with taking sides in the ideological debate than with trying to avert the threat posed to the unity of a party which derived its network of personal relationships and raison d'être from the events of 1782-4. Ultimately, his alarm at the direction which the Foxite section wished the party to take convinced him that traditional Whig principles were no longer relevant and that a new political alignment, inevitably entailing the destruction of the party, was called for. He so far misjudged Burke as to express to Fitzwilliam on 19 Apr. 1791 his belief that no rejoinder would be made to Fox’s eulogy of French principles four days earlier. When proved wrong, he accompanied Fox in his attempt to dissuade Burke from raising basic issues in the debate on the Quebec bill, 21 Apr., and the following day begged Fitzwilliam to persuade Burke to desist from fomenting discord within the party on the floor of the House. At that time, Grenville was taking Fox’s line in favouring repeal of the Test Act in Scotland. Yet, writing to Fitzwilliam on 28 Apr., he revealed that his fears of the effects of a public debate did not merely derive from ‘motives of expediency with respect to party connections and political union’, but were rooted in a fundamental political conservatism:

If there is any ground of serious apprehension in the course of opinions with respect to the government and constitution of this country, the true solid and manly defence of it is best made in adhering to the principles and practice of it, in resisting all dangerous innovations and in supporting against all change that which we acknowledge to be the established form of the government we live under but surely it is no part of this duty to agitate mere abstract questions of political rights, it is rather the duty of every thinking man to compose and temper those questions, than to subject them to those dangerous discussions from the contentions of which no man knows or sees all that may be to arise.2

He voted for Grey’s resolutions of 12 Apr. 1791 on the Oczakov crisis and on 25 May moved an address to the King, defeated by 208 votes to 114, which deplored the armament and asserted the principle that the crown’s prerogative of making war and peace should be exercised in consultation with the Commons. He voted for Whitbread’s motion on the same subject, 1 Mar. 1792.

The spread of political societies and the formation of the Association of the Friends of the People in the spring of 1792 prompted Grenville to side with the conservative wing of the Whig party against parliamentary reform in the debate of 30 Apr. He supported the royal proclamation, 25 May, but, in accordance with the prior resolution of the Whig leaders to soften asperities, his language was moderate. Although he was increasingly disturbed by events in France and their repercussions at home in the later months of 1792, Grenville, who was mentioned by Pitt to Portland as a possible choice as governor-general of Bengal in July, resented the attempts of Burke, Windham and Lord Loughborough to bring the conservative Whigs into closer alignment with the ministry and to encourage the adoption of a more aggressive military policy. To Fitzwilliam he observed that ‘a declaration of offensive war against France’, by provoking distress, inflaming the people and diminishing their resistance to contamination from French principles, ‘might probably at once produce here all the dangers and calamities which you and I equally fear’ and to Windham he rehearsed the arguments ‘against opposition making itself, by advising the executive government of this country, a blind and helpless instrument in the hands of administration’. He remained anxious to keep the best possible terms with Fox, and accordingly, though he declared himself ready to support a war provoked by French aggression, voted for his amendment to the address, 13 Dec. 1792, as an indictment of the government’s internal policy. Supporting the aliens bill, 4 Jan. 1793, he expressed a hope that his connexion with Fox ‘by the present difference would be strengthened, not impaired’.3

The ambivalence of his position became even more pronounced with the outbreak of war. He rebuffed Windham’s efforts to draw him into the ‘third party’, allowed the Duke of Portland to consult him in the concoction of an acceptable resolution on Fox’s conduct for the Whig Club meeting of 19 Feb. and supported Fox’s motion of 21 Mar. 1793 to delay consideration of the traitorous intercourse prevention bill. Yet the war, as a specific issue, received his support. He ‘expressed himself very decidedly’, according to Pitt, against Fox’s amendment concerning the outbreak of hostilities, 12 Feb., and six days later voted against Fox’s resolutions laying the blame for the war on the British government. By the autumn of 1793 Grenville, whose name was still being mentioned for an Indian appointment, fully shared in the Portland Whigs’ awareness of the illogicality of their current political position, but, his distrust of Pitt dying hard, remained averse to a formal junction with ministers. In early December he pinned his faith on vigorous support of the war by a party entirely and demonstrably independent of both government and Friends of the People. The news of the fall of Toulon merely reinforced his conviction that the logic of events, at home and abroad, had made it impossible any longer to keep political terms with Fox, and on 29 Dec. he wrote sadly to sever their connexion.4

