Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie

Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie

  • Papier à vignette de l’armée d’Italie, à en-tête du général en chef Bonaparte.

  • Papier à vignette de l’armée d’Italie, à en-tête du général en chef Bonaparte.

  • Le courrier de l’armée d’Italie.1797

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Titre : Papier à vignette de l’armée d’Italie, à en-tête du général en chef Bonaparte.

Auteur :

Date de création : 1797

Date représentée : 01 octobre 1797

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : Quartier général de Passeriano, 10 vendémiaire an VI (1er octobre 1797)

Lieu de Conservation : Centre historique des Archives nationales site web

Contact copyright : © Centre historique des Archives nationales - Atelier de photographiesite web

Référence de l'image : PC45010276

Papier à vignette de l’armée d’Italie, à en-tête du général en chef Bonaparte.

© Centre historique des Archives nationales - Atelier de photographie

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Titre : Papier à vignette de l’armée d’Italie, à en-tête du général en chef Bonaparte.

Auteur :

Date de création : 1797

Date représentée : 13 janvier 1797

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : Quartier général de Vérone. 24 nivôse an V (13 janvier 1797)

Lieu de Conservation : Centre historique des Archives nationales site web

Contact copyright : © Centre historique des Archives nationales - Atelier de photographiesite web

Référence de l'image : NUML000536

Papier à vignette de l’armée d’Italie, à en-tête du général en chef Bonaparte.

© Centre historique des Archives nationales - Atelier de photographie

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Titre : Le courrier de l’armée d’Italie.1797

Auteur :

Date de création : 1797

Date représentée : 20 juillet 1797

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Technique et autres indications : par une Société de républicains. 1797. N° 1 daté du 3 thermidor an V (20 juillet 1797). Pages 1 et 4.

Lieu de Conservation : Bibliothèque nationale de France (Paris) site web

Contact copyright : © Cliché Bibliothèque Nationale de France

Référence de l'image : Lc2 2672 D1 p.1,4

Le courrier de l’armée d’Italie.1797

© Cliché Bibliothèque Nationale de France

Date de publication : mai 2003

Contexte historique

Encore peu connu lorsqu’il rejoint l’armée d’Italie pour effectuer des manœuvres de diversion, Bonaparte sait d’emblée s’attacher ses soldats. L’ampleur de ses victoires donne à la propagande de Bonaparte un retentissement inconnu jusqu’alors.

Bonaparte entoure de publicité ses rapports au Directoire, met en scène des envois de drapeaux ou d’objets d’art et les exploits de l’armée d’Italie. Il faudra le retour d’Egypte pour transformer Bonaparte en Premier consul.

Analyse des images

L’armée victorieuse a pris les traits d’une Minerve jeune, belle et décidée. Le lion et le griffon qui ornent son siège, les feuillages de chêne et de laurier, l’entourent de symboles de force, d’intelligence et de gloire. Campée de face, les pieds fermement posés sur un bouclier et une armure, la déesse affirme sa capacité à faire respecter les droits acquis par la Révolution en tenant à la main une lance dont un bonnet phrygien coiffe la pointe. Elle est revêtue des signes de guerre de l’armée romaine : le manteau de général en chef en campagne et les haches mises aux faisceaux de licteurs. A l’évidence, cette Minerve coiffée d’un splendide panache décidera de la guerre même si le Directoire veut alors arrêter les conquêtes ! Une cuirasse métallique recouvre sa poitrine. Au milieu des écailles, l’effigie n’est pas une gorgone, mais un portrait, encadré d’ailes, du vainqueur, Bonaparte !

Des artistes de Milan, le peintre Appiani et le graveur Mercoli , ont donné à cette vignette une ampleur exceptionnelle. Avec l’en-tête du général en chef de l’armée d’Italie, elle occupe la moitié de la page. Voilà reléguée dans l’oubli la Marianne qui ornait son papier à lettres huit mois plus tôt, familièrement juchée sur un affût de canon auprès de quelques emblèmes républicains et d’un cyprès d’Italie transformé en arbre de la Liberté ! La Minerve d’Appiani concrétise d’emblée pour le Directoire le nouveau rapport de forces avec Bonaparte.

