Les débuts de l'aviation : Nungesser et Coli

Les débuts de l'aviation : Nungesser et Coli

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Titre : " L'Oiseau blanc " de Nungesser et Coli.

Auteur : ANONYME ( - )

Date de création : 1927

Date représentée : 08 mai 1927

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : photographie

Lieu de Conservation : Musée de l'Air et de l'Espace - Le Bourget site web

Contact copyright : © Musée de l'Air et de l'Espace, Paris - Le Bourget - Agence Monde et Caméra

Référence de l'image : MC 19573

" L'Oiseau blanc " de Nungesser et Coli.

© Musée de l'Air et de l'Espace, Paris - Le Bourget - Agence Monde et Caméra

Date de publication : mars 2016

Contexte historique

Traverser les mers fut une constante dans l’esprit des premiers aviateurs. Les deux hommes qui tentent pour la première fois l’exploit à bord de leur avion L’Oiseau blanc ont la trempe pour le faire. Les deux hommes qui veulent être les vainqueurs de l’Atlantique vont partir à l’aube du 8 mai 1927.

Analyse des images

Ce cliché montre les ultimes préparatifs de la tentative, cinq minutes environ avant le décollage. L’environnement est important : en 1927 l’aéroport du Bourget est un modeste terrain doté de quelques bâtiments et de hangars. Avec sa mauvaise piste en herbe, il s’apparente davantage à un champ d’aviation qu’à un aéroport au sens où nous l’entendons aujourd’hui. La foule de deux cents personnes rassemblée là pour le départ prouve l’intérêt de la population pour ces records gratuits.
L’avion est un biplan Levasseur P.L.8, entièrement blanc, dont les réservoirs et le poste de pilotage ont été spécialement modifiés. Equipé d’un moteur Lorraine de 450 chevaux, il emporte plus de quatre tonnes d’essence pour pouvoir voler durant les quarante heures de vol prévues. Pour gagner du poids, les pilotes ont fait des économies sur les radios, les équipements de survie et même sur le train d’atterrissage, qui, après le décollage, sera largué au-dessus de Sarcelles, non loin du Bourget.
L’avion porte toujours ses décorations militaires sur la dérive ainsi que la fameuse tête de mort, insigne personnel de Nungesser. On remarque que les deux pilotes sont déjà installés aux commandes, alors qu’un homme les aide à se sangler dans l’habitacle. Devant l’avion, un mécanicien présente la perche électrique qui doit lancer l’hélice. Le départ est donc imminent.
Seules quelques personnes ont été autorisées à assister de près au décollage de l’avion. Des soldats ont établi un cordon de protection autour des badauds. L’avion décolle lourdement à 5h21, escorté par quatre autres appareils jusqu’à Etretat. Abandonné alors par sa petite escorte au-dessus des falaises, L’Oiseau blanc s’engage seul au-dessus de la Manche.

Interprétation

Cette photo, une des dernières sinon la dernière de l’appareil et de son équipage mythique, prend toute son ampleur quand on sait que L’Oiseau blanc ne réapparaîtra jamais. L’épopée de Nungesser et Coli dépasse en suspense toute autre tentative. Le lendemain, 9 mai, des journaux américains annoncent la réussite du vol, nouvelle qui sera reprise par la presse française le 10. Pendant plusieurs jours on pense que Nungesser et Coli sont bien arrivés à New York. Finalement les rumeurs sont peu à peu démenties. Personne ne sait encore aujourd’hui où est L’Oiseau blanc. A l’heure actuelle, il reste le sujet de nombreuses légendes tant les témoignages concordent sur le passage d’un avion blanc tantôt au-dessus de Saint-Pierre-et-Miquelon, tantôt au-dessus de Terre-Neuve, et des équipes fouillent encore les lacs du nord des Etats-Unis.
La disparition de Nungesser et Coli, tout comme celle de Mermoz en 1936 puis celle de Saint-Exupery en 1944 dans des conditions similaires, fait entrer les deux hommes dans le cercle restreint des pilotes qui volent toujours quelque part au-dessus des mers.

  • aviation
  • exploit
  • Manche
  • New-York
  • Méditerrannée
  • Guerre de 14-18

Bibliographie

Bernard MARK, Histoire de l’aviation Paris, Flammarion, 2001.Michel BENICHOU, Un siècle d’aviation en France Paris, Larivière, 2000.

Pour citer cet article

Philippe GRAS, « Les débuts de l'aviation : Nungesser et Coli »


Video: Nungesser et Coli - Visites privées