As a member, with Windham and Thomas Pelham, of the self-styled ‘virtuous triumvirate’, Grenville participated in the deliberations of the Portland Whigs before the new session. He voted for the address, 21 Jan., defended government on the issue of the foreign troops, 14 Mar. 1794, and in May sat on the committee of secrecy to consider measures to curb seditious activities. On 13 June he was a party to the deliberations of Portland, Spencer, Mansfield and Windham on the question of coalition with the ministry and advocated an immediate junction. When Windham threatened to disrupt the arrangements at the eleventh hour, Grenville travelled through the night to Norfolk and managed to break his resolution to decline office.5

He did not greatly profit from the coalition, for his immediate share in the spoils consisted of a joint mission with Lord Spencer to Vienna, with the object of encouraging the Emperor to greater exertions against France. When Fitzwilliam asked him to accompany him to Ireland as chief secretary when his own appointment as lord lieutenant was effected, he sought the advice of his younger brother Lord Grenville, who recommended him to seek instead long-term foreign employment. His aversion to this line of business, the poor progress of the current negotiations and an awareness that the Irish secretaryship, though disagreeable in itself, afforded perhaps the only immediate hope of forwarding his political ambitions, induced him to signify his willingness to accept if pressed. At the same time, he staked his claim to employment ‘at home’ thereafter. Lord Grenville kept him informed of the crisis of October caused by the dispute over the terms on which Fitzwilliam was to take over in Ireland and warned him not to commit himself before his return from Vienna. It was presumably the prospect of a rift in the new coalition, and the additional awkwardness caused by his brother Lord Buckingham’s determination to interpret Fitzwilliam’s appointment as a personal slight, which lay behind the ‘private and personal difficulties’ on which Grenville based his decision to decline the office when he returned home in November. He also turned down a three-year foreign mission pressed on him by Pitt and Lord Grenville. When Fitzwilliam was recalled from Ireland in February 1795, Grenville pleaded with him to remain in the cabinet, but did not hesitate to defend Portland and his colleagues against Fitzwilliam’s complaints and to offer to resign his seat if the Earl felt unable any longer to support government. Fitzwilliam absolved him from any such obligation.6 In April 1795 he introduced, but was forced to abandon, a bill to amend the Grenville Act governing the process of balloting for election committees.

His political reconciliation with the rest of his family was cemented by his return for his elder brother’s pocket borough of Buckingham at the general election of 1796. He was evidently inactive in debate, but he continued to support government, served on the secret committee of inquiry into the Bank stoppage in 1797 and voted for the assessed taxes augmentation bill, 4 Jan. 1798. When Cornwallis replaced Camden as lord lieutenant of Ireland in June 1798, Pitt pressed Grenville to accept the office of chief secretary in the event of Thomas Pelham’s retirement, but Pelham’s decision to stay on saved him from the difficulty of deciding between his ‘utter aversion’ to the job and his ‘reluctance to decline any personal risk or inconvenience in these critical times’. When Pelham finally retired in November, Pitt favoured Grenville’s claims, but bowed to Cornwallis’s preference for Castlereagh. Lord Grenville thought his brother had been slighted, but rejoiced that ‘Tom is not to be embarked dans cette maudite galère’ and urged him to undertake a mission to Berlin and Vienna, with full power to treat with the Allies. Grenville swallowed his disappointment and reluctantly accepted the undertaking on his brother’s ‘assurances that his colleagues felt as strongly as himself the importance of my giving way to their wishes’, although according to Lord Minto, who was himself covetous of the job, neither Pitt nor Dundas would have chosen him but for Lord Grenville’s pressure, having doubts about ‘his zeal and animation in the cause’. The venture was dogged by misfortune. Repeated delays in starting because of bad weather, and a shipwreck in appalling conditions off Cuxhaven which almost cost him his life, so retarded Grenville’s arrival in Berlin that the French were able to frustrate his designs. He left Berlin in September 1799, did not proceed to Vienna and reached England in October. A proposal that he should stand for Oxford University, made during his absence, was declined.7

