Les Bretons dans la guerre de 1914-1918

Les Bretons dans la guerre de 1914-1918

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Titre : Troupe militaire progressant à travers les décombres.

Auteur : GODET Camille (1879 - 1966)

Date de création : 1917

Date représentée : 1917

Dimensions : Hauteur 31 - Largeur 20,2

Technique et autres indications : Encre de Chine et aquarelle sur papier

Lieu de Conservation : Musée des Beaux-Arts de Rennes site web

Contact copyright : © Musée des beaux-Arts de Rennes, Dist. RMN-Grand Palais / Adélaïde Beaudoin

Troupe militaire progressant à travers les décombres.

© Musée des beaux-Arts de Rennes, Dist. RMN-Grand Palais / Adélaïde Beaudoin

Date de publication : mars 2016

Contexte historique

Les Bretons dans la guerre

Le nombre des Bretons tués au cours de la Grande Guerre est estimé à 130 000, ce qui représente un pourcentage de combattants morts supérieur à celui de l’ensemble de la France. Cette population, fortement rurale, d’un naturel assez discipliné, peu revendicative, constituait une « chair à canons » idéale, renouvelée par une forte natalité.
L’année 1917 est traversée par une profonde crise et une usure qui gagnent les combattants, après

l’effroyable boucherie de la bataille de Verdun et le désastre de l’offensive du Chemin des Dames. Toutefois, les mutineries n’atteignirent jamais les unités situées en première ligne.

Analyse des images

Godet, le reporter dessinateur

Dégagé des obligations militaires au moment de la mobilisation générale en août 1914, Camille Godet prend néanmoins part au conflit comme engagé volontaire.
Il est affecté à l’état-major du 10e corps d’armée, au service topographique. Son rôle consiste à effectuer des levées et corrections de cartes. Il rapporte de sa guerre, qui durera pendant les quatre années du conflit, un ensemble impressionnant de dessins. Observateur précis des régions qu’il traverse, il s’attache à la description de la vie des hommes, des champs de ruines ravagés par les bombardements qu’il rencontre au fil de ses missions. Troupe militaire progressant à travers les décombres nous plonge dans l’instantané des opérations militaires, dans un décor dévasté promis à la mort, sans toutefois nous conduire au cœur des combats. La mise en page audacieuse n’est pas sans évoquer l’univers de la bande dessinée.

Interprétation

L’engagement des artistes dans le conflit

Les artistes bretons ont été nombreux à participer au conflit et certains y ont laissé leur vie. D’autres ont été grièvement blessés, comme Jean-Julien Lemordant. Mais leur contribution à l’histoire de la Grande Guerre est aussi artistique. Godet et Lemordant ont couché sur le papier leurs années de guerre. Lemordant se fait visionnaire et tire de la guerre des images universelles. Godet appartient à cette nouvelle génération d’artistes qui, plutôt que d’exalter l’héroïsme des « poilus » prêts au suprême sacrifice pour la défense de la patrie, cherche à rendre les dures réalités d’une guerre en laquelle la population ne croit pas. Paradoxalement, les artistes choisissent le plus souvent l’évitement de la violence de la guerre et préfèrent la figurer à distance.

  • armée
  • Bretagne
  • Guerre de 14-18
  • poilus
  • ruines

Bibliographie

Pierre VALLAUD, 14-18, la Première Guerre mondiale, tomes I et II, Paris, Fayard, 2004.Annette BECKER et Stéphane AUDOIN-ROUZEAU La Grande guerre : 1914-1918 Paris, Gallimard coll.“Découvertes”, 1998.Collectif Camille Godet, œuvres de guerre 1914-1918 , catalogue de l’exposition au Musée du Souvenir des Ecoles de Saint-Cyr Coëtquidan, 1er - 27 juin 1999.Pierre MIQUEL La Grande guerre Paris, Fayard, 1983.

Pour citer cet article

Patrick DAUM, « Les Bretons dans la guerre de 1914-1918 »


Video: Le Petit Théâtre des Opérations - Dixmude 1914: Lâchez les Bretons!