Bir Hakeim

Bir Hakeim

  • Soldats du Bataillon du Pacifique

    ANONYME

  • Le bataillon du Pacifique en position de tir

    ANONYME

  • Vue de la tranchée jusqu'a l'emplacement du canon de 75

    ANONYME

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Titre : Soldats du Bataillon du Pacifique

Auteur : ANONYME ( - )

Date de création : 1942 -

Date représentée : 1942

Lieu de Conservation : musée de l’Armée (Paris) site web

Contact copyright : Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette, Droits réservés

Référence de l'image : 06-518636 / P/TR 18

Soldats du Bataillon du Pacifique

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette, Droits réservés

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Titre : Le bataillon du Pacifique en position de tir

Auteur : ANONYME ( - )

Date de création : 1942 -

Date représentée : 1942

Lieu de Conservation : musée de l’Armée (Paris) site web

Contact copyright : Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette, Droits réservés

Référence de l'image : 06-518635 / P/TR 15

Le bataillon du Pacifique en position de tir

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette, Droits réservés

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Titre : Vue de la tranchée jusqu'a l'emplacement du canon de 75

Auteur : ANONYME ( - )

Date de création : 1942 -

Date représentée : 1942

Lieu de Conservation : musée de l’Armée (Paris) site web

Contact copyright : Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette, Droits réservés

Référence de l'image : 06-518638 / P/LA 7

Vue de la tranchée jusqu'a l'emplacement du canon de 75

© Paris - Musée de l'Armée, Dist. RMN-Grand Palais / Pascal Segrette, Droits réservés

Date de publication : décembre 2017

Contexte historique

La France libre au combat

Destinées à une documentation militaire et stratégique mais aussi diffusées auprès du public, les images des combats de la seconde guerre mondiale ne sont pas rares, le plus souvent prises par des soldats ou des photographes engagés auprès des troupes. Jusqu’à leur évacuation le 11 juin, les troupes de la 1re brigade française libre menées par le général Kœnig résistent aux assauts germano-italiens, permettant aux britanniques de gagner un répit crucial et de se replier sans trop de dommages vers l’Égypte.

Cette défense héroïque constitue la première contribution d’envergure des Forces françaises libres au cours du conflit, ce qui confère aux images ici étudiées une signification politique et emblématique très importante.

Analyse des images

Avec le Bataillon du Pacifique

Constituée par des ralliements successifs, La 1re brigade française libre compte environ 3 700 hommes en 1942, dont les deux tiers sont issus des colonies. Aux côtés (entre autres) de membres de la légion étrangère, de fusiliers-marins ou encore de la 22ème compagnie nord-africaine, le Bataillon du Pacifique dirigé par le lieutenant-colonel Broche est notamment composé de volontaires tahitiens venant de la Polynésie ou de la Nouvelle-Calédonie.

C’est justement parmi les hommes de ce Bataillon, au cœur du désert et de l’action, que nous plongent ces images toutes trois réalisées le même jour.

Sur les trois images, on découvre un paysage désertique et absolument plat, qui semble s’étendre à l’infini. Il faut même une certaine attention pour remarquer les installations (au premier plan) sur Abris de la tranchée et vue de la tranchée avant l’installation du canon de 75. Les quelques bâches et sacs de sable qui habillent des tranchées peu profondes se détachent à peine de la rase horizon.

Malgré un choix de cadrage assez serré, Soldats du Bataillon du Pacifique posant devant un canon de 75 ne dissipe pas complètement cette impression de vide. Les sept soldats fiers et souriants posant en groupe pour l’objectif semblent encore un peu perdus dans la gigantesque étendue, tandis que le canon de 75, pourtant au centre des attentions et du cliché, apparaît finalement comme un équipement bien modeste. La diversité des faciès et des uniformes rappelle quant à elle la composition hétérogène du Bataillon du Pacifique et, plus largement, celle de La 1re brigade française libre.

Enfin, Le Bataillon du Pacifique en position de tir présente ces mêmes hommes en position de tir, dans la tranchée. Armés de fusils mitrailleurs ou de fusils antichars, ils visent au loin en attendant l’arrivée imminente de l’ennemi, tendus et concentrés sur le combat à mener.

Interprétation

Au milieu de nulle part, la France

Si les trois photographies permettent en premier lieu de mieux détailler les conditions de la bataille, elles sont également très fortes d’un point de vue esthétique et symbolique.

De prime abord, ces images semblent venues d’ailleurs et, pour tout dire, de nulle part. « Simple croisement de pistes dans un désert aride, caillouteux et nu que balaient les vents de sable, Bir Hakeim est vu de partout. Le champ de bataille se caractérise en effet par une absence totale de couverts et d'obstacles naturels », selon les mots du général Bernard Saint-Hillier. Les soldats du bataillon du Pacifique doivent donc défendre leurs positions à découvert (d’où la nécessité de creuser des tranchées), ce qui rend leur tâche encore plus ardue face aux troupes allemandes et italiennes motorisées, plus nombreuses et bien plus lourdement armées. Dans ces espaces inhospitaliers, la résistance de ces quelques hommes assez peu équipés n’en apparaît que plus héroïque, l’absence de tout autre détail semblant même amplifier la portée de cet événement.

Ici, à cet instant décisif et historique, en cet endroit si exotique, ce sont bien ces soldats-là qui incarnent la France Libre. Eux-mêmes d’origines diverses (venus d’autres « ailleurs » par rapport à la métropole), ils font corps autour d’un simple canon (Soldats du Bataillon du Pacifique). Bientôt prêts à sacrifier leur corps et leur vie pour la patrie (Le Bataillon du Pacifique en position de tir), ils donnent corps à l’idée d’une « autre » France, qui, dans le combat, recouvre sa fierté et sa dignité.

  • Guerre de 39-45
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  • Forces françaises libres
  • Bir Hakeim

Bibliographie

BROCHE, François, CAÏTUCOLI, Georges et MURACCIOLE, Jean-François (dir.), Dictionnaire de la France Libre, Robert Laffont, coll. Bouquins, Paris, 2010.

BROCHE, François, Bir Hakeim, La France renaissante, Éditions Italiques, Paris, 2003

BROCHE, François, Bir Hakeim, mai-juin 1942, Perrin, Paris, 2008.

CREMIEUX-BRILHAC, Jean-Louis, La France libre, De l'appel du 18 juin à la Libération, Gallimard, Paris, 1996.

MURACCIOLE, Jean-François Histoire de la France libre, PUF, coll.Que sais-je ?, Paris, 1996.

Pour citer cet article

Alexandre SUMPF, « Bir Hakeim »


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