When Dundas retired as treasurer of the navy in May 1800 Grenville, though aware that the post was to go to Dudley Ryder, reminded his brother that, on the junction with Pitt, Portland had been authorized to promise himself and Pelham the first claim to Privy Council offices after Lord Mornington. Lord Grenville consulted Pitt, but told him (on the strength of Tom’s avowal that ‘I can have no intention of looking for a claim of six years to the leavings of Ryder, Steele and Canning’ and that ‘it is not in my temper to intrude any pretensions of mine where they are in any degree reluctantly admitted’) that his brother ‘would much rather release you from an engagement if taken, than urge its execution against your wishes and convenience’. Pitt was able to offer in July a life grant of the sinecure of chief justice in eyre south of Trent, worth £2,300 a year, which Grenville accepted, ‘thinking that this arrangement offers the possibility of more active parliamentary business than what has hitherto appeared to be within my reach’. In August 1800 he was designated British representative at the projected Lunéville peace conference, but Napoleon’s refusal to grant passports and the subsequent turn of events on the Continent kept him at home. His brother suggested in November that his going to Berlin might serve a useful purpose, but Grenville, who saw more advantage in the immediate conclusion by both Britain and Austria of separate treaties with France, and was in any case reluctant to embarrass his brother-in-law Carysfort, the envoy at Berlin, was unenthusiastic.8

During the six years which followed the fall of Pitt’s first ministry, Grenville’s political activities reached their peak of involvement and importance. Speaking more frequently in the House, he achieved a reputation for solid ability, and in the political realignment of these years he emerged briefly as a front-rank politician. Privately, he greeted Addington’s accession to power with ridicule, but he remained relatively inactive until the autumn of 1801, rejecting in the interim Lord Hawkesbury’s offer of the embassy to St Petersburg. Convinced that the military establishment must be maintained at its wartime level, he was alarmed by press reports of the peace terms, and on 3 Nov. 1801, in his first major speech for over seven years, he condemned the peace preliminaries as a feeble surrender of all the substantial gains of the war, a threat to the future security of the country and a shameful desertion of allies. His performance was widely praised. Quickening in his hostility to Addington’s government, he became involved early in 1802 with Windham in the support of Cobbett’s Political Register, but he differed from Windham in preferring ‘incidental discussion’ of ministerial incompetence to a general parliamentary attack. In February he discussed the political situation with Pitt and persuaded Lord Grenville to resume communications with him. He spoke briefly in favour of several minor motions concerning the Treaty of Amiens early in May, and on 13 May spoke and voted in support of Windham’s major attack.9

In September 1802, Grenville could not see ‘any credit or advantage to be got by active opposition’, but when Parliament opened he shared the buoyant mood of the Grenvillites, fresh from their conference at Stowe and fortified in their convictions by growing evidence of French militance. There was no truth in newspaper reports that Grenville was to stand for the Speaker’s chair against Charles Abbot. He supported the address, 23 Nov. 1802, because it acknowledged the necessity of taking military precautions, but he used the debate on the grant of an extraordinary supply of seamen, 2 Dec., to impugn the intelligence and competence of the government. His desire to see ‘vigorous minds in government’ also informed his attack on the army estimates, 9 Dec., when he denied that the Grenvilles and their associates ‘recommended provocation to hostility’, or sought a return to power with Pitt. Grenville approved his younger brother’s attempts to restore Pitt’s energies and correct his views early in 1803, but the confidence of the ‘new opposition’ had ebbed and his confession that he was unable ‘to look for any real good to be now done by pressing forward on our part’ reflected their increasing despondency and frustration. On 9 Mar. he deplored in the House the limited information given by ministers about French military preparations, but otherwise confined himself to private forecasts of their likely failure of nerve, taking comfort in his belief in the sagacity of ‘the line which we have taken in neither triumphing nor enlarging upon this early and complete proof of all our predictions’. Arguing that the renewal of hostilities was both just and expedient, he opposed Grey’s amendment to the address of 24 May and his emphatic support of Patten’s motion of censure, 3 June, was described by the Speaker as ‘very able’, by Whitbread as ‘as good a speech as could be made’ and by Fox, a year later, as ‘of the highest order’. Grenville himself clearly perceived the futility of opposition on its present footing, and although his private pronouncements on the incapacity of ministers lost none of their vehemence, he closed his own parliamentary session early and told Lord Grenville in August that, much as he deplored the government’s yeomanry and volunteer arrangements,