Andrea Appiani, qui exécutera de Bonaparte le portrait qu’il préférait, contribue de bonne heure à le représenter dans la tradition néoclassique, en héros qui a donné à l’Italie sa liberté. En 1797, pendant la brève période d’enthousiasme de création des républiques sœurs italiennes, les nouvelles administrations adoptent sur le modèle de celle-ci, des vignettes et en-têtes inspirés de grandes compositions.

Sous cette nouvelle vignette, Bonaparte signe l’expédition au Directoire des adresses de ses troupes. Les différents corps expriment leur satisfaction que le complot du 18 fructidor (4 septembre 1797) ait été écrasé au nom des idéaux de la Révolution. L’unanimité de ces textes, souvent imprimés sur ordre officiel et accompagnés de longues listes de signatures de soldats, montre la puissante cohésion de l’armée d’Italie et ne peut qu’impressionner le Directoire.

Le Courrier de l’armée d’Italie donne aux soldats les nouvelles venues de France et celles des armées, en les orientant politiquement dans le sens que souhaite Bonaparte. Ses auteurs se disent “ une société de Français républicains ”. La citation de l’abbé Raynal, connu pour ses écrits condamnés par l'Ancien Régime mais qui n’a pas participé à la Révolution, présente comme un devoir moral pour l’armée de défendre les valeurs de la République.

Le journal cherche aussi à exalter l’attachement des hommes à leur chef. Pendant la fête du 14 juillet à Milan, un caporal dit à Bonaparte : “ Général, tu as sauvé la France. Tes enfants glorieux d’appartenir à cette invincible armée te feront un rempart de leur corps. Sauve la République.” L’annonce du tarif d’abonnement figure dans tous les numéros comme garantie d’indépendance, mais le Courrier fut souvent distribué gratuitement à Paris comme à l’armée. Le butin de guerre assure à Bonaparte les moyens nécessaires. Au besoin, les faits y sont relatés de façon déformée, afin de jouer sur les ressorts de l’émotion. Tout doit concourir à le présenter à l’opinion comme un héros qui allie force et intelligence et comme un ami des artistes et des savants ; lesquels, en retour, vont chanter ses louanges.

Interprétation

Désormais, rien ne se fera plus sans l’armée d’Italie ni sans son chef providentiel. Bonaparte prend une dimension politique que le Directoire n’a pas prévue : il dispose d’une armée, d’un important butin et de plusieurs journaux.

Les documents d’Italie révèlent que tous les grands thèmes qui inspireront la légende napoléonienne naissent, bien avant Sainte-Hélène, pendant cette première campagne, par la volonté même de Bonaparte. C’est dès cette époque que Bonaparte crée sa propre image en alléguant de ses qualités exceptionnelles, de son génie et de son destin. L’homme entre ainsi vivant dans la légende. Ce génie de la mise en scène va subjuguer toute une époque. L’armée est celle de la Révolution en même temps que celle de la grandeur nationale. Simultanément, la guerre apparaît déjà comme un thème et un instrument de propagande : elle unit la nation face à l’ennemi commun et devient un moyen d’action psychologique sur l’opinion intérieure.

Qu’est-ce que la légende napoléonienne si ce n’est le fruit de la réussite extraordinaire de la propagande du jeune Bonaparte ?

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Bibliographie

[Le] courrier de l’armée d’Italie, ou Le patriote français à Milan / par une Société de républicains.1797-1798.198.N 1-248.(3 thermidor an V-12 frimaire an VII).[La] France vue de l’armée d’Italie : 16 thermidor-16 brumaire an V : journal de politique, d’administration et de littérature françoise et étrangère.1797.18.N 1-18.(16 thermidor an V-16 brumaire an VI).Jean TULARD (dir.) Dictionnaire Napoléon Paris, Fayard, 1987.Jean TULARD Napoléon ou le mythe du sauveur Paris, Fayard, 1986.Michel VOVELLE Les Républiques sœurs sous le regard de la Grande Nation, 1795-1803 Paris, L’Harmattan, 2000.Michel VOVELLE La Révolution française, images et récit, 1789-1799 tome V, Paris, Messidor, 1986.

Pour citer cet article

Luce-Marie ALBIGÈS, « Bonaparte et la propagande pendant la campagne d'Italie »


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