Dans les ateliers de la Librairie de France

Dans les ateliers de la Librairie de France

  • Employés des ateliers de la Librairie de France, rue Meyerbeer

    VIZZAVONA François Antoine (1876 - 1961)

  • Employés des ateliers de la Librairie de France, rue Meyerbeer.

    VIZZAVONA François Antoine (1876 - 1961)

Employés des ateliers de la Librairie de France, rue Meyerbeer

© Photo RMN-Grand Palais - F. Raux

Employés des ateliers de la Librairie de France, rue Meyerbeer.

© Photo RMN-Grand Palais - F. Raux

Date de publication : juillet 2009

Docteur en Histoire de l'art

Contexte historique

L’évolution de l’imprimerie moderne : la presse et le livre

Le monde de l’édition a connu une forte modernisation vers la fin du XIXe siècle et au début du XXe. Des journaux populaires peuvent tirer à de très nombreux exemplaires – jusqu’à deux millions pour Le Petit Parisien pendant la guerre de 14-18. Le livre n’est pas en reste dans cette évolution technique, bien que le volume de production reste stable de la fin du XIXe siècle aux années 1930 (douze à treize mille titres par an). Dans la première moitié du XXe siècle, le livre scolaire se développe considérablement ainsi que les livres de loisirs comme la bande dessinée.

Analyse des images

Dans l’imprimerie moderne : façonnage et finition

Ces deux photographies réalisées par François Vizzavona nous plongent au cœur d’une imprimerie parisienne des années 1930, La Librairie de France, sise rue Meyerbeer, dans le 9e arrondissement de Paris. Donnant à voir deux étapes de la chaîne du livre, c’est-à-dire de sa fabrication depuis l’impression jusqu’aux finitions, elles révèlent l’univers typique des ouvriers du livre durant l’entre-deux-guerres : locaux vétustes et chichement éclairés, machines imposantes, travailleurs protégés par un simple tablier ou une blouse, tâches encore essentiellement manuelles. Dans ce monde d’organisation industrielle les activités sont spécialisées et les tâches effectuées par les ouvriers du livre apparaissent répétitives. Sur la première photographie, l’ouvrier manœuvre une lourde presse. La seconde image montre la phase finale du façonnage d’un livre, ensemble d’opérations qui regroupe son pliage, son massicotage, son assemblage et sa reliure. La masse impressionnante des ouvrages entreposés dans les locaux de la Librairie de France, désormais prêts à être distribués, témoigne de la vitalité de l’édition de livres durant l’entre-deux-guerres.

Interprétation

Les années trente : une période charnière dans le secteur du livre

« La fabrication des livres n’est pas une profession insignifiante. » Le propos du philosophe allemand Emmanuel Kant, à la fin du XVIIIe siècle, insiste sur la spécificité de ce savoir-faire. Les origines de l’industrialisation de la chaîne du livre remontent à la première moitié du XIXe siècle, mais c’est au début du XXe que la production, grâce à la maturité des systèmes mécanisés, est devenue massive. Dans les années 1930, l’imprimé a autant joué un rôle dans l’histoire de la propagande politique que dans le développement des livres scolaires et de la presse illustrée. Sur le plan sociologique, ces deux photographies évoquent la structuration des tâches ouvrières dans le métier du livre. Ce fonctionnement de répartition des tâches, avec la création de l’ouvrier spécialisé, a pour but de parvenir à une plus grande rentabilité. Cette évolution a permis une baisse des coûts dans le monde de l’édition à grands tirages et a inscrit le monde du livre dans un plus large mouvement d’industrialisation des activités économiques.

  • innovation
  • imprimerie
  • littérature

Bibliographie

Frédéric BARBER, Histoire du livre, Paris, Gallimard, 2000.Roger CHARTIER et Henri-Jean MARTIN, Histoire de l’édition, Tome I à IV, Paris, Fayard/Du Cercle de la Librairie, 1990-1991.Alain MERCIER (dir.), Les trois révolutions du livre, Paris, Imprimerie Nationale éditions, 2002.Jean-Yves MOLLIER, L’Argent et les lettres, Paris, Fayard, 1988.Jean-Yves MOLLIER, Edition, presse et pouvoir au XXe siècle, Paris, Fayard, 2008.

Pour citer cet article

Claire MAINGON, « Dans les ateliers de la Librairie de France »


Video: Philippe Lévêque - Guide Ecofrugal - La librairie de LEco version courte