for us, who have taken the course of executing their measures instead of debating against them, the best and most consistent and most useful course will be to continue to try and make sense of their nonsense by doing whatever seems practicable and that, in so doing, we do what, for a hundred reasons, is better than the most eloquent protest which can be put upon the journals of Parliament.

He renewed the parliamentary assault in December 1803, having been alarmed by Fox’s apparent desire to prop up Addington in return for a dishonourable peace, in order to prevent Pitt’s return to power. Though aware of the danger that ‘the language one holds will be represented as opposing the prosecution of vigorous measures in Ireland’, he attacked the proposal to continue martial law there, 9 Dec., on the ground of his general lack of confidence in the government. Two days later he condemned their military arrangements as inadequate, and in passing criticized Pitt’s ‘contracted view’ of them.10

Grenville welcomed the plan to form a combined opposition early in 1804 and his old ties with Fox made him the obvious choice as emissary to St. Anne’s. He attacked the volunteer consolidation bill, 27 Feb., maintained constant communication with Fox, whose occasional exasperation with Pitt’s hesitancy he shared, and was prominent in the general parliamentary attack on Addington in March and April. Disgusted by Pitt’s decision to resume office without his erstwhile allies, he sided with Fox against Pitt in a discussion of the volunteer consolidation bill, 23 May. He apparently voted against the additional force bill for the first time on 15 June and, when speaking against its third reading, 19 June, he protested at the accusations of factious conduct which Pitt had levelled at the Grenvillites. In June he was put up by Lord Buckingham for the recently extended constituency of Aylesbury, to meet the challenge of William Cavendish. He was defeated, but re-elected for Buckingham, and, being eager to cement the alliance with the ‘old’ opposition, was less disposed than his brother to make an issue of the Cavendishes’ interference.11

From the vantage point of his London house, Grenville kept his younger brother closely informed of the negotiations between Pitt, George III and the Prince of Wales late in 1804, was present at a meeting of opposition leaders at Lord Moira’s on 14 Jan. 1805 and was included by the Prince in his discussions of March with ‘a few confidential friends’, on the framing of a memorandum to the King concerning the education of Princess Charlotte. Considering Pitt’s ‘allusion to his sense of the King’s objections’ to Catholic relief to be ‘inconsistent with his former conduct’ and unconstitutional, as ‘a direct use of the influence of the King’s name from the mouth of the minister to Parliament’, he stressed the necessity of marking opposition’s disapproval. He did not undertake the task himself and seems to have been relatively inactive in the House in 1805, apart from his full participation in the attack on Melville for alleged misappropriation of public funds, on which he took a stronger line than Lord Grenville.12

