Le baptême du feu de la Restauration

Le baptême du feu de la Restauration

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Titre : Louis XVIII assiste des Tuileries au retour de l'armée d'Espagne.

Auteur : DUCIS Louis (1775 - 1847)

Date de création : 1824

Date représentée : 02 décembre 1823

Dimensions : Hauteur 143 - Largeur 110

Technique et autres indications : (2 décembre 1823).Peinture à l'huile sur toile

Lieu de Conservation : Musée national du château de Versailles (Versailles) site web

Contact copyright : © RMN-Grand Palais (Château de Versailles) / Gérard Blot

Référence de l'image : 87EE1195/MV 6837

Louis XVIII assiste des Tuileries au retour de l'armée d'Espagne.

© RMN-Grand Palais (Château de Versailles) / Gérard Blot

Date de publication : mars 2016

Contexte historique

Une guerre victorieuse, le baptême du feu du drapeau blanc

Le congrès de Vienne puis les traités de Paris avaient réorganisé les frontières de l’Europe et favorisé le rétablissement de régimes réactionnaires. Chateaubriand, qui représente la France, parvient à convaincre les autres représentants de confier à son pays

une opération militaire commandée par le duc d’Angoulême, neveu de Louis XVIII et fils du futur Charles X. Le succès de cette première intervention militaire française depuis Waterloo ne pouvait que consolider la Restauration

Analyse des images

A la gloire des Bourbons

Exposé au Salon de 1824 et immédiatement acheté par l’administration, le tableau commémore le défilé des troupes victorieuses qui, à leur retour d’Espagne, descendirent les Champs-Elysées jusqu’aux Tuileries. Mais si elles sont visibles au second plan du tableau, l’accent est mis avant tout sur la famille royale, particulièrement mise en valeur, les balustrades du premier plan, les rideaux et le dais fleurdelisé encadrant les personnages ainsi mis en scène comme au théâtre. Au centre du tableau Louis XVIII, assis sur son trône, reçoit le duc d’Angoulême. Celui-ci est présenté par son père, Monsieur, comte d’Artois, frère du roi et héritier du trône (sur l’estrade duquel il pose d’ailleurs le pied). La lignée successorale des Bourbons est complétée par le petit duc de Bordeaux, petit-fils de Charles X, qui, dans les bras de sa mère, la duchesse de Berry, et tout vêtu de blanc, salue les troupes de sa toque empanachée de plumes blanches en compagnie de sa sœur, Mademoiselle. La duchesse d’Angoulême, fille de Louis XVI, est aussi présente. La cour est massée sur la gauche.

Interprétation

Ducis, consciemment ou non, reprend les thèmes favoris de la propagande officielle : unité de la famille des Bourbons, qui montre l’exemple de toutes les vertus privées, mais aussi succès extérieurs de la Restauration qui effacent l’échec et les défaites finales de l’épopée impériale, le blanc et les lis de la royauté faisant oublier le tricolore de la Révolution et de l’Empire. On sait pourtant que politiquement Louis XVIII ne s’entendait pas avec son frère, ou que la duchesse de Berry n’aimait pas la duchesse d’Angoulême, sa belle-sœur. Et le duc d’Angoulême n’était pas dupe : d’après les souvenirs du maréchal de Castellane, il ne put s’empêcher de murmurer, durant la parade : « Voilà la plus grande fanfaronnade depuis Don Quichotte. » Ducis a su habilement occulter ces aspects et mêler la représentation d’une cérémonie publique à une démonstration d’unité familiale, à la manière des peintres « troubadours » dont il se rapproche par le choix de ses sujets comme par son traitement pictural, privilégiant un effet de surface lisse et porcelainé. Il donne ainsi, dans un format moyen, un tableau à la fois théâtral et intime qui devait, pour le spectateur, rendre proche la famille royale tout en lui gardant une dignité distante incitant au respect.

  • Bourbons
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  • Louis XVIII
  • Paris
  • propagande
  • Restauration
  • Sainte Alliance
  • Tuileries
  • Chateaubriand (François-René de)

Bibliographie

Bartholomé BENNASSAR Histoire des Espagnols Paris, Laffont, coll. « Bouquin », 1992.Claire CONSTANS Musée national du château de Versailles.Les Peintures , 2 vol.Paris, RMN, 1995.Francis DEMIER La France du XIXe siècle Paris, Seuil, coll. « Points Histoire », 2000.François FURET La Révolution, 1780-1880 Paris, Hachette, 1988, rééd.coll.« Pluriel », 1992.Evelyne LEVER Louis XVIII Paris, Fayard, 1988.Emmanuel de WARESQUIEL, Benoît YVERT Histoire de la Restauration : naissance de la France moderne Paris, Perrin, 1996.Bartholomé BENNASSAR Histoire des Espagnols Paris, Laffont, coll. « Points Histoire », 2000.François FURET La Révolution, 1780-1880 Paris, Hachette, 1988, rééd.coll.« Pluriel », 1992.Evelyne LEVER Louis XVIII Paris, Fayard, 1988.Emmanuel de WARESQUIEL, Benoît YVERT Histoire de la Restauration : naissance de la France moderne Paris, Perrin, 1996.

Pour citer cet article

Pascal TORRÈS, « Le baptême du feu de la Restauration »


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