L’évolution de la bicyclette

L’évolution de la bicyclette

  • Draisienne ou Célérifère.

    NEUMONT Maurice Louis Henri (1868 - 1930)

  • Draisienne ou Célérifère à trois roues et siège.

    NEUMONT Maurice Louis Henri (1868 - 1930)

  • Tricycle à leviers manuels.

    NEUMONT Maurice Louis Henri (1868 - 1930)

  • Couple à bicyclette.

    NEUMONT Maurice Louis Henri (1868 - 1930)

Draisienne ou Célérifère.

© Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzi

Draisienne ou Célérifère à trois roues et siège.

© Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzi

Tricycle à leviers manuels.

© Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzi

© Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzi

Date de publication : août 2011

Contexte historique

Un premier regard rétrospectif

La série d’estampes L’évolution de la bicyclette a été exécutée par Maurice Neumont (1868-1930) en 1896. À cette date, la bicyclette « moderne » à deux roues et pédales s’est imposée comme le modèle dominant, et presque unique, de « vélocipédie ». Les costumes, les bâtiments et surtout les engins de Draisienne ou Célérifère et de Draisienne ou Célérifère à trois roues et siège renvoient à la fin du XVIIIe siècle ou au début du XIXe, Tricycle à leviers manuels aux années 1870-1880 pour l’engin mais à la première moitié du XIXe siècle pour les costumes, et Couple à bicyclette à la fin du XIXe siècle.

Analyse des images

Un parcours au fil du XIXe siècle

Toutes composées selon le même modèle, ces images montrent chacune une scène de promenade « vélocipédique ». Elles figurent des personnes issues des catégories les plus aisées de la population (les costumes sont très élégants), et l’action se déroule dans des cadres qui correspondent à leur ancrage social et géographique (château, Tuileries et Champs-Élysées à l’arrière-plan). Le « vélocipède » figuré dans chaque image est représenté assez fidèlement, dans ses détails.

Les deux premières images, Draisienne ou Célérifère et Draisienne ou Célérifère à trois roues et siège, représentent des ancêtres de la bicyclette. Inventée en 1817 par le baron allemand Karl Drais von Sauerbronn, cette « machine à courir » propulsée par un appui des pieds au sol possède deux (ou trois, dans des cas beaucoup plus rares) roues en bois ou en fer que des fourches relient à un cadre en bois.

Il est à noter que deux des titres d’œuvres mentionnent le terme de « célérifère », qui désigne plutôt un type de draisienne plus ancien. Or il s’agit d’une invention imaginaire créée pour des raisons nationalistes par le journaliste Louis Baudry de Saunier dans son ouvrage Histoire générale de la vélocipédie publié en 1891. Il voulait ainsi attribuer une paternité française à l’ancêtre du vélocipède. On peut remarquer que les costumes sont typiques de la mode du Directoire et que ces documents iconographiques semblent ainsi apporter du crédit à cette fable du célérifère.

Plus élaboré techniquement, le tricycle visible sur Tricycle à leviers manuels date quant à lui des années 1870-1880. Enfin, ce n’est qu’en 1861 qu’apparaît la bicyclette à pédales, inventée par Pierre Michaux. Le modèle « de type Michaux » que montre Couple à bicyclette est encore postérieur (années 1890), puisque la diminution de taille de la roue avant (début des années 1880) et surtout la présence de pneus en caoutchouc de type Dunlop (inventés en 1888) sont encore récentes à l’époque de la composition.

Interprétation

Évolutions de la bicyclette

Les estampes révèlent d’abord une évolution technique des différentes machines. Mais au-delà des améliorations, les images suggèrent une assez grande variété de « vélocipèdes » (dont certains comme le tricycle à leviers manuels ne furent que peu et brièvement utilisés) représentatifs des essais qui ont conduit à la bicyclette « classique ».

Soucieux de représenter les vélocipèdes dans des scènes de promenade, Neumont suggère indirectement, et au-delà de la simple évolution des modes (voir les différences de costumes) et des décors (les Champs-Élysées modernes sur la dernière image), un changement des usages et des représentations liés au vélo. À cet égard, l’image Couple à bicyclette est à distinguer assez nettement des autres. Alors que la promenade à draisienne suscite la curiosité et semble excentrique, la pratique de la bicyclette est normalisée (personne ne regarde plus les deux cyclistes) et donne même lieu au port de costumes adaptés (pour l’homme du moins).

Notons également que cette approche un peu « nostalgique » de l’histoire de la bicyclette se concentre exclusivement sur une population et un contexte aristocratique ou bourgeois, et qu’elle ignore volontairement l’essor d’un vélo plus démocratique à la fin du XIXe siècle.

  • vélo

Bibliographie

Alain CORBIN (dir.), L’Avènement des loisirs (1850-1960), Paris, Aubier, 1995.Pryor DODGE, La Grande Histoire du vélo, Paris, Flammarion, 1996.Keizo KOBAYASHI, Histoire du vélocipède de Drais à Michaux 1817-1870.Mythes et réalités, Tokyo, Bicycle Culture Center, 1993.

Pour citer cet article

Alexandre SUMPF, « L’évolution de la bicyclette »


Video: Histoire du vélo - Evolution de la bicyclette