Although he did not anticipate any useful result from the feelers put out by Pitt to his brother in September 1805, Grenville was willing to assist in promoting ‘a real good understanding’, but he was also careful to communicate frankly with Fox, to preclude the danger of misunderstanding between the two wings of opposition. By 4 Oct. he had abandoned his hopes of seeing the formation of a genuine ‘broad-bottom’ administration but, while he understood Lord Grenville’s ‘reluctance to engage in the course of opposition’, he reminded him of ‘considerations affecting the possibility of future advantage from keeping our own friends together which are important enough to demand very serious reflection’. Like his brother, he was not disposed to criticize the war effort publicly, whatever his view of the ‘means, motives and persons employed in it’, as long as there remained a hope of its success but when, on the collapse of the third coalition, he received a letter from Fox arguing that there could now be no restraint on attacking ministers’ conduct of the war, he conceded the point. Aware that his brother viewed that conduct ‘in a less blameable light’, and perceiving that Pitt’s failing health raised the possibility of Fox and Lord Grenville being required to co-operate in office, he argued that ‘this is the moment for a full and unreserved explanation to take place between them’, and persuaded Lords Grenville, Spencer and Buckingham to meet Fox for discussions later in the month. In the interim, he wrote frankly to Fox of his brother’s reservations, and followed up his efforts to promote harmony by visiting Fox on 11 Jan. 1806, when he was delighted to find that his views on the question of making peace were ‘in no respect of the description which had been suspected’. He did not attend the debate of 27 Jan. 1806 on Pitt’s funeral honours.13

Grenville did not immediately receive office in his brother’s ministry. When difficulties arose over Lord Grenville’s holding both the Treasury and his sinecure auditorship of the Exchequer, he contemplated reverting to his original scheme of recommending Spencer as first lord, with Tom as chancellor of the Exchequer, but once the problem was settled his claims to the office do not seem to have been strongly pressed against those of Lord Henry Petty. In the negotiations attending the formation of the ministry and the allocation of offices and distribution of patronage, Grenville’s associations with Fox made him the ideal intermediary between the two major constituents of the coalition, but the role exposed him to Fox’s complaints of Lord Grenville’s lack of co-operation and he was further ruffled by the admission of Lord Sidmouth and his followers into the government.

During February and March Grenville passed on to his brother requests for patronage and electoral information and advised on the arrangement of minor offices. On 28 Feb. Fox sought his aid, ‘to enable me to humour as much as I can some of your brother’s extreme delicacies’ while on 18 Mar. Lord Grenville requested him to ‘get at Fox and talk to him about India’. In May he had to intervene in a potentially embarrassing squabble between Lord Buckingham and his son. He is not known to have spoken in the House during the 1806 session and he did not vote for the repeal of the Additional Force Act, 30 Apr. As early as 27 Feb. he had pressed Lord Grenville to make at least temporary use of his seat to facilitate his arrangements, because ‘I am, as you know, so bad an attender that it is no sacrifice for me to make’. Accounts from friends and adversaries confirm that two months later he was in low spirits and imply that his discomfiture derived in some way from the rift between Grenvillites and Foxites in the Commons. Disappointment at the outcome of his labours since 1804 towards the creation of a genuine union of talents in government, rather than any serious physical deterioration, seems to have been behind the constant lamentations that his health could not sustain an active political career, which make their first appearance in his correspondence at this time.14

When Lord Minto was appointed governor-general of Bengal in June 1806, Lord Grenville insisted to Fox, who acquiesced, that Tom should succeed him at the Board of Control, with a seat in the cabinet. At the same time, the prime minister told the Speaker that his brother’s ‘health made it very doubtful whether he would be able to stand the wear and tear of the House of Commons’. Grenville had no time to make any impression at the India Office before the prospect of Fox’s death made inevitable a reorganization of the front bench in the Commons. Though ready to accept the larger role which he saw would be asked of him, he repeatedly warned that ‘my health and strength will never bear the trial’, and encouraged his brother’s negotiations with Canning, to whom he was willing to surrender his office, while remaining in the cabinet if Lord Grenville wished. When the negotiations foundered and it became necessary to repair the loss of Fox from existing material, Lord Grenville inclined towards placing Tom at the Home Office, while Buckingham yearned to see him with the foreign seals but the limitation of two secretaries of state in the Commons, and Windham’s refusal to take a peerage, forced Grenville to transfer Tom to the Admiralty, with a view to his exchanging places with Spencer and assuming the lead in the Commons in the event of Lord Howick’s removal to the Upper House. Grenville had made no secret of his aversion to the position, based partly on an awareness that Spencer had a more fitting claim, and more particularly on a fear that it ‘will engross all my time, and annihilate me for the House of Commons’ by early October he was complaining that he was ‘overpowered by the business, which leaves me not an instant of quiet, and breaks in upon my only fund of strength, my sleep’. The possibility of his contesting Oxford University recurred at the general election of 1806, but progressed no further than hesitant discussion, and his elder brother ‘put Tom to bed to his old wife Buckingham, instead of mère nourricière’.15

Grenville was no more at ease in the new year. Richard Ryder* told Lord Harrowby, 7 Jan. 1807, that ‘T. Grenville’s face of discomfort upon the Treasury bench is a chose à voir’. In his only known speech of any substance during the life of the ‘Talents’, 23 Jan., he moved for an additional supply of seamen, and provoked criticism by declaring his intention of arranging the future presentation of estimates ‘in a more detailed and intelligent shape’, which was construed by opposition as a slur on the efficiency and honesty of his predecessors. When Lord Grenville renewed his overtures to Canning in February, he asked Tom to try to mollify Howick’s irritation at the disregard of Whitbread’s claims. Grenville offered ‘to furnish every facility by giving Admiralty, or anything else that can best assist’, and his brother, resigned at last to the truth ‘that in the way in which I most looked to his aid, and in which it was most wanted, he can give me none, I mean in House of Commons debate’, specifically mentioned to Canning on 5 Mar. the possibility of his replacing Tom. In the cabinet deliberations on the King’s objections to the Roman Catholic army and navy service bill in March, Grenville advocated total concession of the measure, which he considered to be of doubtful value, but had no hesitation in refusing with his colleagues to accept the pledge required by George III.16

Early April found Grenville, unlike his younger brother, in favour of active opposition. He voted for Brand’s motion condemning the ministerial pledge, 9 Apr., but soon afterwards, convinced that ‘the House of Commons is really mortal to me’, he offered to resign his seat. Lord Buckingham would not hear of it. He counselled abandonment of the constitutional issue as the main point of attack, and on 30 Apr. claimed ‘no disposition to withdraw myself from my humble share in the proscription with which we are menaced’ but in less than two months he was resigned to only a token attendance in the first session of the new Parliament. He voted against the address, 26 June, and replied ‘with great animation and effect’, according to his nephew, to Canning’s ‘insinuations’ concerning the expeditions to Turkey and Egypt mounted under the ‘Talents’.17

Grenville took an active part in the discussions which led to the appointment of George Ponsonby as leader of the Whig party in the Commons late in 1807, and from the moment of Lord Grey’s death insisted, against the arguments of his brother and Lord Holland, who were disposed to let the matter resolve itself, that a formal and generally acceptable appointment was vital to the preservation of the party. Having gained this point, he exerted himself in promoting Ponsonby, to whom he was drawn chiefly by an aversion to Whitbread. Holland and Fitzwilliam would have urged Grenville’s own claims, but both recognized that there was no hope of pressing him into service. He was initially inclined to approve the seizure of the Danish fleet, and certainly unwilling to condemn it out of hand, feeling that he could not do so with propriety as it bore too close a resemblance to the late government’s intentions regarding Portugal, of which he had disapproved. He was confirmed in his reticence by reports that Sidmouth was likely to declare against it. Grey was irritated by this ‘crotchet’, which ‘surpasses all the fancies we have hitherto known in him’, but Grenville, ‘most desirous of keeping us all together as we stand’, so far mastered his scruples as to feel able to vote for Ponsonby’s motion of 3 Feb. for information concerning the Copenhagen expedition. On 8 Feb. he was involved in a testy exchange with Canning over the Constantinople expedition, and a week later was reported to be ‘screaming with anger’ in a heated debate on Portugal. His last known speech was against the motion of censure on the Constantinople expedition, 20 May (described by Tierney as ‘an excellent statement of the case on the part of the Talents’), and his last recorded vote in the 1807 Parliament was for the Irish petition, 25 May 1808.18

In January 1809 Grenville told his brother that he did ‘not mean to give attendance this session’, and he evidently abided by this resolution until he vacated his seat for Lord Buckingham’s younger son early in 1810. He continued to participate in the deliberations of the opposition hierarchy, provided a useful link, with Tierney, between Lords Grenville and Grey and was active as a seeker andrelayer of opinions when the Whigs were cabinet-making in January 1811. There was talk of his taking the Admiralty if they formed a government, but when he discovered that some of the former Foxites objected to this idea, as well as to the notion of Lord Grenville’s retaining his sinecure auditorship as he had in 1806, he formally renounced to Grey his claim to any salaried office.19

When Lord Temple succeeded as 2nd Marquess of Buckingham in February 1813 he was at a loss for a replacement for himself in the county seat. Grenville offered the use of his ‘name and shadow’ until his nephew’s son came of age in 1818 but, as he informed Lord Grenville,

told him that no case, not even that of you and Grey being the ministers, would ever again make me a public man and that the utmost I can do . is, to go down to the House for three or four of the great questions only and that to mark my determination of retirement, I should on those occasions sit up in the gallery till the division.

He kept his word, and his only known votes in the 1812 Parliament were for the Catholic relief bill, 13 and 24 May 1813, against the property tax, 18 Mar. 1816, and for his nephew Charles Williams Wynn’s bid for the Speakership, 2 June 1817. He paired in favour of Catholic relief, 9 May, and for the continued suspension of habeas corpus, 23 June 1817. Talk of peace in the autumn of 1813 alarmed him enough to make him threaten to ‘buckle on his armour, make a speech and mount his war horse’, but the emptiness of the rumours relieved him of the necessity and he suppressed his first impulse to speak and vote on the question of Norwegian independence, on which he differed from Lords Grenville and Buckingham, in June 1814.

Grenville continued to see Tierney at the turn of each year, thereby briefly perpetuating the usefulness of his role in the wings of the political stage, but the separation of the Grenvillites from the main body of the Whig opposition ended even this. His academic interest in politics was unabated, and issued in a steady flow of news, comment and advice to his brother and nephew but his refusal to marry theory and practice increasingly irritated more active combatants. In 1816 Tierney found him ‘more slow and tiresome than ever’, and the following year Grey, to Lady Spencer’s secret delight, delivered a savage attack on those who uselessly occupied seats in Parliament, which was aimed obliquely, but effectively, at an embarrassed Grenville.20

Grenville’s failure to attain the independent stature at the highest level of politics which his connexions and abilities placed within his reach was apparently one of the will. At the same time, his ties of blood and friendship with leading figures, his ability to draw out opinions from others, his belief in the value of unreserved communication and his willingness to make himself accessible, gave him a useful role, and his views were generally worthy of the respect of his associates. He was by far the most attractive and popular of the Grenvilles who were active in politics in this period: on hearing that he had survived his ordeal on the ice in 1799 Lady Bessborough wrote:

The general anxiety about him and joy for his safety must be very flattering to him if he ever knows it. It was the highest of all honours, the homage paid to worth, for had either of his brothers been in the same situation, neither their titles, their riches, or their places would have gained them half the interest that was shown for him.

He enjoyed a long and graceful retirement, which he devoted largely to the improvement of his magnificent library. Charles Greville, who came to know him intimately in the last years of his life, was fascinated by this ‘remarkable man, with his mind so fresh and firm, and teeming with recollections, a sort of link between the living and the dead’.21 He died 17 Dec. 1846.


Leader of the opposition

Out of office, Grenville became leader of a Whig opposition to his former Pittite colleagues, whose stance on the Catholic issue led him now to regard them unequivocally as ‘Tories’. Differences over policy with Foxite allies and the government’s successful prosecution of the war, however, limited his effectiveness, and in 1817 he retired from the role. A stroke in 1823 did not prevent his occasional and effective intervention in political debates before his death on 12 January 1834 on his estate at Dropmore, Buckinghamshire.

Née
25 October 1759, Buckinghamshire

Décédés
12 January 1834, Buckinghamshire

Dates in office
1806 to 1807

Political party
Whig

Major acts
Slave Trade Act 1807: abolished the slave trade in the British Empire.

Copyright Professor Arthur Burns. This article was produced as part of the No10 Guest Historian series, coordinated by History & Policy.


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